Robert Downey Jr. affronta la vita di suo padre con ‘Sr.’ documentario

Robert Downey Jr. ha deciso di realizzare un ritratto obiettivo, un omaggio a suo padre, l’anticonformista del cinema underground Robert Downey Sr. Suo padre aveva altri piani.

“Il punto chiave in questo è quando dice, ‘OK, penso che dovremmo dividerci in due fazioni: il film (imprecazione) e quello che farò’”, ricorda Downey Jr., ridendo. “Dico solo, ‘Amico, tanto di cappello a te, papà.”

“Sr.”, diretto da Chris Smith, è un’opera di armonia padre-figlio più di quanto potrebbe suggerire l’affermazione tipicamente brusca di Downey Sr. dell’indipendenza cinematografica. È una specie di filmino casalingo, per lo più realizzato da Downey Jr. ma con le inserzioni di suo padre disseminate dappertutto. È l’amorevole resa dei conti di un figlio con il padre iconoclasta, un regista di culto a ruota libera i cui film sperimentali hanno dato a Downey Jr. il suo ingresso nel cinema e la cui personalità fuori misura ha fatto molto per informare suo figlio, nel bene e nel male. Come dice Downey Jr., “Io e mio padre siamo ragazzi piuttosto imperfetti”.

“È stato un modo per mettere qualcosa tra di noi nella nostra relazione e chiusura. Non sapevo che sarebbe stata la via più rapida per arrivare al cuore delle cose”, ha detto Downey Jr. in una recente intervista telefonica da Los Angeles insieme a sua moglie e partner di produzione Susan Downey. “È come tirare una piccola corda, sai. E finisce per trascinarti in una tana di coniglio in cui avevo bisogno di scendere per elaborare e ingerire la totalità della nostra relazione.

Downey Sr. è morto l’anno scorso all’età di 85 anni dopo aver avuto il Parkinson. Fa parte del film; Downey Sr. voleva che lo fosse. “Sr”, che debutta lunedì su Netflix, è stato realizzato con l’intenzione di catturare i suoi ultimi giorni: un’ultima pugnalata per ottenere una certa comprensione di lui, lottare con i loro demoni condivisi e, ancora una volta, fare un film insieme. Circa 50 anni fa, Downey Jr. ha fatto il suo debutto nell’antica commedia del 1970 di suo padre, “Pound”, all’età di 5 anni.

“Ho un ricordo abbastanza buono per l’intera incarnazione, nel bene e nel male”, dice Downey Jr., 57 anni. “Quei film e progetti, ne ho ricordi molto chiari. Riesco ancora a vedere il bar Mounds che mi veniva consegnato. È stato il mio primo oggetto di scena con cui ho avuto a che fare.

Anni prima di essere l’attore nominato all’Oscar di “Chaplin” o la star di “Iron Man”, Downey Jr. era, come dice nel film, “solo il figlio di Bob Downey per molto tempo”. Film assurdi e spontanei come “Putney Swope” del 1971 e “Greaser’s Palace” del 1972 hanno reso l’anziano Downey un provocatore controculturale fondamentale che si è definito al di fuori del mainstream.

In “Sr.”, la riverenza di Downey Jr. per suo padre è facile da vedere, così come il reciproco affetto reciproco. Ma questo non significa che il vecchio fosse sempre gentile con il suo famoso figlio. In ogni film che Downey Jr. abbia mai realizzato, si chiedeva: “Cosa penserà Sr.?” Ogni 15 anni circa alzava il pollice.

“Odio dirlo, ma era un po’ snob. Susan e io abbiamo fatto un paio di film su Sherlock. Era come, ‘Carino.’ Ho fatto un sacco di roba Marvel e lui dice: ‘Uh uh. Sì, bomba, bomba. Scherzi. Robot divertenti. Ho capito.’ Sono andato, ‘Hm. oh. OK’”, dice Downey Jr.. “Ricordo che pensava che ‘Less Than Zero’ fosse buono. Pensava che “Chaplin” fosse troppo episodico. E gli piaceva davvero quella canzone tedesca che cantavo quando avevo 15 anni”.

Prendendo ancora una volta la direzione di suo padre, Downey Jr. canta quella canzone, con brio, nel film. Sebbene sia facile, come spettatore, vedere quanto siano simili, Downey Jr. è più riluttante a definire ciò che ha ereditato da suo padre.

