Zoe Saldaña sull’approccio al risentimento in “From Scratch”, Her Marvel Future

Il rischio di recitare in un adattamento di un libro popolare è alto: è quasi impossibile rendere felice ogni lettore. Con “From Scratch” di Tembi Locke, un bestseller e una delle scelte del Book Club di Reese Witherspoon, il rischio era ancora più alto. Il libro era il libro di memorie di Locke, uno sull’amore, la perdita e la famiglia.

Quando Hello Sunshine di Witherspoon ha acquistato i diritti e ha iniziato ad adattare la storia per la serie limitata di Netflix – una diretta dalla sorella di Tembi, Attica Locke – Zoe Saldaña è stata contattata per interpretare il ruolo principale di Amy.

Sebbene le nomination di Critics Choice non siano state ancora annunciate, c’è fermento intorno a Saldaña.

“Dopo che Reese ha parlato con me del libro, ovviamente ero molto curiosa e avevo sperimentato il risentimento e la perdita, ma dal punto di vista di un bambino – avevo 9 anni quando ho perso un genitore ed è stato molto difficile”, dice Saldaña. “Posso rivisitare quelle sensazioni con gli occhi della mente di mia figlia, ma non ho mai saputo come deve essere stato per mia madre, perdere un partner, perdere la sua cavalcata o morire e perdere l’amore della sua vita – il suo amante, la sua migliore amica, lei tutto e poi non solo dover provvedere alla sua perdita e al suo dolore, ma anche allora dover essere questo adulto che doveva essere ancora gioioso ed essere felice ed essere riproposto per il bene di queste tre piccole anime che stavano solo cercando a lei come, ‘E adesso? Cosa facciamo?’ È stato abbastanza doloroso rivisitarlo.

Tuttavia, il suo obiettivo principale erano Tembi e Attica.

“C’era molta pressione, non mentirò. Erano lì, presenti ogni giorno, e non importa quanto tu voglia diventare proprietario della tua arte e di quello che stai facendo, quando racconti la storia di qualcun altro, questo ha la precedenza”, dice Saldaña. “Quello era prima di tutto il pensiero ogni mattina che andava al lavoro, sapendo che non eravamo altro che semplici vasi che si prestavano a raccontare la storia di qualcun altro. Quindi, quindi, quello che avevano da dire, quello che dovevano sentire, era sempre la priorità. Stavamo tenendo spazio per quello. Non è stato facile in ogni momento”.

Le sorelle Locke sono state attratte da Saldaña per molte ragioni. In primo luogo, hanno scoperto che è sposata con un uomo italiano e ha avuto esperienza con la fusione di culture. Quindi, hanno appreso delle perdite che aveva subito con i suoi fratelli.

“Guardando Zoe sullo schermo, c’è questo tipo di dolcezza di tenerezza e forza che sembrava il personaggio, Amy”, dice Attica Locke. “C’erano anche alcuni elementi personali nella storia. Lei e le sue sorelle hanno perso il padre quando erano bambine all’incirca alla stessa età della bambina della storia. Quindi avevano un’altra connessione con il materiale, ovvero, la loro madre, in un certo senso, era stata Amy. Avevano osservato quel risentimento dal punto di vista di una bambina, e questo era molto significativo per loro. E i modi in cui volevamo fare spazio in questa serie per onorare il risentimento dell’infanzia e come appare, e come parli ai bambini delle cose che accadono, sono stati davvero coinvolti in questo.

Zoe Saldaña, Tembi Locke e Attica Locke partecipano all’evento “From Scratch” di Netflix.
Immagini Getty per Netflix

Mentre camminava nei panni di Tembi Locke, Saldaña è stata in grado di “vedere quanto fosse doloroso per lei” affrontare la perdita da adulta, ma anche essere ispirata dal vedere un altro lato: quanto fosse gentile Tembi come moglie, madre, compagna, sorella e capo.

Saldaña è stata commossa dal modo in cui le sorelle Locke hanno lavorato insieme con successo e si è sentita fortunata che il cast e la troupe si siano sostenuti a vicenda durante il viaggio su e giù.

