“Wreckage Systems” di 65daysofstatic spinge la musica algoritmica

“Noi non ritiro. Questa band è inarrestabile!”

Queste parole campionate, che arrivano all’apice di “Retreat! Retreat!”, un inno della band strumentale post-rock 65daysofstatic, sono state a lungo considerate un grido di battaglia dai fan durante i loro propulsivi concerti dal vivo. L’ultimo progetto del quartetto di Sheffield prende a cuore questa dichiarazione di intenti: è letteralmente inarrestabile.

Be ‘quasi. Sistemi di demolizione è una raccolta di diverse dozzine di sistemi algoritmici che hanno funzionato ininterrottamente, salvo occasionali arresti anomali, dal marzo 2021. Questi sistemi, essenzialmente pezzi di codice per la generazione di musica chiamati cose come “Mumble Prime” e “Harp Collateral”, generano di tutto, da rilassanti paesaggi sonori ambientali a taglienti allenamenti di drum ‘n’ bass, intervallati da occasionali “pubblicità” con voci robotiche. Non ci sono tracce, in quanto tali: ogni sistema suona semplicemente fino a quando il suo tempo è scaduto, quindi passa il testimone al successivo.

Sul canale YouTube del progetto, uno schermo lo-fi mostra informazioni minime sul sistema attuale sopra un chyron scorrevole che mostra messaggi enigmatici. Il suo “devblog” è pieno di aggiornamenti che mescolano dettagli nerd sulla creazione di musica con curiose sbirciatine alla vita dietro le quinte di 65Labs, l’operazione globale tentacolare (e in gran parte fittizia) di tecnici, robot e server che mantiene le macchine in funzione. L’effetto complessivo è di una distopia retrò: Spotify nel mondo di Blade Runner.

“Abbiamo costruito questo tipo di mito deliberato al riguardo: molti dei post sui blog e così via sono nel personaggio”, afferma il membro della band Paul Wolinski. “Ma allo stesso tempo, non sono affatto coerenti. Ovviamente, nessuno ci crede davvero, quindi è una specie di teatro, una performance, ma non è una cosa a senso unico per noi. Stiamo incoraggiando tutti ad andare insieme ad esso». I fan del progetto Discord sembrano felici di stare al gioco, rifacendosi all’idea di un ecosistema di macchine semi-senzienti, alimentato da episodi come un problema tecnico a maggio, quando più sistemi hanno iniziato a suonare contemporaneamente per creare una “lastra implacabile di 56 minuti di algo-iper-rumore.”

Sistemi di demolizione non è la prima incursione di 65daysofstatic nella musica senza fine. Dalle loro origini nel post-rock, la loro produzione è diventata costantemente più elettronica e sperimentale. Le incursioni nella techno ballabile e nella colonna sonora del film alla fine hanno portato a una commissione nel 2013 per la colonna sonora del simulatore dell’universo Il cielo di nessunoo, più precisamente, una serie infinita di colonne sonore, poiché l’USP del gioco è la sua scorta infinita di pianeti generati proceduralmente da esplorare.

Per affrontare questa sfida, la band ha registrato sia un album di colonne sonore convenzionali che ore di frammenti audio e spunti correlati che potevano essere riassemblati dal motore di gioco per entrare in risonanza con l’ambiente e le azioni del giocatore. Ciò ha portato al 2018 Teoria della decomposizione serie di concerti, in cui l’audio e le immagini sono stati parzialmente generati al volo ogni notte, con risultati imprevedibili – un approccio più simile alle scene algo-rave e live-coding che ai loro precedenti live set – e poi a replica, 2019il valore di un album di frammenti freddi e fortemente computazionali.

Quando è arrivata la pandemia di Covid-19, i 65daysofstatic, come la maggior parte delle band, si sono trovati nell’impossibilità di registrare o fare un tour di persona. A differenza della maggior parte, erano già dotati di algoritmi per creare nuova musica statica, alcuni dei quali destinati a un progetto per “trasmettere” i risultati al mondo. Quindi, mentre pubblicavamo compilation di brani inediti nell’ambito di un progetto di abbonamento supportato da Patreon, Un anno di distruzionehanno anche iniziato a lavorare su quello che sarebbe diventato Sistemi di demolizione.

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