Red Sea apre per il cinema globale

Red Sea Intl dell’Arabia Saudita Il Film Festival sta diventando un importante catalizzatore per il cinema in un luogo in cui non esisteva da molto tempo prima.

Da quando l’Arabia Saudita ha revocato il suo divieto di 35 anni legato alla religione nel 2017, tutti gli aspetti dell’attività dell’industria cinematografica sono in forte espansione nel paese. Sta anche rapidamente diventando il territorio di maggior incasso del Medio Oriente in termini di ritorni al botteghino nelle sale.

Riflettendo questa rapida crescita, il Red Sea fest, il primo evento e mercato cinematografico saudita con ambizioni internazionali, ha una scaletta di oltre 100 titoli che comprende un ricco mix di anteprime cinematografiche dal mondo arabo, dall’Africa e dall’Asia. Il festival, giunto alla sua seconda edizione, proietterà anche titoli di spicco del circuito di festival internazionali che saranno proiettati, senza censure, dall’1 al 10 dicembre a Jeddah, sulla sponda orientale del Mar Rosso. L’apertura, la frizzante commedia romantica sul matrimonio combinato di Shekhar Kapur “What’s Love Got to Do With It?”, darà il tono.

Oliver Stone è stato reclutato per presiedere la giuria del concorso. Il concorso comprende 16 titoli di nuovi film della regione araba, tra cui l’attuale candidato all’Oscar internazionale dell’Arabia Saudita, la commedia di formazione “Raven Song”. Prodotto dalla principale compagnia indipendente Telfaz 11, “Raven Song” parla di un giovane di nome Nasser, che, dopo che gli è stato diagnosticato un tumore al cervello, viene convinto dal suo migliore amico a raggiungere una donna enigmatica di cui è infatuato cantando lei una poesia d’amore.

In concorso a Red Sea ci sono anche la storia d’amore del regista libanese Wissam Charaf tra due rifugiati che vivono a Beirut, “Dirty Difficult Dangerous”; il film sperimentale del regista iracheno Ahmed Yassin Al Daradji “Hanging Gardens”, che segue un giovane spazzino di Baghdad che trova una sex doll americana scartata; e la candidatura dell’India all’Oscar internazionale, “The Last Film Show”, una rivisitazione fittizia dell’infanzia del regista Pan Nalin che è un’ode al cinema.

La satira vincitrice della Palma d’oro di Ruben Östlund sul super-ricco “Triangle of Sadness”, la tragicommedia di Martin McDonagh “The Banshees of Inisherin” e il romanzo cannibale di Luca Guadagnino “Bones and All” sono tra i preferiti del festival che ricevono lanci sauditi.

Più vicina è la prima mondiale del lungometraggio saudita “Valley Road”, scritto e diretto dallo scrittore-regista Khaled Fahd, che ha iniziato la sua carriera in Canada prima che l’Arabia Saudita revocasse il divieto di cinema. È un dramma edificante su un uomo di nome Ali che vive in un villaggio di montagna ed è percepito come disabile.

“Ci sono cambiamenti significativi che si sono verificati in Arabia Saudita negli ultimi 5-10 anni e abbiamo assistito a importanti progressi compiuti in particolare all’interno delle industrie culturali e creative”, afferma Jomana R. Alrashid, CEO di Saudi Research and Media Group (SRMG), che a settembre è diventato presidente della fondazione del Red Sea Film Festival.

“È qui che entriamo in gioco come Red Sea Film Festival”, aggiunge, osservando che il festival è molto più di una semplice celebrazione cinematografica annuale dato il suo Red Sea Fund. Quest’anno, il fondo ha fornito fino a 500.000 dollari a film per sostenere più di 100 progetti di registi dell’Arabia Saudita, del mondo arabo e dell’Africa, per un totale di 14 milioni di dollari.

“Stiamo cercando di raccontare storie che non sono state raccontate e mostrare talenti che sono stati nascosti per così tanto tempo”, afferma Alrashid.

SRMG, una casa editrice e media dell’Arabia Saudita, quotata in borsa, è un investitore di minoranza in PMC, la società madre di Variety.

Il Red Sea Souk, il mercato industriale del festival, si svolgerà dal 3 al 6 dicembre e offrirà opportunità di incontro e networking curate che ruotano attorno ai prodotti arabi e africani, oltre a diversi panel. Quest’anno è prevista la partecipazione di dirigenti provenienti da 46 paesi.

“Ciò che è stato davvero entusiasmante è che stiamo assistendo a una maggiore partecipazione del settore, circa il doppio rispetto alla nostra prima edizione, sia dalla regione che oltre”, afferma Shivani Pandya Malhotra, che dopo 15 anni alla guida dell’ormai defunta Dubai Intl. Film Festival, costruisce il festival del Mar Rosso dal 2019.

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