Zoe Saldaña sul ritorno di ‘Avatar’ e sulla ricerca della sua creatività – WWD

Se pensavi di essere occupato, non hai prestato abbastanza attenzione a Zoe Saldaña. L’attrice è un nome probabilmente associato prima ad “Avatar”, il colosso di James Cameron del 2009 che sarebbe diventato il film più grande del mondo. Ma fa anche parte di “Avengers” e “Star Trek” e non era anche in quella serie di Netflix che ti ha fatto impazzire l’altra settimana? E “Avatar” non tornerà finalmente con un sequel a dicembre?

Saldaña è un’attrice potente che, nel corso della sua carriera, si è evoluta dal suo debutto nel dramma di balletto “Center Stage” fino a diventare una delle attrici di maggior incasso sugli schermi cinematografici di oggi. Con i suoi ruoli nei franchise di “Avatar”, “Avengers” e “Star Trek”, Saldaña è stata in tre dei cinque film più redditizi di tutti i tempi (“Avatar” e due film “Avengers”) ed è diventata una appuntamento fisso nel mondo dei film d’azione di fantascienza.

Eppure tutto il tempo nei film più grandi del mondo le ha lasciato pochissimo spazio per qualsiasi altra cosa – qualcosa che ha iniziato a ritagliarsi ultimamente. Ciò include “Amsterdam” di questo autunno, la commedia del cast dell’ensemble di David O. Russell, che non è stata particolarmente vista, e la serie Netflix “From Scratch”, che lo è stata. (È stata costantemente una delle serie più viste della piattaforma di streaming da quando ha debuttato alla fine di ottobre.)

A dicembre, Saldaña ha “Avatar: The Way of Water” e, a maggio, debutterà il terzo capitolo di “Guardians of the Galaxy”. C’è anche il franchise di “Star Trek”, in cui interpreta il tenente Uhura, che tornerà ad un certo punto, e gli altri film di “Avatar” in cui è impegnata.

“C’è stato un tempo in cui era così eccitante apparire [like I was] e sapere che ero una delle persone che lavoravano più duramente”, dice Saldaña. “Ora sono davvero imbarazzato perché tutta questa idea di produttività e di sovrapproduzione è solo molto.”

Nonostante ciò, Saldaña trasuda energia, concentrazione e determinazione. È estremamente affabile e intenzionale nel modo in cui parla e qualsiasi sintomo di stanchezza è ben nascosto.

Sta lavorando a “Lioness”, una serie di prossima uscita del creatore di “Yellowstone”, Taylor Sheridan, che Saldaña sta dirigendo e coproducendo insieme a Nicole Kidman. Lo spettacolo ha avuto la sua base a Baltimora, nel Maryland, dalla fine di agosto, anche se la produzione si fermerà per quasi un mese mentre si dirige verso il tour stampa di “Avatar”, che prevede tappe in Sud America, Europa e Asia.

“’Avatar’, è solo il mio bambino. È il bambino di tutti. E vedere questo bambino ora essere un adolescente, come un giovane adulto e riuscire a condividerlo con il mondo è solo… ho sentito che questo giorno non sarebbe mai arrivato e finalmente è arrivato”, dice.

“Avatar: The Way of Water” arriva 13 anni dopo l’originale e offre la possibilità di introdurre un pubblico completamente nuovo nel mondo di Pandora, un compito entusiasmante per Saldaña e il cast.

“La reintroduzione ne è anche l’aggiornamento. Anche il suo ringiovanimento è molto eccitante”, afferma. “Guarda, non sto puntando a ottenere gli stessi risultati che abbiamo ottenuto nel primo perché è stata una sorpresa. È stata una sorpresa meravigliosa. Non ce lo aspettavamo. E il ricevimento è stato incredibilmente bello. Ovviamente spero che “Avatar 2: The Way of Water” abbia un bellissimo impatto sulle persone. Ma non è per il gusto di battere qualsiasi record o fare un sacco di soldi. Penso che questa saga sia speciale. È stato realizzato con tanto amore e tanto lavoro. Ed è un’esperienza che vale la pena vivere.”

È naturalmente un mondo completamente diverso 13 anni dopo l’uscita del primo film “Avatar”, e il momento ovviamente porta a riflettere su come la vita e la carriera di Saldaña siano cambiate in quel periodo.

