Sam Coffey sulla stagione da rookie NWSL, debutto USWNT e Yates riporta takeaway

Centrocampista dei Portland Thorns Sam Coffey ha avuto un inizio stellare nella sua carriera da professionista, guadagnandosi una nomination come rookie of the year della NWSL. Coffey, che è cresciuta a Sleepy Hollow, New York, ha avuto una prima occhiata a ciò che serve ai giocatori di calcio d’élite per avere successo grazie in parte a suo padre, waynegiornalista sportivo con cui ha scritto memorie carli lloyd e, più recentemente, Briana Scurry.

Dopo aver iniziato la sua carriera calcistica al Boston College, Coffey si è trasferita alla Penn State. È stata arruolata dai Portland Thorns prima della stagione NWSL 2021, ma ha deciso di prendere il suo anno extra di idoneità NCAA prima di unirsi ai Thorns all’inizio di quest’anno. La forte stagione da rookie della NWSL di Coffey ha portato la 23enne a guadagnare le sue prime presenze in nazionale nelle amichevoli USWNT contro. Nigeria, Inghilterra e Spagna quest’estate e l’autunno.

Coffey e il suo compagno di squadra di Thorns hanno anche attraversato settimane particolarmente difficili dopo la pubblicazione del rapporto Yates il 3 ottobre. Il rapporto includeva prove schiaccianti su come Portland non è riuscita ad agire dopo l’ex allenatore Paolo Riley è stato accusato di molestie e coercizione sessuale. Dopo il rilascio del rapporto, Presidente del Calcio Gavin Wilkinson e presidente degli affari Mike Golubsono stati licenziati. Merritt Paulson, il proprietario dei Timbers and Thorns, si è dimesso dalla carica di CEO di entrambe le organizzazioni. Gruppi di fan e alcuni giocatori, così come tutti e tre i candidati al governatore dell’Oregon, hanno chiesto a Paulson di vendere entrambe le squadre.

In vista della semifinale della NWSL di domenica al Providence Park, i Portland Thorns hanno annunciato che una parte significativa dei proventi dei biglietti del gioco sarà donata a tre enti di beneficenza scelti dai giocatori.

Con la fine della sua stagione da rookie, On Her Turf ha parlato con Coffey all’inizio di questo mese per discutere del suo passaggio alla NWSL, quando il calcio professionistico è diventato il suo obiettivo e di come ha scoperto il suo primo invito alla USWNT. Ci siamo incontrati di nuovo dopo che il rapporto di Yates è stato pubblicato per discutere i suoi pensieri sui risultati e su come i fan dei Portland Thorns possono supportare i giocatori che vanno avanti.

Questa sessione di domande e risposte è stata condotta in due sessioni (1 ottobre e 20 ottobre). Le conversazioni sono state condensate e leggermente modificate per chiarezza.


Sabato 1 ottobre 2022

Sul suo territorio: come riassumeresti la tua prima stagione giocando con i Portland Thorns nella NWSL?

Sam Coffey: Non avrei mai immaginato che quest’anno andasse così. Non poteva davvero andare meglio per me, personalmente, e mi sento così fortunato e fortunato a dirlo. Ovviamente è solo una testimonianza di questa meravigliosa organizzazione in cui sono stato arruolato. Sono stato supportato in ogni modo possibile. Sono stato in grado di essere letteralmente intorno ad alcuni dei più grandi giocatori di calcio del mondo, ogni giorno da gennaio.

L’impatto che ha avuto su di me, non credo di poterlo esprimere a parole. È stato un vortice. È stato un viaggio. Non è stato tutto bello e soleggiato, ma mi sento come se fossi cresciuto così tanto quest’anno, ho imparato così tanto e onestamente mi rende così eccitato per una carriera in questo campionato e una carriera da calciatore professionista.

Sul suo territorio: so che hai giocato con le nazionali giovanili degli Stati Uniti quando eri più giovane… ma sono curioso, a che punto il calcio professionistico è diventato il tuo obiettivo?

Coffey: Il calcio professionistico è stato l’obiettivo da quando ero un pipsqueak. Ricordo che, anche alle elementari, avevamo quei fogli di questionario su cosa vorresti essere da grande e la risposta per me era sempre: voglio essere un calciatore professionista. Ho (quell’obiettivo) scritto su cose che ho ancora oggi, quindi è bello guardare indietro e vedere che il sogno si è avverato.

Sul suo territorio: Dato per quanto tempo il tuo obiettivo era diventare un giocatore di calcio professionista, immagino che la NWSL non esistesse nemmeno all’epoca… Era il periodo in cui esisteva il campionato di calcio professionistico femminile (WPS)?

