‘Sembra qualcosa di diverso’: trasformare The Hours in un’opera | musica lirica

OMartedì sera il soprano superstar Renée Fleming tornerà dopo cinque anni al Metropolitan Opera per la prima mondiale di The Hours. Mentre un auditorium gremito dei suoi fan adoranti attende con il fiato sospeso, dispiegherà la sua sontuosa voce con la portentosa parola di apertura: “piatti”.

Piatti?

Giusto. Piatti. Il suo personaggio nell’adattamento operistico del romanzo del 1998 e del film del 2002 The Hours, Clarissa Vaughan, sta preparando una festa per il suo migliore amico Richard che sta morendo di Aids, e ha bisogno, beh, di piatti.

È una giustapposizione di potere da star e mondanità che solletica il compositore della nuova opera, Kevin Puts. “È piuttosto divertente, quel ‘vassoio’ diventa il primo grande ritorno di Renée al Met”, ha detto al Guardian.

Non che stia prendendo alla leggera la serata di apertura di The Hours. Ritrovarsi al Met con Fleming, essendo cresciuto ad Alma, una cittadina di 9.000 persone nel più profondo Michigan rurale, non sono vassoi.

“Per un compositore americano, fare qualcosa al Met è appena oltre il tuo sogno più sfrenato”, ha detto, sembrando sinceramente un po’ sbalordito.

Fleming non recita solo in The Hours, è stata fondamentale nella sua creazione. Aveva lavorato con Puts su pezzi più piccoli, e avevano sviluppato un’affinità reciproca per il lavoro al punto che sembrava un passo naturale per lui chiederle se si sarebbe unita a lui se avesse scritto una nuova opera.

Il cantante era entusiasta e ha suggerito The Hours. “Mi è sembrato subito interessante”, ha detto Puts. “Conoscevo il film e il libro, e la mia prima impressione è stata che l’atmosfera del pezzo, il suo mistero, la connessione di tre donne attraverso tre periodi di tempo, parlasse a una sorta di vocabolario musicale che sarebbe stato eccitante per me .”

Renée Fleming
Renée Fleming Fotografia: Evan Zimmerman/Met Opera

The Hours as a story sembra prestarsi a molteplici forme d’arte. È nato come riff di Michael Cunningham su uno dei romanzi più venerati di Virginia Woolf, La signora Dalloway. Nel suo romanzo, Cunningham ripercorre un solo giorno nella vita di tre donne toccate dal grande lavoro di Woolf: la stessa Woolf nel 1923 mentre scrive La signora Dalloway nel purgatorio suburbano a Richmond, in Inghilterra; Laura Brown che sta leggendo il libro nel 1949, desiderosa di essere trasportata dalla sua magia letteraria lontano dalla sua vita di moglie e madre costretta in casa a Los Angeles; e Clarissa Vaughan, una newyorkese nel 1999 ossessionata dal suo passato.

Puts, 50 anni, ha affermato di aver visto immediatamente il potenziale dell’opera per portare la storia in luoghi in cui la letteratura e il cinema farebbero fatica ad arrivare, specialmente nell’interazione tra i personaggi nel tempo e nello spazio. “Sapevo con l’opera che una volta stabilite le tre storie, puoi iniziare a sovrapporle con duetti, trii: la musica e l’armonia lo consentono in modi che altre forme d’arte non lo fanno.”

Dato come Puts e Fleming hanno concepito l’opera insieme, non sorprende che la compositrice abbia scritto la musica pensando alla sua voce. All’inizio del processo, lei gli disse: “Voglio davvero solo cantare magnificamente”, e lui rispose: “Sì, posso farlo”, con il che intendeva dire che avendo lavorato con lei in passato sapeva che il suo lo stile di composizione era adatto alla sua voce, e allo stesso modo il suo canto si adattava alla sua musica.

Gli ammiratori del film The Hours sono rimasti incantati dalla sua triade di interpretazioni eccezionali: Meryl Streep nei panni di Vaughan, Julianne Moore nei panni di Brown e il premio Oscar Nicole Kidman nei panni di Woolf. La produzione Met raggiunge lo stesso standard straordinariamente alto riunendo tre cantanti superlative: Fleming nel ruolo di Streep, la diva musicale di Broadway Kelli O’Hara nel ruolo di Moore; e un altro favorito del Met, il mezzosoprano Joyce DiDonato, al posto di Kidman.

Puts ha detto che scrivere per tre di questi titani gli ha imposto una “pressione tremenda” che ha affrontato attingendo al suo muscolo musicale sviluppato in 25 anni di composizione. Ha creato opere per più di un decennio: la sua prima, Silent Night, sulla tregua della vigilia di Natale nella prima guerra mondiale, ha vinto un Pulitzer nel 2011; The Hours è il suo quarto.

Più imparava a conoscere le sfumature della voce di ogni cantante, più affinava personalmente la colonna sonora per lei. Nell’opera, alle tre donne viene concesso ciascuno il proprio mondo sonoro.