“Per quanto riguarda il modo in cui mi avvicino al lavoro, mi sembra di essere tornato al modo in cui ho iniziato, ovvero dare solo il 120 percento e fare i compiti, andare a letto presto e concentrarmi sul mio lavoro. Ma dopo ‘Avatar’, quando sei giovane e hai tutto il tempo che hai, l’opportunità di viaggiare, di andare a cene sontuose e di indossare bei vestiti e la vita notturna sono diventate molto allettanti”, dice. “È stato un duro lavoro e molto [playing] duro che a volte mi ha impedito di sentirmi pienamente, pienamente orgoglioso del lavoro che stavo facendo, perché ho fatto il lavoro. E ora che sono un po’ più grande e vorrei considerarmi un po’ più saggio, sta tornando a quello [feeling] di avere quei limiti salutari per me stesso di “andare a letto presto, lavorare davvero”. So che sei stanco. So che vuoi davvero uscire e andare con i tuoi figli e dire semplicemente: “Fanculo le mie prove e fanculo le mie prove e fanculo questa sessione”. Ma non lo faccio. Riesco ancora a concentrarmi sulla vita familiare e anche sul mio lavoro. E mi sento bene.

È un momento di “tutte le mani sul ponte” per Saldaña e la sua famiglia, che comprende il marito artista Marco Perego Saldaña ei loro tre figli, gemelli di cinque e sette anni. I loro genitori sono stati chiamati per il supporto e hanno parlato con i loro figli di quanto saranno frenetici i prossimi mesi per la mamma.

“Non hai molte scelte. Il tempismo a volte è tutto. È un controllo stagionale del potere: a volte stagionalmente avremo più controllo sul tuo tempo e altre volte il tuo tempo sarà nelle mani di altri o di altre operazioni”, spiega Saldaña. “COVID-19 ha avuto un ruolo in questo, nel senso che i progetti in cui ero impegnato, oltre ai sequel che ho degli obblighi da adempiere, sono stati sgretolati perché le cose hanno dovuto cambiare e adattarsi alla pandemia. E quindi sapevo quasi due anni fa che sarebbero stati due o tre anni frenetici. E ci siamo seduti e tutta la mia operazione e io, che sono mio marito ei miei figli, ed è stato come, ‘Bene, è qualcosa che possiamo fare?’ E quindi hai quel tipo di dilemma.

Saldaña ha vissuto un altro dilemma, una conseguenza creativa dell’attaccamento a film di successo di così alto profilo.

“Sento che negli ultimi 10 anni della mia vita sono stato bloccato. Mi sono sentito bloccato a fare questi franchise “, dice. “Sono molto grato per le opportunità che mi hanno fornito, dalla collaborazione con registi straordinari e dall’incontro con i membri del cast che considero amici e dall’aver interpretato un ruolo che i fan, specialmente i bambini, adorano. Ma significava anche che mi sentivo artisticamente bloccato nel mio mestiere di non essere in grado di espandermi, crescere o mettermi alla prova interpretando generi diversi e ruoli diversi. Quindi questo è qualcosa che volevo fare da molto tempo. E anche lottare con questa pressione che la società esercita sulle donne che la tua giovinezza se ne va non appena hai figli e raggiungi i 40 anni.

“Ma oggi, ora che ho 44 anni, sono stata in grado di avere queste opportunità e ho preso il controllo del mio invecchiamento e ho preso il controllo della mia voce e di come mi considero una donna. E sono così felice di poter collaborare con registi, produttori e persone in questo settore che lo vogliono per le donne, che vogliono che le donne siano senza età e che non feticizzino la giovinezza delle donne. E quindi è interessante. È davvero interessante.”

A riempire quell’ordine c’è “From Scratch”, basato sul libro di memorie di Tembi Locke sui suoi viaggi in Italia, la sua storia d’amore con suo marito, la sua battaglia contro il cancro e, infine, la sua morte. Saldaña desiderava ardentemente un progetto di storia d’amore, e anche se quello di Locke è triste, non si è tirata indietro.

“Sai cosa ho amato: ho adorato il fatto che così tante persone fossero così coraggiose da restare per tutto lo spettacolo, anche se sapevano che si sarebbero semplicemente aperte e ferite e si sarebbero ritrovate a vivere in quella sensazione e quella sensazione di completo tristezza e vedere, e lo hanno fatto ancora “, dice Saldaña. “Considero davvero ‘From Scratch’ una bellissima storia d’amore che ha un aspetto non convenzionale [ending].…Il finale pieno di speranza, gioia, felicità e scopo.”

Ad un certo punto, anche essere una star d’azione inizia a sembrare come andare in bicicletta, e Saldaña è ora nel suo momento di ricerca del disagio.

“‘From Scratch’ mi ha spaventato a morte”, dice Saldaña. “E ‘Lioness’ ha fatto altrettanto.”

Sheridan l’ha chiamata per la prima volta nel 2020 riguardo al progetto, ma con la recente morte di sua nonna e la pandemia in corso, ancora fresca, non era nello spazio giusto per considerare una sfida. Poi, mentre era in Italia a girare “From Scratch”, gli ha mandato un messaggio.

“E sono felice. Sono così felice di averlo fatto. Sono stanco e ogni giorno mi sveglio con un sacco di panico, ma faccio il lavoro e arrivo lì e ogni giorno torno a casa e sono tipo “qualunque cosa accada, ho fatto del mio meglio”. Ho dato il massimo e mi sento bene.’”

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