Susan Hussey, dama di compagnia della regina, al centro delle polemiche sul razzismo reale

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LONDRA — Per oltre 60 anni, Susan Hussey ha servito come cortigiana dei reali nella Casa di Windsor, l’insider per eccellenza, che è salita al titolo di “Woman of the Bedchamber” ed è stata soprannominata “Number One Head Girl”.

Ma la caduta di Lady Susan, che era una delle più strette confidenti della regina Elisabetta II, nonché madrina del principe William, è stata rapida e molto pubblica.

Poche ore dopo che un capo di beneficenza britannico nero ha pubblicato la loro conversazione a Buckingham Palace sui social media, dicendo che le è stato chiesto – ripetutamente – da dove veniva “davvero”, Hussey si è dimesso dal suo ruolo reale.

Chi è la donna al centro della tempesta del razzismo reale?

E ha commesso “abusi” verbali che riflettono opinioni razziste? O era solo anziana e fuori dal mondo? Rifletteva gli atteggiamenti del nuovo monarca britannico o era una reliquia? Giovedì i britannici hanno discusso animatamente della questione.

La madrina del principe William si dimette dal ruolo reale per il trattamento riservato all’ospite del palazzo nero

Hussey era la dama di compagnia più longeva della regina e molto probabilmente la sua preferita, dato che deteneva il titolo di “Donna della camera da letto”, il che significa effettivamente che era il braccio destro della regina.

Il ruolo è onorario e non retribuito e oggi ha poco a che fare con la camera da letto. Hussey iniziò a lavorare al palazzo nel 1960. Come altre dame di compagnia, Hussey avrebbe aiutato la regina con la corrispondenza, salutato gli ospiti alle funzioni e accompagnato il monarca agli impegni reali, in patria e all’estero.

È diventata anche molto vicina ai Windsor. È stata nominata madrina di William quando è nato nel 1982. Dopo la morte del principe Filippo, è stato Hussey ad accompagnare la regina al funerale solitario di suo marito, quando la partecipazione era limitata a causa del blocco covid.

“È molto alta, soprannominata la ‘caposcuola’ e un po’ imponente, ma molto gentile. Era molto legata alla regina e all’intera famiglia reale. È sempre stata molto gentile con Charles, sempre, per tutta la sua vita”, ha dichiarato Ingrid Seward, direttrice di Majesty Magazine.

Un caposcuola nelle scuole britanniche è lo studente che spesso rappresenta la classe nelle occasioni pubbliche.

“Sono così sensibili a tutto ciò che ha a che fare con il razzismo. Sono rimasto sorpreso dal fatto che non l’abbiano supportata un po’ di più, ma probabilmente hanno dietro le quinte”, ha aggiunto Seward. “Ma tradizionalmente con i reali nel corso della storia, se qualcuno li contraria, sono fuori. Come ha sempre, sempre detto il principe Filippo, ‘non si tratta dell’individuo, si tratta dell’istituzione’”.

Hussey è nata nel 1939 ed è la figlia del dodicesimo conte Waldegrave e Mary Hermione, contessa Waldegrave. Suo marito, Marmaduke Hussey, era un ex presidente della BBC. Morì nel 2006.

La coppia ha avuto due figli. La loro figlia, Katharine, ha seguito le orme della madre ed è una delle sei “compagni ufficiali” di Camilla, la regina consorte.

Hussey ha ricevuto più medaglie, comprese quelle per il lungo e fedele servizio alla famiglia reale. Quando Elizabeth morì, Charles trasferì Hussey a lavorare per lui. Il suo nuovo lavoro, ha detto Seward, era stato quello di una signora “onoraria”, che, insieme ai compagni di Camilla, sarebbe stata lì per dare una mano alle grandi funzioni a palazzo.

Camilla sostituisce le tradizionali dame di compagnia con “Queen’s Companions”

“Dovevano aiutare a spianare la strada, essere gentili con gli ospiti, farli sentire a casa”, ha detto Seward.

Questa non è stata l’esperienza per Ngozi Fulani, un britannico nero e amministratore delegato dell’organizzazione benefica per abusi domestici Sistah Space. Martedì era a un ricevimento a Buckingham Palace che ha riunito attivisti che stanno lavorando per porre fine alla violenza contro donne e ragazze.

Quando Hussey si è avvicinata a Fulani, ha ripetutamente chiesto da dove venisse.

