Wabash ospiterà il 2022 Great Lakes Invitational

Non ha palme e spiagge, ma per certi aspetti, il quinto Great Lakes Invitational annuale è più importante per gli appassionati di basket della Divisione III del college rispetto al Maui Invitational della Divisione I di lunga data, che si tiene ogni anno alle Hawaii.

Come mai?

È un evento “meglio di diverse regioni”, in cui squadre provenienti da tutti gli Stati Uniti arrivano nella regione VII (Grandi Laghi) della divisione NCAA e competono in gare di due giorni e due partite contro alcuni dei programmi più forti della regione. Quest’anno la Keene State Univ del New Hampshire. e il Maryville College, a circa 950 miglia di distanza l’uno dall’altro, scenderanno entrambi a Crawfordsville, Indiana, e al Wabash College per vedere quanto sono bravi i loro nuovi giocatori e per vedere come se la cavano contro squadre formidabili provenienti da un’altra regione degli Stati Uniti

“Questo evento è davvero esploso negli ultimi cinque anni”, afferma l’allenatore di basket Wabash Kyle Brumet. “Ha attirato la mia attenzione per la prima volta quando gli allenatori Mike Dewitt e Nate Axelrod hanno raggiunto la vetta del successo nei tornei NCAC e NCAA all’Ohio Wesleyan Univ.

“Stavo cercando di costruire il nostro programma e aiutare Jack Davidson a essere un tutto americano, anche il miglior giocatore del paese”, continua Brumett. “Mike ha detto che dovevamo suonare in alcuni eventi per far vedere Jack a persone al di fuori dell’NCAC e del Midwest. Ha suggerito questo evento.


“Quindi, volevo davvero portare la nostra squadra al Great Lakes Invitational (GLI) e volevo giocare a Maretta”, aggiunge Brumett. “Quando (il fondatore del torneo) Ryan Whitnable e io abbiamo iniziato a conversare, la passione di Ryan per il basket di Div. III e la piccola esperienza universitaria per i nostri atleti erano ovvie. Sapevo che volevo provare a ottenere l’evento a Wabash”.



L’IDEA DI RYAN
Whitnable lavora come revisore interno per un’importante azienda automobilistica di Toledo. È un orgoglioso laureato al Marietta College, ma lì non ha giocato a basket. Ma era presente quando Marietta iniziò un’ascesa pluridecennale verso l’eccellenza nel basket.

“Il mio ultimo anno di college (2010-11) è stato l’anno in cui Marietta è finalmente entrata nel programma con l’allenatore Jon VanderWal. Tutti in città erano pazzi per il basket”, ricorda Whitnable. “Ho iniziato a giocare con il Questa settimana a Great Lakes Basketball podcast l’anno dopo il college, ed è cresciuto lentamente in dimensioni e portata nei successivi, soprattutto una volta che il GLI è iniziato”.

Da ciò e dalla conoscenza acquisita apprendendo come funziona il comitato di selezione del torneo di basket della divisione III della NCAA, Whitnable ha avuto l’idea di organizzare il torneo GLI. È iniziato a Marietta nel novembre 2017, ad eccezione del Coviod-19 anni (2020), è diventato un appuntamento annuale per il basket del piccolo college del Midwest.

“Il torneo GLI è stato progettato per fare un paio di cose: in primo luogo, abbinare quattro dei migliori programmi della tradizionale regione dei Grandi Laghi con programmi potenti dal resto del paese in un host/struttura di prim’ordine”, spiega Whitnable. “Fornisce inoltre ai programmi di qualità con le aspirazioni dei tornei NCAA la capacità di mettersi alla prova contro altri programmi forti con l’opportunità di costruire il loro curriculum di tornei (e successivamente un aumento della loro componente Strength of Schedule non conferenza).”


C’è anche un ulteriore vantaggio. Whitnable sottolinea che in termini di importanza più avanti nella stagione per i sondaggisti e, in ultima analisi, per il comitato che seleziona il torneo NCAA, i giochi del torneo GLI forniscono punti dati di qualità (scontri diretti) che possono essere decisivi per una squadra che cerca di ottenere una selezione del girone C (at-large). La maggior parte, ma non tutte, le squadre accedono al torneo nazionale DIII vincendo un campionato di conferenza. Quindi, il GLI fornisce aiuto ad alcuni college nel caso in cui non vincano quel torneo”.

La formula del torneo di Whitnable funziona. Kevin Smith è il direttore delle informazioni sportive presso il College of Wooster, una divisione NCAA di lunga data. III qualificazione al torneo di basket. Wooster ha ospitato il torneo GLI una volta.

“Con così tanti programmi di qualità nella regione, il Great Lakes Invitational è una vetrina privilegiata di ciò che NCAA Div. III ha da offrire in un grande formato classico. Ryan Whitnable è in grado di mettere insieme un campo che mette in mostra diverse delle squadre d’élite della regione, più altri provenienti da tutto il paese”, afferma Smith. “Le istituzioni ospitanti del Midwest rendono questo evento attraente per altri programmi di alto livello che cercano di costruire curriculum con vittorie distintive contro programmi con cui probabilmente non competerebbero altrimenti a causa delle considerazioni di viaggio che la maggior parte dei programmi deve affrontare solo per un singolo gioco fuori conferenza. I giocatori e i fan dovrebbero aspettatevi due giorni interi di basket di alta qualità e pieno di azione dall’inizio alla fine”.



WABASH ECSTATICO PER IL TORNEO EI SUOI ​​VANTAGGI
I giocatori, i genitori e gli ex studenti di Little Giant sono tutti entusiasti dell’arrivo del torneo GLI a Crawfordsville.


