Storie Mondiali: Maradona e Tevez

Il Mondiale 2010 rimarrà nella storia come il primo Mondiale giocato in Africa.

Speciale per una serie di motivi, è stato il primo trionfo in Coppa del Mondo per la Spagna grazie al gol vittoria di Andrés Iniesta in finale – e per essere stato il Mondiale in cui Diego Armando Maradona ha guidato la nazionale argentina.

Tra i 23 convocati di Diego c’era Carlos Tevez.

‘El Apache’ stava giocando la seconda Coppa del Mondo della sua carriera e la prima da giocatore del City, dopo essere arrivato nell’estate del 2009.

Il City ha contribuito con sette giocatori all’evento africano, il massimo finora, superando poi Brasile 2014 (10), Russia 2018 (16) e nell’attuale Coppa del Mondo in Qatar (16).

Gareth Barry e Shaun Wright-Phillips hanno rappresentato l’Inghilterra, Nigel De Jong è arrivato secondo con l’Olanda, Roque Santa Cruz ha portato il Paraguay ai quarti di finale dove è stato battuto dai campioni di Spagna e Kolo Touré avrebbe comandato la difesa della Costa d’Avorio.

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Nel 2010 l’Argentina ha scommesso sulla mistica di Maradona per inseguire il sogno di vincere una terza Coppa del Mondo.

L’eterno ’10’ argentino aveva preso il posto di Alfio Basile nel 2008, dopo una sconfitta contro il Cile nelle qualificazioni sudamericane.

Diego ha guidato una squadra argentina che, oltre a Tévez, aveva Leo Messi, la futura leggenda del City Sergio Agüero, Javier Mascherano, Juan Sebastián Verón e Ángel Di María.

Maradona ha esordito da allenatore vincendo 1-0 contro la Scozia ed è riuscito persino a battere la Francia in amichevole.

Ma l’Argentina ha subito anche una storica sconfitta per 6-1 contro la Bolivia.

L’Albiceleste non ha prenotato il biglietto per il Sudafrica fino alle ultime due strazianti vittorie di qualificazione a gironi contro Perù e Uruguay.

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In terra africana, l’Argentina ha superato la fase a gironi vincendo contro Nigeria (1-0), Corea del Sud (4-1) e Grecia (2-0), con Tévez che ha partecipato a due delle tre partite.

Carlitos è stato l’uomo principale nella vittoria per 3-1 contro il México nei quarti di finale con due gol con Gonzalo Higuaín anche a segno.

Ma l’Argentina sarebbe inciampata, ancora una volta, contro la Germania nei quarti di finale, proprio come aveva fatto quattro anni prima.

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I tedeschi hanno infranto il sogno argentino con un clamoroso 4-0.

Diego Maradona non si sarebbe mai più seduto sulla panchina dell’Albiceleste con il suo mandato di 25 partite che ha portato a 18 vittorie e sette sconfitte.

“Sono stato scelto da Diego, e quello che mi piace di più è che mi segue dall’inizio alla fine”, ha commentato Carlos dopo la morte di Maradona nel 2020.

Entrambi hanno anche condiviso il loro amore per il Boca Juniors.

“Ai Mondiali ci sono state notti intere con lui, è venuto nella mia stanza e ci siamo divertiti moltissimo.

“Potrei scrivere un libro su di lui, il rapporto si è rafforzato.

“Avevo molta confidenza con lui, passavo ogni giorno con Diego e altre sei ore da solo, bevendo mate (tè argentino) e parlando.

“Per me era come il mio secondo papà”.

L’Argentina cercherà di passare agli ottavi mercoledì sera, ma prima dovrà superare la Polonia nell’ultima partita del girone.

Se lo fanno, è probabile che affioreranno più ricordi e storie di Diego Maradona.

La Coppa del Mondo è stata, dopotutto, sempre il suo palcoscenico…

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