Coffey: Sì, era il WPS. Sono cresciuto andando alle partite di Sky Blue allo Yurcak Field al Rutgers. Andavo a quei giochi il più spesso possibile, a guardare Heather O’Reilly e Marta e Christie Rampone e i giocatori che giocano ancora in questo campionato oggi… Vedere quelle donne che sono venute prima di me fare quello che alla fine volevo fare è stato così formativo per me… È così bello pensare a me stessa (come fonte di ispirazione) per le bambine nel folla (oggi).

Quindi sì, la NWSL non era ancora una cosa, ma (per vedere) il campionato sta andando così forte ora, che è il decimo anniversario e ha una base così solida, mi sento davvero onorato di farne parte.

Sul suo territorio: ho coperto il processo alla base del primo accordo di contrattazione collettiva (CBA) della NWSL e mi colpisce che, per i debuttanti come te, non hai mai saputo nulla di diverso. Hai sentito personalmente l’impatto dell’ACB?

Coffey: Il CBA sta cambiando la vita per i giocatori di questo campionato. E sì, non so niente di diverso. Lo so solo ascoltando (altri giocatori ne parlano). Penso che alla fine mi dia gratitudine per i giocatori che sono venuti prima di me, i giocatori che hanno dovuto sopportare quelle difficoltà. Mi rende grato e in soggezione nei loro confronti, e nel loro coraggio e resilienza. E mi rende eccitato per quello che verrà.

On Her Turf: Hai anche fatto il tuo USWNT a partire da questa estate. Come sei venuto a conoscenza della tua prima convocazione in Nazionale?

Coffey: Avevo sentito dei brontolii sul fatto che potesse essere una cosa, ma non l’ho pensato come nient’altro che una voce.

Ero all’aeroporto con i (Thorns) – stavamo per andare a San Diego per una partita – e ho ricevuto una chiamata da (capo allenatore USWNT) Vlatko (Andonovsky). Ero tipo, ‘Ok, non me lo aspettavo’, ma ovviamente, ho parlato prima dei miei sogni che si stavano avverando e quella (chiamata) era l’epitome di quell’obiettivo.

È stato un momento così surreale. Ero tipo, ‘È appena successo?’ Ero in piedi fuori da McDonald’s all’aeroporto di Portland e facevo Timing alla mia famiglia e ai miei cari per dire loro la buona notizia. Ho letteralmente sognato quel giorno per tutta la mia vita e la mia esperienza con l’intero team è stata finora così incredibile. Sono così grato di far parte di quella che credo sia la più grande squadra del mondo.

***

Giovedì 20 ottobre 2022

Sul suo territorio: Grazie mille per aver dedicato del tempo a parlare di nuovo. Dato tutto ciò che è successo nelle ultime settimane dopo la pubblicazione del rapporto Yates, ho pensato che i tuoi sentimenti su alcuni degli argomenti di cui abbiamo parlato all’inizio di questo mese potrebbero essere cambiati. Nessuna pressione, ma volevo iniziare dandoti spazio se hai qualche idea iniziale sul rapporto Yates che vuoi condividere. So molto di quello che è successo nel rapporto prima che tu ti unissi alla lega.

Sam Coffey: Penso che tutti abbiamo dei sentimenti molto forti riguardo al rapporto. Quello che c’è dentro è orribile, disgustoso e oscuro a così tanti livelli. Penso che leggerlo, come giocatore e soprattutto trovarmi nella posizione in cui mi trovo ora (come giocatore di Thorns), penso che per tutti noi sia stato estremamente inquietante da leggere.

In realtà ho pubblicato qualcosa sul mio Instagram un paio di giorni fa su come l’oscurità abbia afflitto questo campionato per così tanto tempo. Sì, qui a Portland. Ma è ovunque. È tutto intorno a noi. È nella NWSL. È in US Soccer. È nel calcio giovanile. Il livello di base è da dove deriva gran parte di questo – gli abusi e i maltrattamenti -. Non c’è più spazio per questo. Ovviamente non ci sarebbe mai dovuto essere (spazio per questo) e vorrei con tutto ciò che è in me che non dovesse accadere.

Ma questo significa che non amo Portland o non amo questo club? Ovviamente no. Amo questo club. Ma penso che, con quell’amore, derivi la responsabilità di criticarlo e di volere che sia migliore e che faccia meglio e che cambi in meglio e ho piena fiducia nel club per farlo.

Mi sento solo onorato e fortunato, onestamente, a stare con le donne con cui sto qui ogni giorno. Ci aiutiamo a vicenda a navigare in questo territorio inesplorato. Penso che non accettiamo che questo sia quello che è… È stato sicuramente un periodo buio, ma non vedo l’ora che arrivi il cambiamento e il progresso che avverranno come risultato di questo.

