Se il Brasile vince la Coppa del Mondo, definirà la sua eredità.

Prendiamo la via di minor resistenza. Diciamo che il Brasile, il favorito, vince davvero la Coppa del Mondo. Scivola, senza attrito, come il disco da air hockey di Dio, oltre i suoi demoni del turno a eliminazione diretta e attraverso la finale per rivendicare il sesto campionato maschile della nazione.

Come sarebbe successo?

Il Brasile vanta due dei migliori portieri del mondo, una difesa carica di veterani e un centrocampo muscoloso ed energico, ma il percorso più agevole della nazione verso il titolo sarebbe ricevere una prestazione da star dal talismanico Neymar. La squadriglia brasiliana di insidiosi attaccanti esterni—Vinicius Junior, Raphinha, Antony, Rodrygo, Gabriel Martinelli—ha abbastanza talento combinato per ribaltare il torneo, ma Neymar ha segnato più gol per il suo paese rispetto agli altri otto (!) attaccanti del roster messi insieme, e ha quasi più presenze di tutti loro messi insieme (121 per lui contro 142 tra gli otto). Lui è, molto chiaramente, l’Uomo. Per vincere senza di lui, o con lui in difficoltà, sarebbe necessario ristrutturare la squadra al volo a metà torneo. Possibile: il Brasile vinse una Coppa del Mondo nel 1962 nonostante avesse perso Pelé per infortunio solo alla seconda partita, ma difficile.

Per essere chiari, Neymar al momento non è in difficoltà. Naviga in questo torneo con una straordinaria corrente di forma. È secondo in Ligue 1 gol (11) dietro il compagno di squadra del Paris Saint-Germain Kylian Mbappé, secondo in campionato assist (9) dietro il compagno di squadra Lionel Messi, per un totale combinato che è già superiore a quello che ha gestito nei suoi ultimi tre pieni, anche se per infortunio- afflitto, stagioni per il PSG.

Più probabile, quindi, in questo scenario maglev brasiliano è che Neymar giochi bene. Forse vince il Pallone d’argento come secondo miglior giocatore dell’intera faccenda. (I finalisti sconfitti hanno l’abitudine di prendere l’oro.) Segna quattro gol, che lo porterebbero a superare Pelé come capocannoniere di tutti i tempi della sua nazione, e registra tre assist. Conduce la sua nazione – archetipicamente la più matta di calcio del pianeta, quella che è sinonimo di molto di buono e giusto riguardo al gioco – al suo primo titolo di Coppa del Mondo in 20 anni.

Cosa penseremmo di Neymar allora?

Un decennio fa, Neymar era la prossima grande novità del calcio. È stato nominato miglior giocatore del Sud America nel 2011 a 19 anni e ha vinto il Puskas Award per il gol più bello segnato quello stesso anno. Si è trasferito in Europa nel 2013 per giocare con Messi al Barcellona ed è diventato il suo erede come miglior giocatore del mondo.

Ma il regno di Messi e di Cristiano Ronaldo, come molti di questa generazione di atleti, è continuato molto più a lungo di quanto la storia avesse suggerito fosse possibile. Ora che sta finalmente, misurabilmente, giungendo al termine, Neymar scopre di essere stato superato da altri: da Mbappé ed Erling Haaland, da Mo Salah e Robert Lewandowski. La serie di videogiochi FIFA ha classificato Neymar come l’11 del mondoth miglior giocatore quando la sua ultima edizione è stata lanciata all’inizio di quest’anno. Messi è ancora quinto; Ronaldo ottavo. L’era di Neymar è finita prima di iniziare.

Ha trascorso il suo momento migliore alla deriva a Parigi, dove si è trasferito nel 2017, elevando il PSG di proprietà del Qatar a occasionali semifinali di Champions League, ma più spesso a una deludente uscita degli ottavi di finale. Raramente si è intersecato con le principali narrazioni del gioco. Il PSG o è comodamente, noiosamente dominante in Francia (quattro volte su cinque stagioni complete) o è compiacente e battuto di poco per il titolo da un rivale che sta vivendo la stagione della sua vita (una volta, ma anche nella stagione prima dell’arrivo di Neymar). Ha giocato solo una volta più di 20 partite di campionato in una stagione con il PSG, solo una volta ha servito assist a doppia cifra e non ha mai battuto il numero di gol che ha ottenuto con il Barcellona. Ha la curiosa abitudine di perdersi le partite chiave nel periodo intorno al Carnevale brasiliano, che spesso coincide con il compleanno suo o di sua sorella. È diventato famoso per i suoi tuffi e per il suo adescamento degli arbitri, qualcosa per cui i giocatori di calcio sono già famosi. Ha attirato critiche sia in patria che all’estero per il suo atteggiamento.

