Richard Branson parla di “Branson” e perché “era come essere sulla sedia di uno psichiatra”

Profilare il multimiliardario Sir Richard Branson è un compito erculeo, ma questo è ciò che la nuova serie di documentari in quattro parti Branson si propone di fare con grande successo. Diretto da Chris Smith, è più rivelatore di quanto persino lo stesso imprenditore si aspettasse che fosse – e, a volte, inaspettatamente straziante.

“Era un po’ come essere sulla sedia di uno psichiatra”, ha ricordato mentre parlavamo su Zoom. “Le prime quattro o cinque ore in cui ci siamo seduti e ci siamo parlati, ho trovato difficile. Devo ammetterlo, ho pensato: ‘Cristo, voglio davvero affrontare tutto questo?’ ma Chris aveva un lavoro da fare e, comprensibilmente, voleva assicurarsi che fosse una serie di documentari e verruche.

Non solo la serie contiene filmati di famiglia mai visti prima, anche dallo stesso Branson, ma interviste condotte con il magnate nei giorni che hanno preceduto il suo storico volo spaziale.

Ho incontrato Branson e Smith per discutere della serie di documentari rivelatori, della differenza tra lui e artisti del calibro di Elon Musk e della registrazione di un video per i propri cari nel caso in cui non fosse tornato dallo spazio.

Simone Thompson: Condensandolo in quattro episodi, è stata questa la sfida più grande?

Chris Smith: Una delle cose che è importante notare è che non è un film biografico diretto. Servirebbero molti altri episodi per raccontare l’intera storia. Ci siamo concentrati sul lato dell’avventura e su come ciò fosse collegato agli sforzi commerciali di Richard e ne abbiamo esaminato la radice. Era qualcosa che mi era sconosciuto, ma sembrava decisamente ricondurre a sua madre, Eve.

Thompson: Che, tra l’altro, non mi rendevo conto fosse una donna così accattivante e affascinante, Richard. Per quanto questo documentario parli di te, sembra anche un tributo al supporto che ti ha dato, insieme a occasionali calci nel culo.

Riccardo Branson: (Ride) So che l’altro titolo che stavano pensando di chiamare era Figlio di Eva, che, alla fine, hanno deciso di rendere più difficile da promuovere. Sono davvero il figlio di mia madre. Sono di parte, ovviamente, ma era una donna incredibilmente potente con cui dovevi correre duramente per stare al passo e, in ogni momento, sarebbe stata spinta davanti a lei. Ho dovuto uscire e esibirmi per lei e mettermi alla prova, e sono molto grato per come ci ha cresciuti. Apprezzo le tue parole su di lei perché era speciale.

Thompson: Diverse volte durante la serie, sembra che tu stia ricordando cose che avevi dimenticato, che stavi considerando cose che non sapevi o cose che non avevi messo insieme fino ad ora. Quanto ce n’era?

Branson: Penso molto. Una delle cose che il team di Chris è riuscito a fare è stato trovare filmati che non avevo idea esistessero. È stato un vero piacere vedere filmati risalenti a decenni fa che non ho idea di dove siano riusciti a tirarli fuori. Le persone dell’archivio hanno fatto un ottimo lavoro. Era un po’ come essere sulla sedia di uno psichiatra, in particolare con Chris. La sua reputazione di produttore indipendente non è seconda a nessuno. Sai che farà domande approfondite e cercherà di entrare sotto la tua pelle. Essendo una produzione indipendente ha reso tutto molto interessante, anche se c’erano domande difficili. Non sono mai stato da uno psichiatra, ma questa è stata l’esperienza più vicina che abbia mai sperimentato.

Thompson: Com’è stato?

