Taccuino reporter dell’Inghilterra: Gareth Southgate adotterà un approccio cautamente pragmatico alla partita con l’Iran | Notizie di calcio

Pazienza: questo è ciò che ha chiesto Gareth Southgate nella sua conferenza stampa alla vigilia della prima partita dell’Inghilterra ai Mondiali 2022.

Hai intuito che l’appello era rivolto tanto ai tifosi inglesi quanto ai suoi giocatori, che probabilmente incontreranno l’ostinata resistenza iraniana. Un blocco basso, che frustrerà e interromperà.

Tuttavia, non aspettarti che l’allenatore dell’Inghilterra abbandoni il cauto pragmatismo che ha servito così bene la sua squadra negli ultimi due grandi tornei.

La prima partita dell’Inghilterra ai Mondiali di Russia quattro anni fa è stata descritta dai media come “un inizio balbettante”, “poco brillante” e “poco entusiasmante”.

Harry Kane ha segnato un gol decisivo nei tempi di recupero a Volgograd contro la Tunisia, vincendo per 2-1 contro una squadra che si era classificata al 23° posto nella classifica FIFA. Ma, soprattutto, hanno vinto. E quello fu l’inizio della miglior corsa dell’Inghilterra in una finale di Coppa del Mondo da più di mezzo secolo.

L’Iran è classificato tre posizioni meglio ora, rispetto alla Tunisia allora e se offrissi a Southgate qualcosa di altrettanto poco entusiasmante ma efficace in questa partita di apertura del Gruppo B, ti spezzerebbe la mano. Questa prima partita per l’Inghilterra è incentrata sul risultato e sull’evitare infortuni ai giocatori chiave.

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Il Southgate naturalmente cauto sarà infinitamente consapevole delle insidie ​​se perde. Le squadre che sono inutili dopo la prima partita del girone spesso faticano a progredire. Non hanno spazio di manovra e devono vincere le ultime due partite per garantire la qualificazione. Quattro punti, ed è una lotteria se arriverai alla fase a eliminazione diretta.

Sai che nella sua mente, anche se non lo ammette pubblicamente, Southgate sentirà che un pareggio non è un brutto risultato. Stati Uniti e Galles (in particolare) offriranno sfide più dure, soprattutto considerando le turbolenze in Iran che stanno ancora travolgendo la nazione e influenzando la nazionale di calcio.

La questione chiave quando si tratta della tattica di Southgate riguarda la formazione. In privato, il tecnico dell’Inghilterra e il suo assistente Steve Holland sono perplessi dall’opinione generale che giocare con tre difensori centrali sia negativo e non abbastanza offensivo.

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E mentre è una possibilità che sia il sistema che potrebbero usare contro l’Iran, potrebbe benissimo essere che optino per un quattro difensivo piatto, al fine di ottenere un giocatore in più a centrocampo – e quel giocatore sarebbe quasi certamente Jude Bellingham.

Il pensiero che Southgate possa modificare la sua formazione difensiva per accogliere un centrocampista di 19 anni è straordinario. Ma questa è una descrizione altrettanto appropriata delle prestazioni di Bellingham in questa stagione: 23 presenze con il Borussia Dortmund, molte da capitano, ne sono la testimonianza.

Una difesa a quattro permetterebbe all’allenatore dell’Inghilterra di raggiungere tre obiettivi cruciali in uno: mettere in campo un attaccante in più, sfruttare l’atletismo, l’energia e la genuina abilità di Bellingham in difesa e in attacco e, soprattutto, ottenere anche a Kalvin Phillips il tempo di gioco che ha un disperato bisogno.

L'inglese Jude Bellingham calcia il pallone durante la partita di calcio della UEFA Nations League tra Italia e Inghilterra allo stadio San Siro di Milano, venerdì 23 settembre 2022. (AP Photo/Antonio Calanni)

Il centrocampista del Manchester City è stato operato alla spalla a settembre e ha giocato meno di 70 minuti di calcio per tutta la stagione.

Per un uomo che è stato sempre presente nella corsa dell’Inghilterra alla finale degli Europei, e che Southgate apprezza così tanto insieme al titolare garantito che è Declan Rice, questa è una preoccupazione.

Southgate vorrà un Phillips a tutto campo per le partite chiave a venire, quindi fargli avere qualche minuto in campo ora è essenziale. Ciò potrebbe, tuttavia, essere ottenuto inserendolo dopo un’ora di gioco, ad esempio.

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E ricordiamoci che questo è il primo Mondiale in cui sono ammesse cinque sostituzioni. Ciò significa che Southgate può cambiare metà di tutti i suoi giocatori in campo durante la partita, e significa che l’11 iniziale che sceglie è meno fondamentale di quanto non fosse.

Significa anche che chiunque scelga di iniziare davanti insieme a Raheem Sterling e Harry Kane (entrambi titolari inchiodati) potrebbe benissimo essere invitato a svolgere un ruolo più disciplinato, con un occhio ai contrattacchi avversari,

Ciò indicherebbe che forse Bukayo Saka o Mason Mount sono il terzo del trio d’attacco – entrambi ci hanno difeso e sono stati eccezionali nel fare il lavoro sporco per Southgate nei giochi passati.

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Che si tratti di una difesa a tre oa quattro che Southgate sceglie, Harry Maguire è quasi certo di essere il centro di quella difesa. Ciò sarà controverso, considerando la sua mancanza di tempo di gioco per il Manchester United e la sua fiducia nei denti, che non è stata aiutata da un urlo difensivo che è costato un gol all’Inghilterra contro la Germania a Wembley otto settimane fa.

L’incubo dell’Inghilterra nella Nations League significa che non vince da sei partite: la peggiore serie di risultati della squadra da quando Southgate ha preso il controllo dei reni.

Cercherà disperatamente di porre fine subito a questa corsa senza vittorie in questa Coppa del Mondo, e se l’Inghilterra riuscirà a farlo, la convinzione – tra i giocatori e i tifosi – senza dubbio tornerà presto.

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