Ho chiesto a Puts di descrivere quelle bolle sonore, e sebbene abbia protestato dicendo che trovava difficile esprimere il suo lavoro a parole senza fare riferimento ad altri compositori, cosa che cerca di non fare, ci ha provato decentemente.

“Il mondo sonoro di Clarissa ha una qualità americana, immagino che tu possa riportarlo a Leonard Bernstein, forse anche ad Aaron Copland, con trame luminose e ricche che si gonfiano dietro di lei. Per Laura Brown, che vive fuori Los Angeles subito dopo la seconda guerra mondiale, volevo catturare la musica di quel tempo e la sensazione che stesse vivendo in una beata vita domestica, Pleasantville, ma non è il suo mondo, non è la sua musica. E per la Woolf, la sua musica è molto più intima e scarna, con un’armonia che si chiude su se stessa e fa giri che non ti aspetti, proprio come la sua scrittura con i suoi flussi di coscienza.

The Hours è una storia evocativa ma oscura. Le tre donne sono tutte alle prese con vite in cui si sentono intrappolate, o di cui negano, e l’altro personaggio principale, Richard, è vicino alla morte e alla disperazione.

Puts ha detto che una volta che si è immerso nel libretto di Greg Pierce, si è ritrovato a provare un’intensa empatia per i personaggi. “Il pezzo riguarda, per me, un tema enorme e molto potente: essere costretto a vivere in un modo che non è autentico.”

Gli ha fatto pensare di essere cresciuto in una piccola città del Michigan e di come ciò riecheggiasse delle odierne espressioni di intolleranza con la recente eviscerazione del diritto costituzionale all’aborto e timori per un possibile attacco simile ai diritti LGBTQ +.

“Gli amici del liceo erano gay, e non potevano essere gay, e ne sono rimasti traumatizzati. Ho assistito agli effetti di ciò nel corso del tempo “, ha detto.

Il tuffo del compositore in questi pensieri durante la composizione di The Hours è andato così in profondità che ha detto che ha avuto un impatto su di lui personalmente in modi che non aveva mai sperimentato prima. “Molte composizioni per il pezzo sono state estenuanti. Mi sentivo esausto. Ho cercato di capire perché fosse così, perché in generale mi piace comporre. Penso che fosse solo la pesantezza di quelle cose e le connessioni che stavo facendo.

Il bilancio emotivo, a detta di tutti, sembra esserne valsa la pena. The Hours è stato eseguito per la prima volta come pezzo da concerto con la Philadelphia Orchestra a marzo, e il locale Inquirer ha descritto il lavoro come “immediatamente amabile, con un’orchestrazione lussureggiante che ti colpisce nel plesso solare”.

Ciò suona con qualcosa di memorabile che Fleming ha detto al New York Times sul motivo per cui è stata attratta dallo stile musicale di Puts. “Kevin non ha paura di scrivere qualcosa che sia commovente e bello per il grande pubblico”, ha detto, osservando che i compositori della sua vita hanno lottato con questo.

È d’accordo con la valutazione di Fleming? È più disposto a scrivere per un vasto pubblico rispetto a molti compositori classici?

“Ho sempre sentito che la prerogativa di un compositore va oltre una sorta di dovere di sostenere i ‘movimenti’ estetici e le tendenze del loro tempo, anche se questi dovrebbero essere considerati”, ha detto. “Ho la sensazione che i compositori sentano un dovere stilistico verso altri compositori, un bisogno di essere considerati con rispetto all’interno della cultura musicale contemporanea. Data la natura di ciò che scrivo, so che forse è impossibile per me.

Joyce Di Donato
Joyce Di Donato Fotografia: Evan Zimmerman/AP

Quindi scrive per il pubblico?

“So cosa mi muove. Non ho idea di quali siano i gusti del pubblico, posso solo immaginarmi come il pubblico e prendere le mie decisioni in base a quello”.

Tutte queste vorticose riflessioni sullo stile musicale, l’artigianato, la bellezza, i mondi sonori e l’autenticità nella vita, raggiungono il culmine alla fine di The Hours. Mette scatena la libertà dell’opera di oltrepassare i confini riunendo tutte e tre le donne sul palco per cantare all’unisono.

Come teatro musicale, è uno spettacolo. “Dio mio!” Mette esclamato. “Le tre mega star sullo stesso palco, che cantano insieme? Ero molto consapevole della necessità di ciò.

Ma non è solo un momento storico del Met. È anche l’epilogo artistico del pezzo, l’occasione per Puts di portare a termine l’interazione dei suoi mondi sonori.

“È la fine della giornata, la fine dell’opera, le tre storie si uniscono, sembra qualcosa di diverso. Cerchiamo di creare un senso di speranza, un senso di essere trasportati, come tu porti, io sono portato da, sai…”

E con ciò Kevin Puts si allontana, lasciandoci a chiederci dove, infine, ci porterà la sua immaginazione musicale.

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