“Ha avuto la sua serie di sfide. Se non fosse stato per il cast, penso che sarebbe stato molto più difficile”, dice. “Se non fosse stato per loro, credo che per me sarebbe stato difficile rubare momenti di gioia, sapendo che questo argomento era così delicato e così speciale. Siamo riusciti a tenere corte prima di tutto, per Tembi e la famiglia Locke — [and] facciamo davvero bene il nostro lavoro, diamo il 110%, ma risparmiamo anche un po’ di spazio l’uno per l’altro e ci manteniamo sani e salvi. È stato piuttosto sorprendente.

Sebbene siano state apportate modifiche per lo spettacolo, nessuna di queste differenze è stata un “punto di svolta”, afferma Saldaña.

“Quella storia d’amore era intatta: le scintille, la magia, il cibo e l’Italia di tutto ciò erano sicuramente lì”, dice, osservando che tutto il cast e la troupe stavano “saltando fino in Italia” per immergersi davvero nell’esperienza, e nel pane e nel vino.

Il cambio di nome – invece di Tembi, la protagonista era Amy – è stato importante per il team dietro le quinte, in particolare per l’autrice stessa.

“Una delle cose di cui sapevo di aver bisogno intuitivamente, all’inizio, era creare una sorta di distanza psichica”, dice. “Ecco perché c’è un cambio di nome, in modo che io possa sempre entrare in una stanza e dire, ‘OK, la storia di Tembi vivrà sempre all’interno del dorso di questo libro. Quello è lì. Questo è il mio miglior ricordo nel raccontare, rendere la storia d’amore sulla pagina.’ Questo, Amy intraprenderà questo viaggio che sarà ispirato da tutto quello che è successo.

Alla fine, è stata quella mossa coraggiosa che ha attratto Saldaña.

“Lo ha fatto con tanta grazia e lo ha fatto con tanto amore. Se c’è qualcosa di quel libro quando lo leggi, è solo amore: amore per la sua vita, amore per il suo viaggio, amore per il suo amore e solo amore per quello che c’è davanti”, dice. “Non riesco a ricordare l’ultima volta che ho visto un angolo così luminoso sul risentimento.

“Il problema del risentimento è solo che possiamo ingannare noi stessi facendoci credere di essere guariti completamente e non è così. Il risentimento non è qualcosa che va via. Il risentimento è solo qualcosa che gestisci. Quindi, non va via, diventa solo gestibile e questo ti induce a credere che stai bene.

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“Guardiani della Galassia”
©Walt Disney Co./Per gentile concessione di Everett Collection

La serie, che ha raggiunto la prima posizione nella Top 10 di Netflix, è solo uno dei tanti progetti che Saldaña ha recentemente scelto; quest’anno, ha anche recitato in “Amsterdam” di David O’Russell e sarà la protagonista di uno dei film più attesi dell’anno, “Avatar: The Way of Water”. L’anno prossimo coprirà Gamora nel film della Marvel “Guardiani della Galassia Vol. 3.”

Sarà il suo ultimo film Marvel?

“Non posso mai dire di no a niente, ma quel trucco verde? Non mi arrabbierei se non accadesse di nuovo”, dice Saldaña con una risata. “Mi manca Gamora, ma non mi mancano le chiamate alle 3:30 del mattino e le sessioni di trucco di cinque ore e i viaggi dal dermatologo dopo.”

Ciò che la fa tornare, tuttavia, è la connessione che il personaggio crea con il pubblico. “Ogni volta che conosci quel bambino di 8 anni o quel papà e mamma o quei fan generazionali che mi ricordano che quello che ho fatto era speciale per loro, non sono cinico nei confronti della Marvel. Mi fa capire che il pubblico più giovane dovrebbe smettere di essere trascurato”, dice. “Anche loro hanno dei sentimenti e se qualcosa li colpisce, solo perché lo consideriamo stupido, immaturo o sfacciato, non significa che non sia speciale.”

Nel complesso, l’attore è molto specifico nei ruoli che sceglie e funziona.

“Sono esigente in termini di modo in cui curo la mia vita e la mia arte”, afferma. “Conosco gli artisti che mi piacciono, conosco gli scrittori che mi piacciono, conosco la musica che mi piace, conosco gli intellettuali con cui mi lego e da cui imparo, e scelgo il mio materiale in base a quella cura. E forse c’è un buon affare in questo.

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