‘Super Eagles 96’: quando la Nigeria ha scioccato il mondo del calcio vincendo l’oro olimpico



Cnn

Quando la nazionale di calcio nigeriana partecipò alle Olimpiadi di Atlanta del 1996, pochi pensavano che potesse competere fianco a fianco con paesi come Argentina e Brasile. Ma la squadra, affettuosamente soprannominata Super Eagles, ha sbalordito il mondo del calcio vincendo l’oro nel più grande evento sportivo del mondo.

“Super Eagles 96”, un nuovo documentario del regista londinese Yemi Bamiro, recentemente presentato in anteprima al London Film Festival, mostra questo breve ma importante momento della storia nigeriana. Sebbene Bamiro avesse solo 13 anni quando si sono svolti i Giochi di Atlanta, la squadra ha lasciato una forte impressione su di lui. “Quei ragazzi sono dei supereroi”, dice Bamiro alla CNN. “Come qualcuno che ama il calcio e qualcuno i cui genitori sono nigeriani, i Super Eagles sono sempre stati presenti nella nostra cultura e famiglia”.

Bamiro ha trascorso quasi due anni a realizzare il film, girando nel Regno Unito e in Nigeria e intervistando un misto di esperti e giocatori tra cui Jay-Jay Okocha, Taribo West e Celestine Babayaro.

Il regista Yemi Bamiro al

La squadra era allenata dall’olandese Jo Bonfrere, ma è un altro allenatore olandese a cui sono ampiamente riconosciuti gran parte dei successi della squadra. Clemens Westerhof, l'”olandese”, ha allenato la nazionale di calcio dal 1989 al 1994, gettando le basi per la vittoria olimpica. È al centro del film, noto per il suo talento nello scovare i giocatori, ma anche per la sua assoluta determinazione. “Sono un cattivo perdente, voglio sempre vincere”, dice Westerhof nel film.

Prima del mandato di Westherhof, la Nigeria aveva un record irregolare come nazione calcistica. Sebbene avesse vinto la Coppa d’Africa nel 1980, non si era mai qualificata per una Coppa del Mondo. Sotto Westerhof, il paese ha vinto la Coppa d’Africa del 1994 e ha partecipato alla Coppa del Mondo del 1994, anche se è stato eliminato dall’Italia prima dei quarti di finale.

Nonostante le precedenti fortune alterne della Nigeria nello sport, si è sempre vantata di essere una nazione calcistica. Il calcio è popolare anche nelle zone più povere del paese e durante i momenti di apertura del film, Bamiro ritrae i bambini che giocano in una palude sotto un cavalcavia.

“Fin da giovane, tutto ciò che sognavo (ed) era il calcio”, dice nel film il difensore dei Super Eagles Taribo West, aggiungendo che a lui e ai suoi connazionali spesso mancavano le opportunità che sarebbero state date per scontate in alcuni dei club di maggior successo di questo sport. Paesi.

Abiodon Obafemi, Taribo West, Mobi Oparaku e Wilson Oruma sfoggiano le loro medaglie d'oro olimpiche appena conquistate dopo la finale contro l'Argentina.

Ai Giochi Olimpici, la squadra nigeriana ha soggiornato in un motel che costava 10 dollari a notte, dice West. “Eravamo stipati in una stanza. Due dormirebbero in un letto, altri dormirebbero sul pavimento. Dopo due ore ci cambiavamo. È stata una follia”, ricorda West.

Tuttavia, il loro viaggio olimpico ha affascinato il pubblico. La Nigeria è arrivata per la prima volta ai quarti di finale, battendo il Messico 2-0. Nonostante abbia perso contro il Brasile all’inizio del torneo, la Nigeria ha battuto l’allora quattro volte vincitrice della Coppa del Mondo per 4-3 in semifinale, prima di ottenere una storica vittoria per 3-2 in finale contro una squadra argentina che comprendeva stelle internazionali tra cui Hernan Crespo e Claudio Lopez.

Per Bamiro, tuttavia, la storia della squadra era impossibile da raccontare senza spiegare la turbolenta politica del paese in quel periodo, che ha portato la Nigeria a essere vista come una “nazione paria”.

Dopo un decennio di governo militare, nel 1993, si credeva che il leader civile Moshood Kashimawo Olawale Abiola avesse vinto le elezioni presidenziali del 12 giugno, ma il risultato fu annullato dal sovrano militare in carica Ibrahim Babangida. Abiola fu incarcerato nel 1994 dopo essersi dichiarato vincitore e morì in custodia nel 1998. Nel 1995 la Nigeria fu sospesa dal Commonwealth delle Nazioni in seguito all’esecuzione da parte del governo militare di nove ambientalisti tra cui Ken Saro-Wiwa, attivista e premio Nobel per la pace candidato che ha parlato dell’inquinamento da petrolio nel suo paese.

Kingsley Obiekwu solleva Nwankwo Kanu durante la finale olimpica.

“Era solo il calcio che poteva togliere il peso di questo problema”, ricorda West nel film. “È un grande paese, ma la cosa che unisce i nigeriani è il calcio”.

Bamiro fa eco a quella sensazione. “Se sei un ragazzino che cresce in qualsiasi parte della Nigeria, si tratta sempre di calcio”, dice. “Non importava se provenivi da tribù diverse o background diversi.”

Alla fine, il film suggerisce che le Olimpiadi di Atlanta non sono state solo una vittoria per la squadra, ma una vittoria per il paese. Per un breve momento, i nigeriani hanno potuto dimenticare i loro problemi e festeggiare in un momento di unità.

Nel documentario, Noo Saro-Wiwa, figlia di Ken Saro-Wiwa, ricorda l’effetto che il trionfo dei Super Eagles ha avuto sulla sua nazione: “Vedere i nigeriani sorridere, ridere e festeggiare, non l’avevo visto per così tanto tempo volta. Stavamo attirando l’attenzione per le giuste ragioni.

Il regista crede che il trionfo abbia contribuito a cambiare la percezione che i nigeriani hanno del loro paese. “Quella vittoria ci ha aiutato a riorientare le menti delle persone in quanto non siamo definiti da ciò che fanno i nostri politici”, dice. “È una storia sul superamento delle avversità, sul raggiungimento di qualcosa che nessuno si aspettava che raggiungessero”.

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