Branson: Le prime quattro o cinque ore in cui ci siamo seduti e ci siamo parlati, ho trovato difficile. Devo ammetterlo, ho pensato: ‘Cristo, voglio davvero affrontare tutto questo?’ ma Chris aveva un lavoro da fare, e comprensibilmente voleva assicurarsi che fosse una serie di documentari e verruche. Non c’era alcuna domanda che ha lasciato senza fare. Come argomento, ho visto un taglio approssimativo. Sono sicuro che avrei cambiato una o due cose se avessi avuto voce in capitolo sulla questione, ma avere un’azienda indipendente che lo realizza lo rende un documentario molto migliore e più avvincente. Ci sono cose come il nome Branson. Non sono stato chiamato Branson da quando ero a scuola. Odio il titolo, ma non ho voce in capitolo. Mia moglie oggi mi ha detto: “Mi piace molto il titolo, Branson.’ Se ha superato la sua prova, allora ne sono felice.

Thompson: Chris, voglio riprendere ciò che Richard ha menzionato su alcuni filmati d’archivio. Non mancano filmati della sua carriera e in pubblico, ma la quantità di materiale che hai ottenuto quando si trattava di contenuti video domestici privati ​​è stata davvero impressionante. Come l’hai preso?

Fabbro: Non credo che nemmeno Richard lo sappia, ma una delle cose più interessanti nel processo di archiviazione è stata che abbiamo ricevuto dalla sua famiglia tutte le bobine Super 8 originali che sua madre aveva preso. Non credo che nessuno si sia reso conto che sua madre decideva quali rulli dovevano e quali no sviluppare. Aveva autocensurato tutto ma non perché fosse controverso; ha solo detto che non era interessante. Quando Richard fa riferimento a molte cose che non abbiamo mai visto prima, è perché non sono mai state trasferite. Ha preso la decisione editoriale che non ne valeva la pena, il che è stato sorprendente per noi. Ci erano state fornite versioni a bassa risoluzione di parte del materiale, ma nel trasferire tutto, una volta ottenuto il film vero e proprio, c’erano il doppio delle riprese, la maggior parte delle quali non aveva mai visto la luce del giorno.

Thompson: Ciò si collega bene a qualcosa che uno dei contributori, e credo uno dei colleghi di Richard alla Virgin, abbia menzionato. Hanno detto che in ogni storia c’è la loro versione, la versione di Richard e la verità.

Branson: (Ride)

Thompson: Allora, Richard, come ci si sente ad avere queste tre versioni messe insieme così pubblicamente? E Chris, come hai intrecciato tutto insieme, quindi non era qualcosa che si contraddiceva?

Fabbro: Tutti noi abbiamo la nostra memoria di come si svolgono gli eventi e la nostra versione di essi. Questa affermazione non è esclusiva di Richard. Tutti abbiamo ricordi di ciò che vediamo. Potresti essere con gli amici, ricordare qualcosa di completamente diverso e probabilmente vi sbagliate entrambi. Non era tanto qualcosa di singolare in questa idea, ma stiamo parlando di informazioni e storie di 30, 40 o 50 anni fa, e penso che sia stato un bel cenno al fatto che mentre sei guardando queste cose devi tenerlo a mente. Questa è stata la mia opinione. Richard e io non abbiamo mai parlato di quella sequenza, quindi non so se ha un approccio diverso.

Branson: Era divertente. Come dici tu, spesso ci sono due lati di una storia. La storia che ho raccontato su come prendere un aereo da Porto Rico alle Isole Vergini, essere urtato e chiamare Boeing
BA
il giorno dopo era vero. Inoltre, qualcuno mi ha contattato per vedere se avremmo voluto avviare una compagnia aerea d’affari, ed entrambi sono avvenuti nello stesso periodo. Come dice Chris, dipende da chissà cosa su cosa è accurato. In quella situazione, entrambe le storie erano accurate.

Thompson: Branson inizia con alcuni filmati avvincenti. È Richard che filma il suo messaggio postumo nel caso in cui il suo viaggio nello spazio finisse in tragedia. Richard, hai lottato con quello, ed è difficile da guardare. Com’era?

