Un gigante creativo cade sulla terra, abbattuto dalle sue stesse mostruose dichiarazioni – The Irish Times

La mattina di mercoledì 26 ottobre, un uomo di mezza età che indossava una felpa con cappuccio blu e un cappello da baseball mimetico ha fatto una visita non programmata alla sede di Los Angeles dell’azienda di calzature Skechers. È stato immediatamente scortato fuori dai locali, insieme alla troupe televisiva che aveva portato al seguito.

Per Kanye West, un tempo il più grande nome della musica rap e una star dell’industria della moda, è stata un’altra umiliazione in una settimana piena di ignominia.

Le critiche sono cresciute e i problemi di salute mentale sono diventati sempre più evidenti, ma qualunque cosa dicesse o facesse, lo status del 45enne di gigante sia dell’hip hop che della moda sembrava inattaccabile

Fino a pochi giorni fa, West – che ha cambiato legalmente il suo nome in Ye nel 2018 – era la prova vivente che, se sei abbastanza famoso e ricco, “cancella la cultura” non si applica. Ha sostenuto la presidenza di Donald Trump, ha litigato con Taylor Swift e ha affermato che “la schiavitù era una scelta”.

Le critiche crescevano e i problemi di salute mentale diventavano sempre più evidenti, ma qualunque cosa dicesse o facesse, lo status del 45enne di gigante sia dell’hip hop che della moda sembrava inattaccabile. Sebbene siano passati alcuni anni da quando ha pubblicato un pezzo musicale davvero essenziale, è considerato uno dei grandi autori dell’hip hop, un artista che ha riversato il suo fermento in successi mostruosi che hanno corteggiato la critica e riempito locali come la 3Arena di Dublino. Ed è stato un’enorme presenza nella moda: lo scorso anno, le sue accattivanti collaborazioni con Adidas, Gap e altri avevano spinto la fortuna di West a nord di $ 6 miliardi. In due settori altamente competitivi, dove c’è sempre una novità, West era intoccabile.

Ma alla fine è andato troppo oltre, dopo che una serie di commenti antisemiti hanno reso radioattivo il suo marchio. (Non che questo lo abbia dissuaso dal considerare un’offerta per Parler, un’app di social media popolare tra la destra negli Stati Uniti.) Adidas, la sua collaboratrice di moda di lunga data, ha concluso la sua relazione, dopo che West aveva affermato che non l’avrebbe fatto osa tagliare i legami. È stata solo l’ultima società di lifestyle ad abbandonarlo, dopo Gap e la linea di alta moda Balenciaga.

Il presupposto è che abbia chiamato Skechers nel disperato tentativo di far rivivere un vecchio rapporto con l’azienda, che ha affermato di “non avere intenzione di lavorare con West”. Poche ore dopo la sua caduta è stata confermata quando la sua immagine è stata rimossa dalla vista pubblica al Madame Tussauds di Londra. La cancellazione di Kanye era completa.

West ha avuto una carriera tumultuosa da quando ha sfondato nel 2004 con il suo album in cima alle classifiche The College Dropout, che ha seguito con singoli di successo come Gold Digger e Touch the Sky. Eppure, se negli ultimi dieci anni ha flirtato con l’autodistruzione, anche per quegli standard i suoi recenti atti di auto-sabotaggio professionale sono stati mozzafiato.

La strada verso la rovina di West è iniziata quando si è presentato alla settimana della moda di Parigi con una maglietta con lo slogan White Lives Matter. Dopo un tentativo di intervento del suo amico Sean Combs, l’ex Puff Daddy, West ha fatto diversi commenti antisemiti sui social media. Instagram e Twitter si sono affrettati a sospendere i suoi account.

Gap ha poi detto che stava rimuovendo la linea Yeezy di West dai suoi negozi. A quel punto Adidas ha detto che stava mettendo sotto controllo la relazione. West, tuttavia, sentiva di poter superare la controversia. “Posso dire merda antisemita e Adidas non può lasciarmi cadere”, aveva detto in un podcast il mese scorso.

Fino a questa settimana quella fiducia era ben riposta. Oltre alla musica e alla moda, la principale pretesa di infamia di West negli ultimi dieci anni è stata il suo entusiasmo nel dire l’indicibile. Quel viaggio verso la notorietà è probabilmente iniziato nel 2006 quando, in un’intervista a Rolling Stone, si è paragonato a Gesù, dicendo che doveva “soffrire per il suo successo”. Tre anni dopo ha litigato con Taylor Swift, interrompendo il suo discorso di accettazione a uno spettacolo di MTV Awards per dire che il riconoscimento sarebbe dovuto andare a Beyoncé (che stava guardando con profonda mortificazione).

Swiftgate è stato seguito da un susseguirsi di comportamenti eccentrici e provocatori. Ha chiamato Swift una “cagna” nella sua canzone del 2016 Famous. Nello stesso anno si è dichiarato a sostegno della corsa di Donald Trump per la Casa Bianca e ha interrotto un concerto per lanciare un assalto verbale a Beyoncé e suo marito, Jay-Z, prima di uscire dal palco. Poco dopo è stato ricoverato in ospedale, a causa di un esaurimento nervoso. Nello stesso anno a West fu diagnosticato un disturbo bipolare.

In mezzo a tutto questo, il rapper era diventato anche metà della più grande coppia di celebrità del mondo dai tempi di Brad Pitt e Angelia Jolie. Lui e Kim Kardashian si sono sposati al Forte di Belvedere, nella città italiana di Firenze, nel maggio 2014. La loro relazione da favola ha poi preso una svolta surreale quando West ha decretato che avrebbero dovuto trascorrere la luna di miele a Castlemartyr, a Co Cork – e, più tardi, Portlaoise, dove ha trascinato Kardashian a una proiezione pomeridiana di un film degli X-Men al multiplex locale.

Kardashian inizialmente era una roccia di sostegno per West, con il quale ha quattro figli. Ma in mezzo a quella crescente eccentricità – inclusa una bizzarra corsa alla presidenza degli Stati Uniti nel 2020 – la loro relazione è nata e nel febbraio 2022 la Kardashian ha chiesto il divorzio.

Ma anche se la vita di West ha assunto l’aspetto di una tragica telenovela, è cresciuto come una forza creativa. Le sue linee di moda con Adidas e Balenciaga sono rimaste, fino a questa settimana, ambite dai collezionisti. Ha guadagnato milioni presentando in anteprima i suoi album Donda e Donda II negli stadi degli Stati Uniti, imitando i dischi incompiuti di fronte a folle di oltre 60.000 persone (che avevano pagato il prezzo del biglietto del concerto per il privilegio di partecipare).

West ha chiamato Donda in onore di sua madre, morta nel novembre 2007 all’età di soli 58 anni. Si era ammalata dopo una procedura di liposuzione e riduzione del seno. West è stato devastato e ha riversato il suo dolore nel suo album del 2008 808s e Heartache (la sua voce smorzata dietro un effetto AutoTune simile a un robot). Gli osservatori hanno notato che la sua eccentricità è diventata più pronunciata dopo la sua morte.

Qualunque siano le ragioni di questo comportamento estremo, West è quasi sicuramente entrato nella fase finale della sua carriera. Insieme ad Adidas e ad altri marchi di moda, la sua banca JP Morgan Chase ha tagliato i rapporti, così come il suo agente CAA. Un artista che una volta ha rappato in modo significativo sul toccare il cielo sta guardando il suo orizzonte rimpicciolirsi, le luci che si spengono una dopo l’altra.

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