Una rissa all’opera: forzare ENO a nord potrebbe funzionare? | Opera nazionale inglese (ENO)

Wuando l’Arts Council ha dimezzato il finanziamento dell’English National Opera all’inizio di questo mese e ha subordinato la sua nuova sovvenzione di 17 milioni di sterline alla compagnia che lasciava Londra – forse per Manchester – il diktat è stato salutato come “follia” dal London Evening Standard, “vandalismo culturale” da Melvyn Bragg e un ordine che avrebbe ucciso l’istituto entro aprile dal presidente della compagnia, Harry Brünjes.

La battaglia per il futuro di ENO divenne presto l’ultima linea del fronte nelle guerre culturali mentre infuriava il dibattito su cosa significasse “salire di livello” la cultura.

Trasferirsi a Manchester non funzionerebbe mai, dicevano gli oppositori. Alcuni hanno sostenuto che la città e la regione più ampia di 2,9 milioni di abitanti fossero troppo piccole, troppo povere – e troppo incolte, recitava il sottotesto – per attrarre pubblico (e donatori) tutto l’anno per una delle forme d’arte meno popolari nel paese. Solo il 6% delle persone in Inghilterra afferma di essere “molto interessato” all’opera, secondo l’Audience Agency, salendo al 10% a Londra.

Bene allora, Andy Burnham ha detto all’ENO, in un impeto di risentimento: “Se non puoi venire volentieri, non venire affatto”. I Mancuniani non erano “pagani”, ha aggiunto il sindaco di Greater Manchester.

La notte dell’annuncio, la segretaria per la cultura ombra, Lucy Powell, stava guardando il telegiornale locale nel suo collegio elettorale nel centro di Manchester. “Sono rimasta davvero colpita dal modo in cui è stata segnalata positivamente la potenziale mossa dell’ENO”, ha detto. “Hanno avuto interviste da persone nel Lancashire che dicevano: ‘Ooh, adoro un po’ di opera, sarebbe fantastico se venissero a Manchester.'”

Powell ha raccontato la stessa storia ai colleghi londinesi che le hanno fatto pressioni per opporsi al trasferimento, che avrebbe interessato 300 dipendenti di ENO e altre centinaia di liberi professionisti, inclusa la figlia di Harriet Harman, una fagottista. “Ho detto loro che c’era una visione molto, molto diversa della situazione nel nord rispetto alle classi chiacchierone di Londra”, ha detto.

Dall’altra parte dei Pennini a Leeds, Richard Mantle, il direttore generale di Opera North – creato 45 anni fa come ENO North – era meno innamorato.

Per l’Arts Council England (ACE) dire a ENO di salire “senza preavviso” è stata “una sciocchezza e un’idea mal ponderata”, ha detto: “C’è una pistola puntata alla testa… Non è un modo favorevole di pensare su una strategia futura.”

ACE afferma che non si aspetta che ENO si trasferisca il prossimo aprile, quando scadrà il suo accordo di finanziamento esistente di 1 milione di sterline al mese. La nuova offerta di “transizione” triennale da 17 milioni di sterline è “per supportarli a trasferirsi fuori Londra e sviluppare un nuovo modello creativo e di business che aggiungerebbe qualcosa di distintivo all’offerta operistica nazionale”. La mossa, fortemente spinta dall’ex segretario alla cultura Nadine Dorries come parte dell’agenda di livellamento del governo, non deve avvenire fino a marzo 2026.

Mantle ha insistito sul fatto che l’opposizione di Opera North non fosse motivata dalle preoccupazioni per l’ENO che porta via il suo pubblico, dicendo: “Non c’è abbastanza opera secondo me”. Ma con spettacoli regolari al Lowry di Salford, vede l’Opera North come “la compagnia di Manchester… e noi siamo la compagnia di Manchester da 40 anni, in un modo o nell’altro”.

Julia Fawcett, l’amministratore delegato del Lowry, si è detta “sbalordita” da quanto mal concepito fosse il decreto dell’ACE. “Inizialmente ho accolto con favore l’idea del trasferimento, supponendo – erroneamente – che si basasse su lunghe conversazioni con ENO, supportate da molte ricerche. Poi ho scoperto che si trattava di uno scenario forzato senza consultazione e con solo la metà dei finanziamenti, il che fa impazzire se si pensa a quanto sia fragile l’ecologia artistica del Paese, quando siamo ancora in ripresa”.

ACE non sembra aver consultato nessuno a Manchester. “Non ne sapevamo nulla”, ha detto John McGrath, il direttore artistico di Factory International, un centro culturale da 200 milioni di sterline che aprirà il prossimo anno e che è pubblicizzato come destinazione logica per ENO.

Come tutti quelli intervistati per questo pezzo, David Butcher, l’amministratore delegato dell’orchestra Hallé di Manchester, ha simpatizzato con la difficile situazione di ENO. Ma pensava che ci sarebbe stato appetito nel nord per sostenere un’altra compagnia d’opera. “Suoniamo per 120.000 persone all’anno a Manchester”, ha detto.

Il reclutamento di musicisti di livello mondiale non è stato un problema, ha detto, citando la recente decisione di uno dei migliori violinisti del mondo, Roberto Ruisi, di accettare un lavoro alla guida dell’orchestra. “Molti giocatori sono attratti dalla qualità della vita, dal fatto che non devi andare lontano dalla città per essere nei Pennini”.

Ma Equity, il sindacato degli artisti dello spettacolo, è fermamente contrario a quella che il suo segretario generale, Paul Fleming, definisce la proposta “mezza cottura” di trasferire “una pallida imitazione” di ENO, che teme segnerà la fine dell’alta società. qualità, posti di lavoro sindacati a tempo indeterminato.

Ha definito l’idea “offensiva per gli artisti e il pubblico a Manchester e nel nord” e ha affermato che “mina l’incredibile lavoro svolto dall’Opera North e da altre organizzazioni per aumentare il pubblico paracadutandosi nell’ENO senza consultazione e, peggio ancora, il paracadute ha si sono tagliati i fili”.

Altri mettono in dubbio la logica di costringere ENO a Manchester mentre altre istituzioni artistiche dentro e intorno alla città hanno subito tagli ai fondi ACE. Il teatro Oldham’s Coliseum è stato una vittima, insieme a Psappha, un ensemble di musica classica contemporanea.

Dopo aver preso in giro ENO questa settimana, Burnham ha ricevuto una telefonata dal suo amministratore delegato. Il sindaco ha detto al Guardian che ora capisce meglio perché l’azienda stava combattendo il suo trasferimento forzato. Aspettarsi che ENO operasse a Manchester per metà del suo precedente finanziamento era un insulto, ha detto. “Abbiamo già una ferrovia di seconda classe. Dobbiamo avere anche un’opera di seconda classe?

Ma pensa ancora che gran parte dell’opposizione a Manchester sia stata motivata da “atteggiamenti residui e antiquati” di alcune parti del settore culturale di Londra.

Nel frattempo, non c’è assolutamente alcun segno di cedimento da parte di ACE. “Lo status quo non è un’opzione”, ha detto il presidente di ACE, Sir Nicholas Serota. “Abbiamo grande fiducia nell’opera in questo paese, ma si tratta di evoluzione, non si tratta di stare fermi”.

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