Branson: Ci sono già passato una volta, quando sono entrato in un camion della trasmissione poco prima di decollare in mongolfiera sul Pacifico e li ho trovati a fare un necrologio per me, quindi l’ho guardato. In quell’occasione devo ammettere che avevo un paio di lacrime agli occhi. È strano guardare una storia su te stesso che te ne sei andato, ma sei ancora qui. Dato che avevano tutta l’attrezzatura predisposta per questa serie di documentari, ho chiesto al cameraman se potevo farlo e poi mi sarebbe stato dato il nastro. Come vedi, mi sono un po’ soffocato, provando a farlo. Ovviamente, ho dovuto parlare con me anche alle altre persone sull’astronave. Fu solo più tardi che Chris telefonò e disse: “Ti dispiacerebbe se ne usassimo un po’?” Abbiamo dovuto pensarci. Ci importava? A quel punto, sostanzialmente ci fidavamo che sarebbe stato usato con gusto, il più possibile, e lo è stato. Ho dovuto sedermi parecchie volte nella mia vita. Ogni volta che faccio un’avventura, scalare una montagna o attraversare un oceano, mi siedo e pianifico cosa succede se non torno. Tutti noi abbiamo bisogno di farlo occasionalmente, e questo ci costringe a farlo e a capire cosa deve succedere se non torniamo.

Thompson: Lo spazio è l’ultima frontiera per te, Richard? Hai finito le avventure da vivere?

Branson: Bene, sono appena tornato dalla scalata del Monte Kenya.

Thompson: Certo che l’hai fatto, Riccardo!

Branson: (Ride) Penso di essere fortunato che i miei figli adorino le avventure, e penso che questo sia emerso nel documentario. Facciamo una o due grandi avventure insieme ogni anno. Faremo la Lapponia a febbraio e il Bhutan in autunno, e adoro il cameratismo che si crea nel fare queste cose con i miei figli e i miei amici. Allo stesso tempo, raccogliamo un po’ di soldi per buone cause. Faremo qualcosa di così estremo come lo spazio? È meno probabile che probabile, ma continueremo sicuramente a metterci alla prova.

Thompson: Probabilmente entrambi avrete le vostre opinioni su questo. Chris, cosa pensi che distingua Richard dai Richard Branson di oggi, come Elon Musk? E Richard, cosa pensi ti distingua da loro?

Branson: Penso di essere molto curioso. Amo imparare e amo una nuova sfida. Come era chiaro nel documentario, non posso dire di no e vedere la vita come un lungo processo di apprendimento. Una dichiarazione nel documentario, ed è stato strano perché è stata fatta da un caro amico e qualcuno che conosco da anni, è stata dove ha parlato della linea di fondo e ha detto: “Questo è importante per Richard”. Non credo sia mai stato e mai lo sarà. Amo creare grandi cose di cui essere orgoglioso e continuare a creare cose di cui essere orgoglioso fino allo sfinimento.

Fabbro: Una delle cose interessanti di questo progetto è che ne sapevo molto poco. Ci sono persone come Elon Musk o Richard Branson, dove pensi di conoscerle perché hanno un profilo agli occhi del pubblico. Entrando ulteriormente nel progetto, mi sono reso conto che non sapevo nulla di Richard, davvero. Non conoscevo il suo background familiare e non sapevo delle avventure; c’era così tanto che non sapevo. Quindi, per provare a fare un paragone con qualcuno come Elon Musk, c’è probabilmente la stessa quantità che non so di lui che non sapevo di Richard. È una cosa impossibile. Ho appena finito di fare cose del vero crimine e sono passato da quello a una serie di surf chiamata Onda di 100 piedi, anch’esso su HBO, e poi questo progetto. È stato bello essere in un mondo che definisco ottimista, con persone che si sforzano di ottenere il massimo dalla propria vita. Mi è sembrato che in quel momento, attraversando Covid e tutto il resto, quelle storie fossero ugualmente, se non di più, valide o importanti per noi per avere finestre su questi mondi che, si spera, possano essere un riflesso per le persone che vogliono trarre il massimo da il loro tempo mentre sono qui.

Branson è in streaming su HBO Max. Il primo episodio ha debuttato giovedì 1 dicembre 2022, con nuovi episodi in uscita i giovedì successivi.

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