“Non ho colto la sua super-curiosità selvaggiamente ottimista”, dice. “Non mi meraviglierei mai del fatto che un’anatra avesse anatre e quelle anatre diventassero grandi.”

Susan Downey non è d’accordo. “Hai assolutamente la tua osservazione del mondo. Sei iper-consapevole di ciò che accade intorno a te e lo commenti, proprio come ha fatto Sr. “, dice. “E penso che tu affronti qualsiasi cosa scomoda attraverso l’umorismo. Questo è un potere segreto che avete. Ci sono cose meravigliose che ne derivano, e poi ci sono probabilmente schemi di evitamento che vengono mantenuti a causa di ciò.

In quei film degli anni ’70, l’uso di cocaina di Downey Sr. era dilagante, un ambiente che sicuramente ha avuto un’influenza sulle lotte di Downey Jr. in seguito con la tossicodipendenza. È un punto che Downey Jr. solleva nel film: “Ci sarebbe stato concesso di non discuterne l’effetto su di me”, dice Downey Jr. a suo padre. Lui risponde: “Mi piacerebbe sicuramente perdere quella discussione”.

Obiettivo “Sr.” è per molti versi un ritratto di come entrambi i Downey si siano ripresi, stabilizzati e abbiano trovato la pace attraverso la famiglia. Downey Jr. attribuisce una metamorfosi in suo padre alla sua seconda moglie, Laura Ernst, morta nel 1994, e alla sua terza moglie, Rosemary Rogers.

“Posso riferirmi anche a questo, fino a questa attuale amministrazione, l’infinito impero di Susan Downey”, afferma Downey Jr. “Ho solo molta più gratitudine”.

Quando la salute di Downey Sr. è peggiorata, hanno spostato la sala di montaggio del film nella sua camera da letto. Anche Susan Downey ha perso suo padre, nel 2020, a causa del Parkinson. “Era un santo rispetto a noi ragazzi Downey”, dice Downey Jr.. I film erano il modo in cui si connettevano. L’ultimo film che Downey Jr. e suo padre hanno visto insieme è stato il biopic musicale “Walk Hard”. Ridevano a crepapelle.

Dalla prima di “Sr.” al Telluride Film Festival, Downey Jr. ha notato come il film diventi una proiezione delle esperienze altrui che perdono un genitore. Verso la fine del film, Downey Jr. entra nella stanza di suo padre, con la telecamera in coda, per trovare alcune risposte definitive. “Stavo andando a fondo per una volta per tutte”, dice. Come la maggior parte dei figli che cercano una tale definizione, Downey Jr. è uscito, si sentiva, a mani vuote.

Ma in “Sr.”, i due film alla fine si fondono perfettamente in uno, suggerendo una comprensione più profonda tra Jr. e Sr. di quanto entrambi avrebbero potuto ammettere prontamente. Ci sono anche scoperte in corso.

Dopo un indottrinamento così non convenzionale al cinema da bambino, le performance autentiche e dal vivo di Downey Jr. devono sicuramente qualcosa all’energia frenetica che aveva conosciuto sui set di suo padre. “Penso di aver avuto il vantaggio di sentirmi già naturale prima di entrare in quella versione industrializzata dell’intrattenimento senza virgolette”, afferma Downey Jr..

Trovava spesso con altri registi qualcosa di altrettanto comodo e gratificante. Definisce Richard Attenborough (“Chaplin”) “un nonno super saggio e amorevole”. Jon Favreau (“Iron Man”) era “come un fratello”. I film erano e sono ancora, dice Susan Downey, “l’azienda di famiglia”.

“E’ anche molto strano, perché stiamo girando questo film con il regista Park (Chan-wook) ora chiamato ‘The Sympathizer’ dove sto interpretando molti personaggi diversi. Non è affatto sperimentale. È molto ben strutturato. Ma in un certo senso mi ricorda l’esperienza di Sr.”, dice Downey Jr. “Ti travesti, provi un personaggio e lo filmiamo”.

Bloccato da quella nuova consapevolezza, Downey Jr. esclama: “Finalmente stiamo cercando di capire tutto in tempo reale! In diretta dall’epicentro della terapia della Gestalt nel sud della California!

Poi sospira. “Quindi sto ancora lavorando per papà.”

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