“Straight Line Crazy” con Ralph Fiennes

Ralph Fiennes dentro Linea retta pazza.
Foto: Kate Glicksberg per The Shed

Fin dall’inizio, è divertente che una commedia su Robert Moses sia in onda a Hudson Yards. Vieni allo Shed, nell’angolo più gelido e lussuoso della città dominato da centri commerciali pubblico-privati, e guarda Ralph Fiennes, che è estremamente britannico, rievocare la storia della nostra pianificazione urbana distrutta. Scopri i modi in cui Moses ha speronato progetti di rinnovamento urbano che alla fine hanno soffocato la città e costretto a cacciare le famiglie povere mentre ti siedi in mezzo a una gigantesca serie di nuove torri che incorporano una leggera spolverata di appartamenti a prezzi accessibili. Considera l’idea di fermarti alla preoccupante nave per un selfie mentre entri e, magari, di acquistare un orologio da $ 100.000 mentre esci. L’impostazione potrebbe anche essere il messaggio.

Ma ovviamente, quella disgiunzione sta al centro di Linea retta pazza – e finisce per essere più interessante del gioco stesso. Scritto dal prolifico David Hare, arriva da Londra a New York con un approccio meccanico alla nostra storia. Il primo atto, ambientato nel 1926, vede Moses, all’inizio della sua carriera, complottare per aprire Long Island con un sistema di strade panoramiche, rubando l’accesso alle sue spiagge e ai suoi parchi lontano dalle famiglie più ricche di New York e nelle mani delle auto. possedere la classe media, anche se in modo cruciale, come sottolinea lo spettacolo, non a coloro che dovrebbero fare affidamento sui mezzi pubblici. Il secondo atto, ambientato nel 1955, ritorna a Moses pochi decenni dopo, quando il suo potere inizia a sgretolarsi e deve affrontare l’opposizione intorno al suo piano di sfondare un’autostrada attraverso Washington Square, affrontando l’opposizione dei leader della comunità come Jane Jacobs (Helen Schlesinger). Moses e Jacobs non si sono mai incontrati nella vita reale, come riconosce la commedia, anche se la considera ancora il suo spauracchio. Questa occasione è più che imbarazzante nel parlare da parte sua delle loro intenzioni rivali.

Linea retta pazza fornisce informazioni abbastanza basilari sulla personalità e sul lavoro di Moses, del tipo che potresti aver assorbito da quelle di Robert Caro Il potere broker (o, più probabilmente, qualcuno che te ne parli a una cena). C’è la sua ossessione per i viaggi in automobile, il suo disprezzo per i “bassifondi” (soprattutto i loro abitanti POC) e persino il suo amore per il nuoto, un’immagine che Caro usava spesso nel suo libro. Nei panni di Moses, Fiennes adotta il suo miglior rombo di New Yawk della metà del secolo, anche se i suoi “ah” occasionalmente scivolano nel territorio dell’imitazione di Kennedy. Si pone in quelle che un libro di auto-aiuto potrebbe dire che sono “posizioni di potere”: schiena sdraiata, braccia sui fianchi. Le battute che fanno riferimento a pezzi specifici della storia di New York tendono a suonare con un pubblico di New York. Una parte sul “piccolo paradiso che è la contea di Nassau” fa ridere, così come i suoi piccoli cecchini nei confronti degli artisti privilegiati del West Village. Ma soprattutto, questa è storia passata in superficie.

In quanto persona non profondamente esperta nella storia della città, non sono riuscito a identificare molto di dove la commedia elude i fatti, ma mi è rimasta la sensazione che stavo ottenendo Urbanistica per manichini lo stesso. Il mio collega Christopher Bonanos ha recensito lo spettacolo durante la sua corsa a Londra e potrebbe indicare alcuni dei momenti in cui New York sbaglia. (Nell’attraversare lo stagno, la sceneggiatura ha spostato un riferimento al “Distretto della moda” al “Distretto dell’abbigliamento”, ma non è diventato più specifico altrove.) Una certa condiscendenza è infusa nella costruzione della sceneggiatura. Nel primo atto, il Moses di Fiennes trascorre la maggior parte del suo tempo parlando in termini astratti con un giovane impiegato nel suo ufficio, un personaggio irlandese americano inventato di nome Finnuala Connell (Judith Roddy), e nel secondo, sia con lei che con una donna nera inventata di nome Mariah Heller (Alisha Bailey). Entrambi i personaggi si sentono vivi come i minuscoli modelli architettonici delle case che riempiono il set, specialmente quando devono pronunciare battute del tipo “Devo chiedere, signor Moses. Non c’è fine alla tua ambizione?” o “Ora aveva affrontato un nemico molto più letale, quello che nessuno batte mai. Questa volta, stava combattendo contro le classi medie”. Tutto ciò che manca è un minaccioso trombone.

Durante tutta la commedia, hai l’impressione che i personaggi descrivano eventi che avrebbero creato un teatro migliore in sé e per sé. Sentiamo parlare di Mosè che si occupa di pranzi di potere, della sua complessa relazione con la sua prima moglie e della sua salute mentale, eppure l’azione che vediamo è statica. Lo spettacolo si avvicina di più all’avere il polso ogni volta che Danny Webb entra, mangiando un sigaro e indossando come un marinaio come il governatore Al Smith. La scrittura rimane ampia, ma lui e Moses hanno qualche vera trattativa da fare sul palco, qualche azione da portare avanti, piuttosto che idee astratte su cui sedersi a discutere.

Secondo il sito web di Shed, Linea retta pazza è esaurito con una lista d’attesa, presumibilmente costruita sull’entusiasmo per vedere Fiennes. Potrebbe essere in grado di dare una performance che torreggia, ma la sceneggiatura, come una legge sulla zonizzazione, gli lascia solo spazio per costruire qualcosa di minore. L’intera produzione sembra una scommessa sicura, basandosi su un pedigree con un pizzico di intellettualismo medio-alto per soddisfare, ma non sfidare, un pubblico che compra i biglietti. Lo stesso Shed fa più o meno lo stesso lavoro per i nebbiosi leviatani d’acciaio di Hudson Yards. Quindi è deludente ma appropriato che abbia un successo tra le mani con qualcosa di così privo di attriti.

La programmazione di The Shed è iniziata nel 2019 con l’arcana stranezza di Norma Jeane Baker di Troiaun’opera di Anne Carson in cui Ben Whishaw si è trasformato in Marilyn Monroe in un edificio per uffici mentre Renée Fleming gli cantava (decine di persone se ne andarono, ma era molto meglio di Capelli biondi). E da allora, ha offerto nuovi lavori intriganti ma non supportati nel suo programma Open Call, nonché piatti più convenzionali guidati dalle star come Cecily Strong in La ricerca di segni di vita intelligente nell’universo. retta pazzo sembra un ulteriore ritiro verso il convenzionale. È il tipo di cosa che potresti vedere programmata in qualsiasi organizzazione no-profit in giro per la città: facile per gli abbonati. Non richiede varianze e si adatta al piano della griglia. Potresti posizionarlo ovunque.

Leave a Comment