“Sono stato nel dipartimento di atletica di Wabash abbastanza a lungo da sapere che sono una macchina impressionante e ben oliata, e se qualcuno può portare a termine un torneo di questa portata, Wabash può”, dice Meg Comer, il cui figlio, Sam, è un attaccante junior della squadra di Wabash.


“È (il GLI) un torneo prestigioso con squadre provenienti da tutto il mondo”, aggiunge Comer. “Abbiamo giocato contro squadre difficili a Marietta lo scorso novembre e so che quelle partite ci hanno aiutato a prepararci per la corsa del torneo NCAA che abbiamo fatto a marzo”.


Forse nessuno può attestare la forza mentale e la preparazione che il Great Lake Invitational offre ai Little Giants più del 2022 Jack Davidson senior.


Vincitore del Jostens Trophy Award come giocatore di pallacanestro maschile più eccezionale della divisione III della NCAA per la stagione 2021-2022, Davidson ha concluso i suoi quattro anni al Wabash con un record scolastico di 2.464 punti in 110 inizi di carriera per una media di 22,4 punti a partita, anche un registro scolastico. Possiede il marchio Wabash per i tiri liberi realizzati con 718 nella sua carriera e si colloca al secondo posto negli assist di tutti i tempi per i Little Giants con 377. Detiene anche il record a tutti i livelli universitari e professionali per aver realizzato 95 tiri liberi consecutivi durante un arco di tempo di 14 partite nel 2019.


“The Great Lakes è stata una grande esperienza per la nostra squadra. L’atmosfera era elettrica e quelle partite contro Marietta ed Emory ci hanno dato due grandi test di inizio stagione e ci hanno permesso di vedere dove eravamo come squadra”, ricorda Davidson. “Penso che avere partite del genere (il GLI) durante la stagione ci abbia aiutato moltissimo per il torneo NCAA”.



RAFFINATORE, MELTING POT, PROGRAMMA, DETTAGLI BIGLIETTO


Undici college sono passati al torneo NCAA Division III nella stessa stagione in cui hanno giocato nel Great Lakes Invitational. Forse nessun singolo torneo è stato più impressionante di quello del 2021, quando tre squadre – Randolph-Macon, Marietta e Wabash – sono andate al torneo D3 Final Four a Fort Wayne e Randolph-Macon ha vinto il campionato nazionale. Giocando nel GLI, le squadre acquisiscono fiducia di essere in grado di competere sul “grande palcoscenico” della Div. III Marzo Follia.


Il Great Lakes Invitational è anche un microcosmo e un melting pot. Giocatori provenienti da 25 stati diversi sono nel roster delle otto squadre del torneo di quest’anno. La guardia junior Ron Farrell, che viene da Washington (stato) e trasferito a Rose-Hulman dallo stato dell’Arizona, potrebbe benissimo vedere l’azione sul Mac Petty Floor al Wabash’s Chadwick Court sabato contro l’attaccante junior della Trine University Emmanuel Megnanglo, che proviene dalla nazione del Benin (appena ad ovest della Nigeria in Africa) e ha giocato a basket nelle scuole superiori all’Amelia Academy della Virginia.


Ecco il programma del torneo:



Venerdì 18 novembre
13:00 – Trigono vs. benedettino
15:00 – Baldwin Wallace vs. Rosa Hulman
17:30 – Keene State vs. Maryville
19:30 – Marietta vs. Wabash



Sabato 19 novembre
13:00 – Trigono vs. Rosa Hulman
15:00 – Benedettino vs. Baldovino Wallace
17:30 – Marietta vs. Stato di Keen
19:30 – Maryville vs. Wabash


Whitnable annuncerà la sede del GLI del 2023 e le squadre in gara all’intervallo della partita di venerdì sera tra Marietta e Wabash.



DETTAGLI BIGLIETTO


Ingresso per adulti / giorno singolo o gioco singolo – $ 10
Pass per adulti / due giorni – $ 15


Anziani/Bambini/Studenti: ingresso per un giorno o per una sola partita – $5
Anziani/Bambini/Studenti: pass di due giorni – $8


Gli studenti Wabash riceveranno l’ingresso gratuito con la tessera dello studente.



PAST GREAT LAKES INVITATIONAL, anni, ospiti e squadre
2017 – Collegio Marietta: Squadre Birmingham Southern, Dickinson, Hope, St. John Fisher, Marietta, Mount St. Joseph, Univ. di St. Thomas e Wittenberg (Marietta e Wittenberg hanno vinto due partite ciascuna)
2018 – Hope College: squadre Calvin, Hope, La Roche, Mount St. Joseph (solo torneo a quattro squadre)
2019 – Il College of Wooster: Squadre John Carroll, Marietta, Ohio Wesleyan, Wooster, Keene State, Salisbury Univ, York e Whitworth Univ. (John Carroll e Wooster hanno vinto entrambi i giochi)
2020 – Nessun torneo (Covid-19)
2021 – Collegio Marietta: Squadre Emory, Hendrix, La Roche, Marietta, Randolph-Macon, Wabash, Wilmington e Wittenberg (Randolph-Macon e Wilmington hanno vinto entrambe le partite)
2022 – Wabash College: squadre Baldwin Wallace, Benedictine, Keene State, Marietta, Maryville, Rose-Hulman, Trine e Wabash

AUTORE: John Kerezy ’77 sta attualmente lavorando a un nuovo libro sul grande olimpico Jesse Owens e fungerà da moderatore della sala stampa per il 2022 Great Lakes Invitational.


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