Weah non si preoccupa della mancanza di esperienza del giovane USMNT

AL-RAYYAN, Qatar – L’ala della nazionale maschile degli Stati Uniti Tim Weah afferma che la relativa giovinezza della squadra non è un motivo per escludere gli americani ai Mondiali del 2022.

“Anche se siamo giovani, non abbiamo una mentalità giovane”, ha detto dopo la sessione di allenamento di martedì. “Non è affatto un gruppo immaturo.”

Quando gli Stati Uniti affronteranno il Galles lunedì, il roster di 26 giocatori manterrà un’età media di 25 anni e 175 giorni, diventando così la seconda squadra USMNT più giovane in una Coppa del Mondo dopo la squadra del 1990 (24 anni, 24 giorni).

Ma Weah ha sottolineato che gli Stati Uniti hanno giocatori con esperienza nell’affrontare ambienti pieni di pressione. Christian Pulisic è un vincitore della Champions League con il Chelsea. Weston McKennie è stato una presenza fissa per la Juventus. Tyler Adams è partito bene in Premier League con il Leeds United dopo aver fatto esperienza in Champions League con l’RB Leipzig. Poi c’è lo stesso Weah, che a 22 anni ha già fatto parte di squadre vincitrici di campionati con tre club diversi, l’ultimo dei quali è arrivato con il Lille nel 2020-21.

“Sento che in questo momento, per come è il calcio, l’età è solo un numero a questo punto”, ha detto. “Alcuni dei migliori giocatori del mondo non hanno ancora nemmeno 24 anni. Sento che, individualmente, abbiamo tutti le nostre esperienze e stiamo tutti portando la nostra maturità alla squadra”.

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La fiducia di Weah deriva dall’aver recuperato da un infortunio al piede, registrando due stint consecutivi di 90 minuti per il Lille come terzino destro. Anche se si è avvicinato a un grado in termini di recupero in tempo, ha detto, “non c’è mai stato alcun timore” che non sarebbe tornato indietro in tempo per Qatar 2022.

“Sono una persona che vive solo nel momento”, ha detto. “Il destino è enorme per me. Mi sento come se non fossi destinato a essere qui, questa è solo la direzione che la mia vita avrebbe preso, e sono solo fortunato ad essere qui, benedetto per essere in salute e vivere il momento .”

Weah è ora pronto ad abbellire il più grande palcoscenico internazionale di questo sport, quello che è sfuggito a suo padre, George, vincitore del Pallone d’Oro nel 1995, che mentre rappresentava la Liberia ha perso solo un punto prima di qualificarsi per l’edizione 2002 del torneo.

“Mio padre voleva farlo con il suo paese”, ha detto Weah. “Non ha avuto l’opportunità di farlo e ora lo sta vivendo attraverso di me. Penso che sia una benedizione. È semplicemente fantastico poter rappresentare la mia famiglia su questo palco e rappresentare l’intero paese”.

Con il team sistemato nel suo ambiente a Doha, Weah è pronto per quello che ci aspetta.

“È un gruppo di ragazzi che sanno cosa vogliamo”, ha detto. “Abbiamo il nostro obiettivo prefissato e siamo tutti pronti per iniziare, entrare e metterci al lavoro”.

L’USMNT restituisce

Il rigore di Pulisic è andato a sbattere contro il palo, ma in questo caso l’errore ha suscitato risate e battute bonarie tra gli interessati, piuttosto che angoscia.

L’occasione è stata un evento chiamato Team 360, e ha coinvolto otto membri della squadra nazionale maschile degli Stati Uniti che hanno preso parte a una sessione di formazione con circa 20 lavoratori migranti che hanno lavorato a progetti legati alla Coppa del Mondo. I lavoratori avevano precedentemente preso parte – e vinto – a una Coppa dei Lavoratori organizzata dal dipartimento per la previdenza dei lavoratori del Comitato Supremo.

“Dopo il lavoro, abbiamo tempo per il calcio, perché mi piace il calcio”, ha detto Makanaga Joseph, 26 anni, originario di Kampala, in Uganda, e nell’ultimo anno ha lavorato come guardia di sicurezza all’Al-Bayt Stadium. “Nel mio paese giocavo a calcio, ma dovevo lavorare per mantenere la mia famiglia”.

