“Ti scansionano i bulbi oculari solo per salire sul set!” Charlie Vickers su Gli anelli del potere | Televisione

ioÈ un curioso sviluppo dell’era di Internet che, quando qualcuno diventa molto famoso molto rapidamente – come ha fatto Charlie Vickers – i siti di gossip si precipitano a raccogliere fatti banali su di loro: dove sei nato, con chi stai uscendo, anche quanto sei alto. E se sei un attore in uno dei più grandi spettacoli (Il Signore degli Anelli: Gli anelli del potere), interpretando un ruolo da protagonista (il misterioso Halbrand) mentre osi non avere account sui social media – come ha fatto Charlie Vickers – quelli i siti iniziano solo a indovinare. Se credi a tutto ciò che leggi online, Vickers è un attore britannico di 33 anni uscito dal nulla. “Chi è questo ragazzo d’oro dagli occhi scuri?” un sito web ha chiesto di recente.

“Oh Dio,” geme il ragazzo d’oro dagli occhi scuri. Beh, per cominciare non viene dalla Gran Bretagna: Vickers è australiano, nato nel sobborgo di St Kilda sulla spiaggia di Melbourne nel 1992. È cresciuto a Geelong, dove la sua famiglia si è trasferita quando aveva otto anni. “Ma in Inghilterra non hanno idea di dove sia Geelong”, dice, seduto in un appartamento di Londra. “Quindi dico Melbourne.”

L’unica cosa che i siti di gossip hanno capito è che Vickers è uscito dal nulla, essendo stato scelto per lo spettacolo miliardario del Signore degli Anelli di Amazon con pochissimi crediti a suo nome. Interpreta uno dei ruoli più intriganti: Halbrand, un burbero umano che, dalle forze del destino, viene spinto nella vita del guerriero elfo Galadriel (Morfydd Clark). Halbrand porta un ciondolo che alla fine lo identifica come il legittimo re delle Terre del Sud; resta da vedere se lo sia davvero o semplicemente sia arrivato per il ciondolo. Se è il re delle Terre del Sud, è anche l’ultimo: la regione è stata distrutta da un’esplosione vulcanica nell’episodio della scorsa settimana, trasformandola in quella che sappiamo essere la malvagia terra di Mordor. Abbiamo visto per l’ultima volta Halbrand partire a cavallo, Galadriel al suo fianco, per farsi aiutare dagli elfi prima del tanto atteso finale di venerdì.

L’amore di Vickers per JRR Tolkien non è stato incoraggiato per la prima volta nei suoi libri o nei film di Peter Jackson, ma nel gioco PlayStation per il secondo film, Le due torri; un gioco hack-and-slash stranamente soddisfacente che è stato rilasciato quando Vickers aveva 10 anni. “Era così bello!” lui dice. “Passerei ore a giocarci. Non lo possedevo nemmeno: io e mio fratello andavamo da Blockbuster e lo noleggiavamo ogni settimana. Alla fine, avremmo sicuramente potuto semplicemente comprarlo”.

Vickers non avrebbe mai pensato che sarebbe diventato un attore, nonostante il persistente incoraggiamento degli insegnanti di recitazione scolastica. Invece, ha conseguito una laurea in arti presso la RMIT University di Melbourne e si è dedicato al teatro amatoriale, finché non ha sentito che la Central School of Speech and Drama di Londra avrebbe tenuto audizioni a Sydney. “Non ho mai creduto davvero che recitare fosse qualcosa che potevo fare fino a quando non sono entrato in Central”, dice. “E’ stata l’unica audizione che ho fatto, perché non ho mai avuto il coraggio per nient’altro – temevo così tanto il rifiuto. Non ho nemmeno detto a nessuno che lo stavo facendo, a parte mia madre, perché avevo paura di dover dire che non sono entrato, il che è semplicemente pazzesco. Ma l’ho fatto e ha cambiato la mia vita”.

Vickers alla prima mondiale degli Rings of Power a Londra
‘Ho lottato con l’ansia per tutta la vita’… Vickers alla prima mondiale di The Rings of Power a Londra. Fotografia: Jeff Spicer/Getty Images per Prime Video

Trasferirsi a Londra così presto significa che Vickers ha avuto una carriera diversa dalla maggior parte dei giovani attori australiani, che spesso trascorrono del tempo in soap opera locali o drammi della ABC prima di essere portati via a Hollywood per fare buoni accenti e apparire belli. Quando Vickers si è laureato nel 2018, ha immediatamente ottenuto una parte in Medici, un dramma rinascimentale interpretato da Sean Bean, Brian Cox e Dustin Hoffman. Vickers ha interpretato Guglielmo de Pazzi, il nipote romantico e fanciullesco del personaggio di Bean. “Stavo recitando con le leggende quando non riuscivo a distinguere il retro della telecamera dalla parte anteriore”, dice.

Non molto tempo dopo, Vickers fece un’audizione per The Rings of Power. Era così riservato che “non aveva idea” di chi stesse facendo l’audizione per interpretare; mesi dopo, leggendo le sceneggiature, si è reso conto che si trattava di Elrond, interpretato da Robert Aramayo. “Devono aver deciso che volevano andare in una direzione diversa, ma mi volevano comunque. Così ho fatto qualche altra audizione e alla fine ho capito che stavo interpretando un essere umano, ma non sapevo niente oltre a questo”.

