Recensione del libro: il libro di memorie di AN Wilson “Confessions”

Come

«Parlami di un uomo complicato.» Così inizia la recente e acclamata traduzione di “The Odyssey” di Emily Wilson. Sebbene la frase “un uomo complicato” si riferisca chiaramente a Ulisse, riassume perfettamente anche il padre di questo eminente classicista, il 72enne romanziere e giornalista letterario inglese AN Wilson, autore del libro appena pubblicato “Confessions: A Life of Promesse mancate.” Questo libro di memorie caleidoscopico – che racconta un’infanzia privilegiata, un primo matrimonio giovanile e anni inebrianti come revisore ed editore di Fleet Street – di per sé conferma il blurb della sovraccoperta di Antonia Fraser: “AN Wilson è lo scrittore più piacevole da leggere che conosca”.

Su questi lidi, e nonostante una ventina di romanzi, Andrew Norman Wilson è stimato principalmente per le sue biografie e opere di storia popolare. “Tolstoy” (1988) ha vinto il Whitbread Prize, mentre “The Victorians” (2002) ha mostrato sia un’imponente padronanza del suo vasto soggetto sia un’assoluta mancanza di rispetto per le vacche sacre. (In esso, Wilson ipotizzava che la regina Vittoria potesse essere illegittima). innamorato” (2011). Studioso, prolifico e compulsivamente leggibile, Wilson è ovviamente un altro di quegli overachievers britannici oltraggiosamente dotati.

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“Confessions” si apre con un ritratto addolorato dell’ex moglie di Wilson, la professoressa di Oxford Katherine Duncan-Jones, mentre scende gradualmente nella demenza: scala.” Da studente universitario, il ventenne Wilson sposò lo studioso elisabettiano di dieci anni perché un bambino – il futuro traduttore di Omero – era in arrivo. Ciascuno era effettivamente innamorato di qualcun altro. “Nei primi due anni in cui siamo stati sposati abbiamo passato ore e ore a piangere e a desiderare di non esserci sposati”. Tuttavia, la coppia è rimasta infelicemente insieme fino a quando Wilson ha raggiunto la fine degli anni ’30, quando questo ricordo finisce.

Durante i suoi giorni a Oxford, Wilson iniziò a indossare la sua uniforme caratteristica: un abito a tre pezzi, che ironicamente definisce il suo “vestito AN Wilson”. È stato Duncan-Jones, scrive, “a spingermi a indossare sempre un abito, tanti anni fa, citando [classicist Maurice] Bowra, il suo occhio che saettava su e giù per le flanelle grigie e la giacca sportiva di un Wadham Fellow, abbaiando: ‘Perché sei vestito da studente universitario?’ . Che era eccezionalmente magro: per un periodo soffrì di anoressia per colpa di lo stress e la “tristezza coniugale” – hanno solo contribuito a questa immagine conservatrice. Eppure non era certo un fan di Margaret Thatcher:

“I paradossi degli sconvolgimenti politici fanno sembrare la musa della storia l’eterna satirica. … I cosiddetti conservatori lungi dal conservare, hanno diviso la Gran Bretagna con autostrade, inquinato i suoi terreni agricoli con sostanze chimiche pericolose e, nella loro avarizia, hanno distrutto tutto ciò che aveva costituito la ricchezza della Gran Bretagna nelle prime due generazioni della rivoluzione industriale, vale a dire le competenze tecniche, esercitato in innumerevoli campi”.

Uno di quei campi era la ceramica, in cui la sua stessa famiglia era stata prominente per generazioni. Suo padre, Norman Wilson, che divenne amministratore delegato di Wedgwood, sapeva produrre stoviglie e ceramiche di consumata bellezza. “Il migliore dei suoi design commerciali, da cui mangio ancora la maggior parte dei miei pasti, aveva una glassa di sua invenzione chiamata ‘Summer Sky.'”