“Era come un interrogatorio. Immagino che l’unico modo in cui posso spiegarlo, è determinata: ‘Da dove vieni? Da dove viene la tua gente?’” Fulani ha detto giovedì alla BBC Radio.

“Devo davvero chiedermi come questo possa accadere in uno spazio che dovrebbe proteggere le donne da ogni tipo di violenza”, ha detto Fulani. “Anche se non è violenza fisica, è un abuso”.

Lei sventolò via scuse fatte che doveva fare l’età di Hussey.

“Sia chiaro di cosa si tratta. Ho sentito così tanti suggerimenti che riguardano la sua età e cose del genere, e penso che sia una specie di mancanza di rispetto – una specie di ageismo”, ha detto Fulani.

Hussey deve ancora parlare pubblicamente, ma il palazzo ha rilasciato una dichiarazione in cui afferma che “l’interessato vorrebbe esprimere le sue profonde scuse per il dolore causato e si è allontanato dal suo ruolo onorario con effetto immediato”.

L’età di Hussey ha attirato una certa attenzione in Gran Bretagna, dove alcuni sostengono che l’incontro sia stato una questione generazionale, suggerendo che gli inglesi più anziani si stanno adattando a un nuovo paese più diversificato.

“She’s 83” era di tendenza sui social media in Gran Bretagna giovedì. Alcuni dicono che appartenga a una generazione in cui tali commenti – come da dove vieni? – potrebbe essere benigno nell’intento o semplicemente non lo sa meglio; altri dicono che l’età non è una scusa per commenti che alcuni hanno ritenuto offensivi.

“Qual è l’età ufficiale in cui ti è permesso essere razzista?” ha chiesto il conduttore radiofonico della LBC James O’Brien.

Altri non erano d’accordo sul fatto che i suoi commenti fossero razzisti. Nello Spectator, Petronella Wyatt ha scritto di ritenere che Hussey fosse trattato ingiustamente, notando che il palazzo ha denunciato l’incidente come “inaccettabile”.

“Ma cosa c’è di più ‘inaccettabile’? Condannare e licenziare pubblicamente un 83enne per aver mostrato curiosità per l’eredità di qualcuno? O per aver spedito un leale servitore dai capelli grigi con una fretta così crudele, senza nemmeno il beneficio di un giorno di grazia? Io propendo per quest’ultimo. Ma poi ho dei pregiudizi, conosco Susan Hussey da quando avevo 18 anni, e se lei è una razzista, allora io sono una fontana ornamentale”.

Sunder Katwala, direttore del think tank British Future, ha affermato che non è insolito che alle minoranze etniche venga chiesto da dove provengono.

“Succede sempre a tutti”, ha detto. “Dipende da come è fatto.”

La conversazione riportata a palazzo, ha detto, “sembrava un’affermazione di potere”. Ha detto “Da dove vieni?” domanda “può essere fatta in modo goffo e offensivo. Può anche essere fatto in un modo che dovrebbe essere benigno ma fatto in modo goffo.

La controversia su Buckingham Palace arriva quando il principe William e Catherine, principessa del Galles, si sono recati negli Stati Uniti per la prima volta in otto anni sperando di mettere in luce una monarchia britannica giovane e vibrante, focalizzata sul cambiamento climatico, sulla giustizia sociale e sul miglioramento della salute mentale.

Ma arriva anche quando il principe Harry e Meghan, duchessa del Sussex, si preparano a lanciare un documentario Netflix sulla loro decisione di lasciare il servizio reale, in parte a causa della loro sensazione che il palazzo non sostenesse Meghan e che persino un membro della famiglia aveva chiesto di che colore poteva essere il loro bambino.

Inghilterra e Galles non sono più nazioni a maggioranza cristiana, rivela il censimento

All’inizio di questa settimana, il governo britannico ha rilasciato i dettagli del suo censimento decennale, che ha mostrato che il paese stava diventando sempre più diversificato e più laico.

Per la prima volta, meno della metà delle persone in Inghilterra e Galles si definisce “cristiana”, con un aumento delle percentuali di musulmani e indù.

Per quanto riguarda razza ed etnia, il censimento ha rilevato che l’82% dei residenti in Inghilterra e Galles si identificava come bianco, in calo rispetto all’86% di un decennio prima.

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