Voglio guidare la Nigeria alle Olimpiadi di Parigi – Makanjuola

Il capitano delle Olympic Eagles, Success Makanjuola, condivide i suoi pensieri sulle possibilità della Nigeria di qualificarsi per la Coppa d’Africa Under 23 in Marocco a spese della Tanzania, del suo periodo di tre anni in Spagna e dell’allenatore Yusuf Salisu in questa intervista con JOHNNY EDWARD

Come la squadra olimpica è in vista della gara di ritorno delle qualificazioni AFCON Under 23 di sabato contro la Tanzania a Ibadan?

Siamo molto entusiasti della prospettiva di giocare con la Tanzania in casa. Siamo cauti ma molto fiduciosi di vincere. Sappiamo che è una partita molto importante che determinerà il nostro destino di giocare alle Olimpiadi del 2024. Cercheremo di dare il massimo sabato e vincere. Non è un gioco normale, ma dovremo solo adattarci al meglio e il più rapidamente possibile. Sappiamo quanto sia importante, quindi dobbiamo iniziare bene la partita e vincerla con tutti i mezzi possibili.

Quanto eri emozionato quando hai ricevuto un invito per gli Olympic Eagles nonostante fossi stato fuori dal palco per un po’?

Ero molto emozionato devo dire. Ho sempre sperato in una possibilità di giocare per la Nigeria dopo aver partecipato alla Coppa del Mondo Under 20 in Polonia e grazie a Dio ce l’ho ora, e voglio aiutare la squadra a qualificarsi per la Coppa d’Africa Under 23 in Marocco, dove verranno selezionati i rappresentanti dell’Africa al torneo di calcio maschile dei Giochi Olimpici del 2024 a Parigi.

Come ti sei sentito quando sei stato nominato capitano della squadra?

Ero molto emozionato quando sono stato nominato capitano, ma dentro di me so che il ruolo ha molte responsabilità e spero di guidare la squadra a Parigi. Metà del lavoro è fatto; dobbiamo solo completare l’attività sabato.

La Nigeria ha saltato le Olimpiadi di Tokyo due anni fa. Quanto sei sicuro di guidare la squadra a Parigi?

Sarà uno dei miei più grandi successi nella mia carriera guidare la squadra alle Olimpiadi di Parigi, ma per realizzare quel sogno dobbiamo prima battere la Tanzania e ne sono molto fiducioso. Li abbiamo giocati una volta ed entrambi conosciamo i nostri punti di forza e ne approfitteremo. Abbiamo lavorato molto duramente e credo che vinceremo davanti ai nostri tifosi di casa.

Eri sotto pressione per portare la squadra fuori all’andata?

Certo, inizialmente lo ero. Ti direi una bugia se dicessi che non lo ero, ma quando l’arbitro ha fischiato ho capito di avere un lavoro da fare, che era quello di rendere orgoglioso il mio paese. Ho segnato un gol ma non è bastato. Spero di segnare più gol per la squadra in vantaggio.

L’andata è finita 1-1 a Dar es Salaam e hai segnato dal dischetto per portare in vantaggio gli Olympic Eagles. Sei rimasto deluso dal risultato finale di 1-1?

Non sono davvero deluso in quanto tale perché non abbiamo perso a Dar es Salaam. Abbiamo un’altra possibilità di finire il lavoro in casa, perché abbiamo il vantaggio di giocare in casa. Avevano il loro ed è finito in pareggio. Quindi, sabato dobbiamo fare di tutto per vincere e portare gioia al Paese. Abbiamo perso un po’ di concentrazione verso la fine della partita e abbiamo subito quel gol nel finale. Voglio che i nigeriani non si aspettino altro che la vittoria nella gara di ritorno di sabato perché giochiamo in casa, sappiamo che i tifosi verranno a vedere la partita e prometto che ne usciremo vittoriosi.

Dove pensi che la squadra debba migliorare in vista della gara di ritorno?

Abbiamo solo bisogno di portare a termine il lavoro uccidendo il gioco segnando gol all’inizio. Questo ci aiuterà molto e calmerà i nervi. Dobbiamo sfruttare le nostre occasioni nella partita ed evitare di subire gol perché abbiamo un vantaggio su un gol in trasferta.

La Nigeria è passata dal vincere l’oro olimpico nel 1996, l’argento nel 2008 e il bronzo nel 2016 a non qualificarsi per le ultime Olimpiadi in Giappone. Quali sono le tue aspettative per Parigi 2024?

La Nigeria ha fatto la storia quando abbiamo vinto l’oro nel 1996. Non abbiamo mai ottenuto niente del genere prima ed è naturale che ti aspetti di continuare a vincere, dopo qualcosa del genere. Il modo in cui la squadra ha lavorato è stato assolutamente fantastico, ma ora è molto difficile. Quello che dobbiamo fare ora è uscire e mostrarlo. Negli ultimi tempi non abbiamo fatto molto bene nelle competizioni internazionali, ma dobbiamo dimostrare di poter competere ai massimi livelli e per farlo è qualificarci per primi per il torneo AFCON U-23. Dobbiamo dimostrare che sabato siamo all’altezza del compito e possiamo competere bene. Ci sono piccole cose che determineranno come andrà il gioco per noi e dobbiamo lavorarci su per qualificarci.

L’arrivo di Ibrahim Sunusi ha ulteriormente potenziato l’attacco della squadra, quanto sei sicuro delle possibilità della Nigeria?

Il suo arrivo aiuterà senza dubbio la squadra, così come gli altri membri porteranno con sé molta spinta. Sunusi offrirà al team una preziosa esperienza. Abbiamo una squadra fantastica. Stiamo tutti lavorando per la squadra e cerchiamo sempre di migliorare.

Com’è lavorare sotto l’allenatore Salisu?

È un ottimo allenatore che sa cosa vuole dalla sua squadra e noi giocatori vogliamo ripagare quella fiducia in lui vincendo sabato.

Hai iniziato la tua carriera in Europa con la squadra spagnola del Leganes prima di passare al CD Guadalajara un anno dopo. Qual è stata l’esperienza?

È stato meraviglioso finora. Sono entrato a far parte del Leganes e mi sono goduto il soggiorno lì, ma ho dovuto partire per giocare regolarmente. Non avevo abbastanza tempo di gioco, quindi me ne sono andato. È stata una decisione difficile per me lasciare il club, ma ho dovuto cogliere l’occasione. Qui ora gioco per il Club Deportivo Diocesano e spero di cogliere l’occasione migliore e tornare dove ho sempre sognato di giocare.

E dov’è?

La Liga.

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