La sessione ha previsto alcune esercitazioni, partite a campo ristretto e i già citati calci di rigore con i giocatori statunitensi che hanno effettuato alcuni turni in porta.

Per essere chiari, l’evento è sembrato un’opportunità per le autorità del Qatar di lustrare la propria immagine tra le intense critiche al trattamento riservato dal paese ai lavoratori migranti. I giocatori statunitensi sono anche sembrati desiderosi di offrire ai lavoratori l’opportunità di confrontarsi con i giocatori della Coppa del Mondo, e anche interagire e ringraziare alcuni lavoratori per il lavoro che hanno svolto. L’allenatore degli Stati Uniti Gregg Berhalter ha preso parte così come i giocatori Pulisic, McKennie, Ream, Adams, Kellyn Acosta, Aaron Long, Jordan Morris e Yunus Musah.

“Ho pensato che fosse fantastico”, ha detto Adams. “Voglio dire, uscire allo scoperto ed essere in grado di parlare con alcune delle persone che hanno costruito gli stadi, il duro lavoro che è stato ovviamente svolto in questo, e solo per avere un po’ di feedback, conversare con loro, sapere chi sono sono, da dove vengono, è un’opportunità unica, quindi sono stato felice di farlo”.

L’USMNT si è impegnato in eventi di tipo di servizio alla comunità nelle passate Coppe del mondo. Nel 2010, il team ha tenuto una sessione aperta a cui hanno partecipato bambini che hanno preso parte a vari programmi di aiuto gestiti dall’ambasciata degli Stati Uniti, USAID o Peace Corps. In questa occasione, il Comitato Supremo ha presentato alla US Soccer Federation (USSF) una serie di opzioni e ha optato per questo evento.

Come gli sforzi passati, questo evento è stato apprezzato dai partecipanti coinvolti.

“Ho imparato molte cose qui con la squadra statunitense”, ha detto Joseph. “Prima di tutto giocando da squadra, perché quando giochi da squadra ottieni di più. Non puoi segnare quando sei da solo”.

Tutti presenti e giustificati

L’allenamento di mercoledì ha visto protagonisti alcuni ospiti importanti. Il personale dell’ambasciata degli Stati Uniti a Doha, così come il personale militare di Camp As Sayliyah e della base aerea di Al Udeid hanno potuto partecipare. Berhalter ha intrattenuto i partecipanti con la storia di come nel 2006 la squadra statunitense ha visitato la base aerea di Ramstein, dove un ragazzo con “guance paffute” che era “così felice di incontrare i giocatori” ha fatto colpo. Non era altro che McKennie, il cui padre, John, era un militare degli Stati Uniti, e la storia ha attirato l’applauso della folla.

La vista di McKennie in pieno allenamento è stato un segnale positivo dato che ha subito un infortunio al quadricipite due settimane fa. Lo stesso vale per la piena partecipazione dei compagni di squadra del Fulham Tim Ream e Antonee Robinson, che si sono allenati a lato martedì. Sergino Dest si è allenato fuori dal gruppo all’inizio della seduta di mercoledì. Un portavoce dell’USSF ha affermato che Dest sta svolgendo un programma personalizzato “relativo alla gestione del carico”, anche se avrebbe dovuto unirsi ai suoi compagni di squadra per l’ultima parte della sessione.

Nel frattempo, la squadra si è anche ambientata nel nuovo ambiente, che si tratti del sito di allenamento presso l’Al-Gharafa SC o dell’hotel della squadra sulla Perla.

“Penso che ci faccia sentire a casa”, ha detto il centrocampista Brenden Aaronson a proposito dell’assetto della squadra. “Ci fa sentire a nostro agio e penso che sia una cosa importante in arrivo”.

I giocatori hanno persino trovato il tempo di guardare il documentario FIFA su Netflix nella sala giocatori dell’hotel della squadra.

“Eravamo tutti sdraiati con le coperte ed è bello stare con tutti e uscire”, ha detto Weah. “È stato divertente.”

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