È stato solo quando Vickers ha camminato sul set, in Nuova Zelanda nel 2019, che gli è stato detto di Halbrand. Dev’essere stato molto strano, dico. “Sì, ma ero tipo: ‘se avrò l’opportunità di farne parte, la prenderò, anche se richiede una fede cieca.'” E se si fosse presentato e avesse scoperto di avere tre battute? “Sarei stato un extra solo per farne parte”, dice. “Non ci sono molti mondi in cui la maggior parte degli attori si getterebbe ciecamente, ma Tolkien è uno di questi.”

Mentre Galadriel ed Elrond sono nomi familiari, Halbrand è una nuova creazione. Vickers ha fatto quante più ricerche possibili per plasmarlo: “Ho letto un paio di volte Il Silmarillion, Unfinished Tales, La storia della serie della Terra di Mezzo e poi hai Lo Hobbit e la trilogia, ovviamente… Quello che ho trovato davvero utile è stato il libro di Tolkien lettere – ce ne sono centinaia e c’è così tanto della sua opinione sul suo mondo in esse. Poiché Halbrand è un personaggio originale, devi vivere e respirare Tolkien per farlo bene”.

Morfydd Clark e Charlie Vickers sul set de Il Signore degli Anelli: Gli anelli del potere
Morfydd Clark (al centro) e Charlie Vickers (a destra) sul set de Il Signore degli Anelli: Gli anelli del potere. Fotografia: AP

Come parte della scena di apertura di Halbrand – eludere una bestia marina su una zattera sgangherata – Vickers ha dovuto imparare ad immergersi in apnea, il che è stato inaspettatamente gratificante. “Ho lottato con l’ansia per tutta la mia vita”, dice. “Prima di questo, quando iniziavo a sentirmi ansioso, stringevo semplicemente i denti. Durante le sessioni di apnea ogni settimana, provavo un’ansia opprimente a causa di quanto possa essere fisicamente impegnativo. Ma l’unico modo per farlo è rilassarsi, perché non puoi farlo se la frequenza cardiaca aumenta: consuma troppo ossigeno”. Per cominciare, poteva rimanere sott’acqua solo per 30 secondi; alla fine, erano più di quattro minuti. “È diventato molto meditativo per me”, dice. “La crescita personale è stata davvero profonda”.

Ora che The Rings of Power è uscito, Vickers è stato in grado di fare il punto sulla sua nuova fama, che è stata “piuttosto travolgente”, ammette. “Ci sono stati straordinari aspetti positivi e incredibili negativi”. Un aspetto negativo è stato il vetriolo dei razzisti che hanno “rivisto” The Rings of Power per condividere il loro dispiacere per il casting dello show, notevolmente più diverso sia in razza che in genere rispetto ai film di Jackson due decenni fa.

In un raro esempio di solidarietà proattiva, il cast ha rilasciato collettivamente una ferma dichiarazione affrontando le “minacce, molestie e abusi” dirette ad attori tra cui Sophia Nomvete, che paga la principessa nana Disa, e Ismael Cruz Córdova, che interpreta l’elfo Arondir. “Il nostro mondo non è mai stato tutto bianco, la fantasia non è mai stata tutta bianca, la Terra di Mezzo non è tutta bianca”, si legge nella dichiarazione. “Bipo [Black, Indigenous and people of colour] appartengono alla Terra di Mezzo e sono qui per restare.

“Ci aspettavamo che sarebbe successo e, come cast, abbiamo avuto discussioni molto lunghe e importanti sul modo migliore per supportare le persone”, afferma Vickers. “Il razzismo è incomprensibile. Chiacchierare con i membri del cast che l’hanno affrontato, il peso che devono portare, mi ha davvero colpito. Qualunque cosa tu creda sulle convinzioni di Tolkien sulla diversità, l’inclusività e la rappresentazione, non puoi negare alle persone la capacità di esistere. È orribile.

Cynthia Addai-Robinson, Ismael Cruz Cordova e Charlie Vickers ne Gli anelli del potere
Cynthia Addai-Robinson (Queen Regent Míriel), Ismael Cruz Córdova (Arondir) e Charlie Vickers (Halbrand) ne Gli anelli del potere. Fotografia: Matt Grace/Prime Video

Il cast ha un gruppo WhatsApp, che consente loro di condividere le gioie e gli oneri della loro nuova fama. “È bello sapere che lo stiamo attraversando tutti insieme”, dice Vickers. È un’esperienza unica che non molti attori avranno mai, dico io: essere in qualcosa che viene guardato da così tanti – 25 milioni di persone nelle prime 24 ore, se vogliamo credere ai numeri di Amazon.

“Sì, il che comporta tutta una serie di sfide”, afferma. “Ma è un vero onore”.

Vickers non può dire molto sulla prossima installazione di The Rings of Power, se non per confermare che ce n’è una. Apparirà poi in I fiori perduti di Alice Hart, una miniserie adattata dal romanzo australiano che ha recentemente terminato di girare nell’entroterra, un’esperienza di cui parla con notevole felicità.

“È stato fantastico dopo essere stato in studio per così tanto tempo a fare Il Signore degli Anelli”, dice. “Essere in grado di guidare solo sul set – confrontalo con Il Signore degli Anelli, quando scansionano i tuoi occhi solo per entrare! Ora è stato davvero rinfrescante.

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