Recensione Settlers di Jimi Famurewa – racconti dalla Londra africana | Saggi

Ta primo libro del giornalista britannico-nigeriano Jimi Famurewa è un’ampia rassegna sulla vita culturale ed economica della diaspora africana di Londra. Una miscela di memorie, storia sociale e reportage, è composto da nove saggi che trattano di tutto, dall’istruzione, all’alloggio e alla polizia, alla religione e alla cucina. Il tenore generale è celebrativo: l’autore diventa sentimentale nei confronti dei supermercati indipendenti come TM African Foods su Goldhawk Road, dove i clienti possono indulgere in “indugiare senza fretta, contrattare sul prezzo, parlare a volume in patois o pidgin dall’accento forte o, forse, no nemmeno in inglese”. Prendendo in giro le uova strapazzate nigeriane nel ristorante Pitanga di West Kensington, prova una “corsa proustiana per eccellenza”: “Potrei anche essere felicemente accasciato sul divano ad angolo di mia madre, ad ascoltare il debole suono dei suoi inni di chiesa che canta in cucina”.

Famurewa è un critico gastronomico di professione, quindi non sorprende che la gastronomia sia in primo piano. Intervista i proprietari di Ikoyi, che nel 2018 è diventato il primo ristorante ispirato all’Africa occidentale a guadagnare una stella Michelin, attirando le critiche di alcuni clienti nigeriani che ritenevano il cibo non sufficientemente autentico; Il ristorante Chishuru a Brixton e il pop-up Lemlem Kitchen di ispirazione eritrea hanno subito un simile disprezzo. Queste sono le insidie ​​dell’adesione a rigide nozioni di identità: gli emigrati nostalgici vogliono che la loro cultura ancestrale sia congelata nell’aspic, ma non è così che funziona la vita. Nella peggiore delle ipotesi, quel tipo di insularità può, come riconosce Famurewa, generare una mentalità di separatismo culturale con conseguenze potenzialmente dannose.

coloni è pieno di aneddoti rivelatori. Da adolescente, Famurewa è stato aggredito su un autobus da un ragazzo di razza mista mentre era con un gruppo di amici bianchi; quando ha denunciato il crimine, un poliziotto ha ridicolmente suggerito che Famurewa fosse stato in combutta con il rapinatore e si fosse insinuato nel gruppo per facilitare la truffa. Altrove, uno dei suoi intervistati ricorda come abbia sentito il bisogno di nascondere la sua eredità africana, considerata terribilmente poco cool non molto tempo fa: “Se mai mia madre volesse punirmi per comportamento scorretto, avrebbe stirato e pronto i miei vestiti nigeriani per la scuola la mattina dopo… E io mendicavo e supplicavo. Non lo farò di nuovo. Per favore.”

Sebbene il libro non abbia una linea diretta evidente, alcuni temi si ripetono. Famurewa osserva che le storie di successo della diaspora africana di solito coinvolgono iniziative del settore privato. Se, come dice lui, i nigeriani sono “imprenditoriali a un livello quasi patologico”, questa caratteristica è stata generata da alcune realtà materiali – una “comprensione che le opportunità non saranno sfruttate in modo equo”. Allo stesso modo, la crescita delle attività di tutoraggio indipendenti riflette un desiderio strategico di aggirare le carenze delle scuole statali con risorse insufficienti, una questione di “i neri che si aiutano invece di un aiuto esterno”.

Nonostante sia occasionalmente ripetitivo e un po’ incline al cliché – incontriamo più di una “tempesta perfetta” – la scrittura di Famurewa è ponderata, convincente e mirabilmente equilibrata. Cumulativamente, questi saggi raccontano una storia di progresso lento ma inesorabile: osserva “un passaggio generazionale dallo stoicismo emotivamente durevole e necessario di quei primi coloni dell’Africa occidentale … a un modo di essere che riguardava più l’apertura, la curiosità psicologica e il desiderio di esplora … traumi passati”; crede che i giovani di oggi siano meno inclini a sopportare le politiche discriminatorie (“quell’impulso di sbalordita accettazione o negazione non esiste più”) e suggerisce che l’aumento della migrazione nera verso i sobborghi del Kent, del Buckinghamshire e dell’Essex rappresenti “il trionfante finale di la diaspora africana a Londra”, segnando il passaggio “da una popolazione transitoria… a una fiorente comunità con un senso di appartenenza”.

Settlers: Journeys Through the Food, Faith and Culture of Black African London di Jimi Famurewa è pubblicato da Bloomsbury (£ 18,99). Per supportare Guardian and Observer, ordina la tua copia su guardianbookshop.com. Potrebbero essere applicate spese di spedizione.

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