Ma rimane il fulcro della squadra nazionale, fornendo la creatività, l’abilità nel segnare gol e l’abilità sui calci piazzati che tiene insieme la collezione di attaccanti e ali veloci del Brasile. Corrono sui passaggi filtranti che lui consegna e vincono i rigori che converte e lo guardano mentre tenta di dribblare intere schiere di squadre avversarie con più successo di quanto chiunque non si chiami Messi abbia il diritto di avere.

Il Brasile ne ha segnati 40 e ha concesso solo 5 gol in 17 partite di qualificazione ai Mondiali. Neymar ha segnato otto gol e ne ha assistiti altri otto, contribuendo al 40% del punteggio della sua squadra nonostante abbia giocato solo in 10 di quelle partite. È davvero, vertiginosamente buono, anche se quattro di quei gol erano rigori. Se il Brasile continua a segnare con una percentuale otto volte superiore a quella concessa, avrà buone possibilità di vincere la Coppa del Mondo. Se Neymar ha una media di più di 1,5 goal e assist per 90 minuti giocati, allora non vedo l’ora di vedere il torneo che l’altro dovrà affrontare per vincere quel Pallone d’oro.

Per Messi, vincere una Coppa del Mondo con l’Argentina sarebbe una pietra miliare della carriera, il rafforzamento finale della sua eredità. Il curriculum di Neymar porterebbe al fatto che ha vinto una Coppa del Mondo con il Brasile. Il resto della sua carriera, il periodo da sostituto al Barcellona, ​​le mezze stagioni giocate a bassa posta a Parigi, saranno tutti visti retroattivamente come portanti a quel momento. Vincendo questo torneo, sarebbe finalmente uscito dall’ombra dei due titani del gioco, ottenendo finalmente qualcosa che loro non avevano.

Allora cosa? Un titolo di Coppa del Mondo renderebbe Neymar il terzo più grande giocatore dell’era passata, spazzando via pretendenti come Luis Suárez, Lewandowski e Luka Modric? Supera i suoi nuovi successori più giovani per un po ‘, tipo Riccardo III ma con meno omicidi?

C’era una volta, forse. La Coppa del Mondo era l’ultimo creatore di eredità. La carriera di Pelé decollò ai Mondiali del 1958 e raggiunse l’apoteosi in un altro nel 1970. Garrincha, l’inarrestabile palleggiatore yo-yo del Brasile, costruì la sua eredità nel 1958 ma soprattutto nel 1962, dove subentrò dopo l’infortunio di Pelé e guidò la sua nazione verso la sua secondo campionato consecutivo. FourFourTwo ha chiamato Garrincha l’11th più grande giocatore di tutti i tempi, e non è stato per quello che ha realizzato nel suo club, il Botafogo.

Neymar non riceverà una spinta del genere. (Non a livello globale almeno; il Brasile presumibilmente avrà sentimenti più forti al riguardo.) Questo non è solo perché la qualità del gioco del club ha superato quella del gioco internazionale. È perché l’equilibrio dell’attenzione si è spostato, o forse più precisamente, è semplicemente cresciuto. La Coppa del Mondo è ancora il palcoscenico più importante del calcio – chiedi a James Rodríguez o Keylor Navas oa qualsiasi giocatore la cui carriera sia stata irrevocabilmente alterata da una prestazione in un torneo – ma il resto del dramma è più accessibile ora. Tutti possono guardare qualsiasi partita. Ancora più importante, tutti possono vedere ogni momento saliente e ogni titolo, buono e cattivo, anche se non vedono il gioco. Lo spettacolo non si ferma mai. Non devi nemmeno guardarlo.

Il peso di tutta quell’attenzione lavora contro la possibilità di una rivalutazione. L’idea di Neymar precede l’uomo, e ha un suo slancio. Non bisogna nemmeno averlo visto giocare per averlo assimilato: talentuoso, petulante, un po’ troppo rotolante sull’erba per i gusti di quasi tutti. Il Brasile potrebbe (o meno) scivolare verso la vittoria della Coppa del Mondo, ma anche questo non appianerebbe il roccioso Neymar reputazione.

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