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Per descrivere il matrimonio dei suoi genitori, Wilson ricorda “un burlone vittoriano” che dichiarò: “Che tipo di Dio da fare [Thomas] Carlyle sposato con la sig. Carlyle, rendendo così infelici due persone invece di quattro. Nel caso di Wilson, sua madre, Dorothy, “mi ha insegnato a temere mio padre… proprio come, in seguito, mi ha insegnato a simpatizzare, profondamente, con il suo essere sposato con un guastafeste nevrotico”, uno con “una capacità maggiore di chiunque io abbia mai si sono incontrati per spremere il malcontento dalle circostanze più felici. Più tardi nella vita, tuttavia, Wilson giunse a riconoscere i successi artistici e aziendali di suo padre – giudicandoli anche di gran lunga superiori ai suoi successi come scrittore – e ad apprezzare la compagnia della sua anziana madre.

Nella sua adolescenza e nei suoi 20 anni, il giovane Andrew era fortemente attratto da una carriera nella chiesa. Gli insegnanti più straordinari della sua vita tendevano ad essere devoti cattolici o anglicani, a cominciare da suor Mary Mark (nipote dell’attrice Eleonora Duse). La sua umiltà, anche nel ricordo, lo castiga con “la vera assurdità di quasi tutte le ambizioni che attraversavano il mio io più giovane quando volevo essere uno scrittore famoso”. Continua a discutere con se stesso sulla religione in queste pagine, osservando che nella sua mezza età era un completo scettico, ma ora è di nuovo un partecipante alle funzioni della Chiesa d’Inghilterra.

Alla giovane età di 30 anni Wilson divenne redattore letterario dello Spectator, in un periodo in cui lo staff della rivista “beveva su scala positivamente slava, per un motivo o per l’altro”. Ora nutre sentimenti contrastanti riguardo al periodo trascorso a Fleet Street, “considerato una dissipazione del talento da entrambe le mie mogli e probabilmente da tutti i miei figli”. Come riconosce, “Scrivere brutti romanzi e pensare che potrebbero passare per buoni romanzi perché sono stati trasformati in programmi TV; andare ai drink party in prima serata; dormire con persone diverse dalla propria moglie; spettegolare e chiacchierare… era tutto troppo piacevole, e intorpidiva la capacità, non solo di creare, ma anche di ascoltare i messaggi inviatici dalla grande arte.

Nel 1983, Wilson è stato comunque onorato come uno dei “Best of Young British Novelists” della rivista Granta. Dopo una foto di gruppo dei 20 eletti, ricorda che Martin Amis si avvicinò per salutare, anche se “c’era la netta sensazione che lo facesse come capo di tutti capi e quello [Ian] McEwan, [Julian] Barnes e [Graham] Gli Swift, rannicchiati dietro di lui come scolari, erano una banda a cui non mi sarebbe stato chiesto di unirmi.

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Con perdonabile schadenfreude, confessa che “il vecchio – cioè io – che guarda quella foto di gruppo ora prova una malinconica simpatia per tutti loro. Avevano avuto l’arroganza di ergersi a rivali dei giganti, di Joyce, di Nabokov, di Balzac, e la grande ondata hegeliana della storia era contro di loro. Ci sono stati alcuni brillanti scrittori di gialli nella nostra vita, ma nessun romanziere ‘letterario’ all’altezza dei giganti.

Anche se non sei un anglofilo confermato, è impossibile resistere alla narrazione di Wilson, sia che descriva in dettaglio gli orrori della Hillstone School, dove il preside abusava sessualmente dei suoi allievi; ricordando la sua amicizia con il medievalista Christopher Tolkien (figlio di JRR); o semplicemente lodando l’elegante prosa di quell’uomo di lettere molto sposato Peter Quennell, la cui quinta moglie, osserva, “era conosciuta inevitabilmente come Quennell numero cinque”. Di una futura star televisiva, Wilson insiste che “da sempre la conoscevo bene, Nigella [Lawson], destinato ad essere famoso come genio gastronomico, non ha mai mangiato altro che purè di patate e non ha mai parlato di cibo. Per coincidenza, la seconda figlia di Wilson con Duncan-Jones è la scrittrice di cibo Bee Wilson.

Ripensando agli anni passati, AN Wilson, autocritico e con gli occhi succhiali, vede “una vita di promesse mancate”. Questo libro, tuttavia, non è uno di questi. Fin dalle prime pagine, “Confessions” promette di essere terribilmente divertente, e non fallisce minimamente.

Una vita di promesse mancate

Il continuum di Bloomsbury. 320 pag. $ 30

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