Sul suo territorio: grazie per averlo condiviso. La tua compagna di squadra Bella (Bixby) pubblicato su Twitter su cosa spera che i fan tengano a mente se stanno lottando su come supportare i giocatori. Mi chiedevo se hai qualche idea in merito in vista della semifinale della NWSL di domenica a Providence Park?

Coffey: Sì, faccio eco a tutto ciò che ha detto Bella. Penso che l’abbia messa in modo così bello ed eloquente. Non siamo ingenui o ignoranti sul fatto che i fan stiano lottando con questo. Voglio dire, stiamo lottando con questo come giocatori, in un modo diverso. E ora è una specie di domanda: come posso andare avanti?

Nessuno di noi vuole perdonare questo… E ho capito, a livello di fan, pensi di dare i tuoi soldi a un club e che stai sostenendo quello che ha fatto. Ma penso che la dichiarazione di Bella fosse così azzeccata, in quanto, quando ti presenti a una partita, ti presenti per noi e mostri che ci ami e ci sostieni e che sei in questa lotta con noi e il nostro desiderio perché il club sia migliore.

I nostri tifosi sono stati una parte fondamentale di ciò che è accaduto sin dall’inizio del club – prima ancora che mi presentassi qui – e questo mi dà molte speranze. Pensando a tutti noi, collettivamente, in questa lotta per rendere Portland un posto migliore, un posto più sicuro, e alla fine crescere da tutto ciò che è emerso e garantire che non accada mai più.

Sul suo territorio: ho già scritto della narrativa della fragilità e di come, per così tanto tempo, i giocatori della NWSL hanno paura di parlare perché gli è stato detto: ‘Questo campionato è fragile e non vuoi romperlo per il tuo compagne di squadra.’ Penso che qualcosa che mi ha dato speranza nell’ultimo anno è che i giocatori hanno parlato e queste verità sono emerse e i fan hanno reagito continuando a sostenerli. Sembra una forte confutazione all’argomento della fragilità per dire: “Abbiamo parlato e reso questa cosa più forte”. Ma allo stesso tempo, so che ci sono fan là fuori che lottano con questo.

Coffey: E non li biasimo. In effetti, li applaudo per averlo fatto. Penso che il fatto che abbiamo sostenitori (che) riterranno il club responsabile… Potrebbe essere difficile per la vendita dei biglietti e le sponsorizzazioni, ma alla fine, penso che sia per questo che Portland è il posto che è perché abbiamo sostenitori che diranno la loro opinione.

Questo è un po’ casuale, ma c’è un James Baldwin citazione sul suo amore per la patria: “Io amo l’America più di ogni altro paese al mondo e, proprio per questo, insisto sul diritto di criticarla perennemente”. Non riesco a smettere di pensare a quella citazione quando penso a quello che sta succedendo qui… I nostri tifosi amano così tanto questo club. Adoriamo questo club. (Portland) è stata una pioniera del calcio femminile in così tanti modi, ma ciò non significa che non lotteremo per fare meglio o che lasceremo scivolare tutto questo. Abbiamo bisogno di criticarla perennemente – amo il modo in cui è espresso… penso che lo diamo per scontato perché stai chiedendo di meglio o criticando qualcosa che significa che non lo ami o non lo sostieni – e penso che sia il contrario.

Penso che noi, come giocatori, stiamo lottando per farlo ed è qualcosa che possiamo fare tutti insieme. Ma penso che sia un buon promemoria del fatto che, se le tribune sono vuote, alla fine questo ci fa più male. È straziante ma, quando sono lì e ci incoraggiano e combattono la battaglia con noi, dentro e fuori dal campo, questo cambia tutto per noi.

Sul suo territorio: cosa non vedi l’ora di questo fine settimana con Portland che ospita il San Diego Wave nelle semifinali della NWSL?

Coffey: Sembra così semplice, ma sono così entusiasta di suonare. Solo per giocare, per divertirmi, per divertirmi a essere a Providence Park per l’ultima volta e solo per essere là fuori con i nostri tifosi e con i miei compagni di squadra. Questo tempo è stato così oscuro e pesante per tutti noi, in modi diversi per (persone diverse). Ognuno lo ha navigato a modo suo. Ma penso che, alla fine della giornata, quando penso alla domenica, sono così eccitato che giochiamo con gioia perché è stato così pesante e oscuro… penso che ne abbiamo bisogno e ce lo meritiamo . È stato molto per noi come giocatori.

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