Raul Jimenez chiave per il Messico dopo le battute d’arresto

DOHA, Qatar — Quasi tre mesi dopo aver giocato l’ultima partita competitiva in Premier League e meno di una settimana dopo il suo ritorno attraverso un’amichevole internazionale, l’attaccante del Messico Raul Jimenez è sceso in campo ai Mondiali del 2022.

Entrato in panchina al 71′ durante la partita della fase a gironi di martedì contro la Polonia, il 31enne attaccante del Wolverhampton Wanderers ha vagato per la metà campo avversaria, cercando disperatamente di creare occasioni e trovare il fondo della rete per il Messico per la prima volta da marzo.

Quel momento da gol nello stadio 974 del Qatar, quasi a pieno regime con oltre 39.000 spettatori, la maggior parte dei quali tifava con entusiasmo El Tri — mai arrivato per Jiménez o per i suoi compagni di squadra.

Per quanto ci provi, il veterano somigliava ovviamente a un giocatore che non ha preso parte a una partita competitiva per mesi a causa di un infortunio all’inguine. Sebbene il suo gioco di collegamento fosse promettente e fornisse una distribuzione intelligente, il suo ritmo era un passo indietro rispetto alla maggior parte degli altri. A causa del suo tempo limitato in campo, non ha avuto nemmeno l’opportunità di registrare almeno un tiro nella partita contro la Polonia, che alla fine si è conclusa con uno 0-0.

Eppure, c’è stato un senso di notevole sollievo nel vedere il principale attaccante del Messico tornare in campo.

Non solo per quello che rappresenta per la squadra nazionale – una figura così singolare che è l’unico membro di El Tri con un nome autonomo sulla maglia della Coppa del Mondo – ma anche perché è un piccolo miracolo che sia tornato in campo in Qatar dopo una precedente battuta d’arresto nel 2020 che ha minacciato la sua carriera.

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Critiche ‘ingiuste’ dopo un lungo cammino di recupero

Quando il Messico affronterà l’Argentina (26 novembre) nella loro seconda partita della Coppa del Mondo, l’incontro arriverà poco prima del secondo anniversario del grave trauma cranico di Jimenez che avrebbe cambiato la sua vita per sempre. Durante la partita dei Wolves contro l’Arsenal il 29 novembre 2020, l’attaccante ha perso i sensi ed è stato mandato in ospedale per un intervento chirurgico d’urgenza dopo un brutale scontro di teste con il difensore David Luiz.

La collisione a mezz’aria ha fratturato il cranio di Jimenez. Ha dovuto essere allungato fuori dal campo e ha subito un’emorragia interna e ha affrontato la possibilità di danni cerebrali a lungo termine.

Jimenez non sarebbe tornato in campo per otto mesi fino a un’amichevole per i Wolves nell’estate del 2021. Sfoggiando una fascia per proteggere la testa, i progressi sono stati graduali nell’ultimo anno o giù di lì, con ulteriori battute d’arresto nel 2022 che hanno incluso un problema al ginocchio e il suo ultimo stiramento all’inguine.

Fuori da agosto, l’attaccante ha fatto il suo ritorno ufficioso in un breve cameo con il Messico nell’amichevole persa 2-1 contro la Svezia la scorsa settimana. Senza un gol e con un brutto primo tocco nella sua ricomparsa, i media e i tifosi si sono avventati sulla prestazione di Jimenez, puntando i riflettori sul giocatore in recupero che, secondo quanto riferito, era stato scelto al posto dell’attaccante del Feyenoord Santiago Gimenez per la Coppa del Mondo elenco.

Prima della partita contro la Polonia, il compagno di squadra Guillermo Ochoa ha difeso la prestazione di Jimenez.

“Raul, lo vedo con un desiderio, con un’ambizione, con una fame e con un desiderio di giocare”, ha detto Ochoa. “La voglia di tornare a quel livello, di tornare a giocare a calcio come ha dimostrato Raul, dopo quello che gli è successo alla testa, è un esempio per tutti”.

“L’ho visto giocare molto bene in allenamento, l’ho visto lavorare su cose extra”, ha aggiunto.

Ochoa ha anche richiamato la reazione critica di una breve clip diventata virale di Jimenez che sembrava lottare durante una sessione di allenamento in Qatar.

“Molte volte è ingiusto nei suoi confronti, perché filmano un video di cinque secondi e dicono che non sta bene. Non hanno nemmeno le informazioni necessarie per riferire cosa è realmente accaduto. È triste”, ha detto Ochoa.

Il ritorno di Raul fa gioire il Messico, ma niente gol

Fortunatamente, quella negatività sembrava uscire dalla finestra una volta che il Messico ha giocato contro la Polonia. Forse potenziato dallo scioccante risultato per 2-1 per l’Arabia Saudita all’inizio della giornata contro l’Argentina, c’era un ronzio nell’aria sul fatto che tutto fosse possibile nel Gruppo C della Coppa del Mondo. Quando alla fine Jimenez ha fatto la sua apparizione nel secondo tempo, è stato tra gli applausi entusiasti quando il suo nome è stato annunciato.

Non c’erano gol per nessuna delle due squadre, ma con alcuni eroici di Ochoa nel suo drammatico rigore parato nel secondo tempo contro Robert Lewandowski, c’era un inaspettato stato d’animo di ottimismo da parte di quelli in tribuna che avevano appena visto il Messico assicurarsi un punto fondamentale.

E nonostante i bei momenti del ritorno competitivo di Jimenez o la tipica prestazione di Ochoa nel big game, il tema rimane lo stesso: qualcuno deve trovare il fondo della rete per El Tri.

Contro la Polonia, il Messico ha giocato come ha di solito nel 2022: tanto possesso palla, costruzione lenta, ma una volta nell’ultimo terzo… niente.

“In un Mondiale con nazionali sullo stesso livello, quello che serve, senza dubbio, è essere più efficaci nel riuscire a portare a termine le poche situazioni da gol che vengono date in una partita”, ha detto il tecnico del Messico Gerardo “Tata” Martino. dopo la partita. “Non siamo riusciti a sfruttare le tre occasioni da gol che abbiamo avuto”.

L’attaccante titolare Henry Martin aveva un obiettivo partita abbastanza nella media non è stato in grado di sfruttare molto del suo tempo significativo sul campo. Accanto a lui, l’ala Alexis Vega non ha potuto sfruttare le proprie possibilità.

“Ovviamente, siamo preoccupati di non riuscire a segnare un gol. Ci sono state varie occasioni e non siamo riusciti a concludere, dobbiamo dare qualcosa in più ed essere più decisivi in ​​questo torneo”, ha detto Vega.

Tata ha un compito arduo davanti a Messi, in Argentina

Jimenez è una parte cruciale di un processo offensivo che è sembrato preoccupante quando non è disponibile. Il Messico non dipenderà interamente dal giocatore dei Wolves, ma detto questo, non è un caso che lo slancio della nazionale abbia iniziato a rallentare dopo la sua ultima serie di infortuni.

Dopo un promettente inizio dell’era manageriale per Martino nel 2019 e nel 2020, che includeva un titolo CONCACAF Gold Cup, l’assenza di Jimenez e il ritorno molto graduale alla piena forma fisica hanno completamente fuori sincrono il 4-3-3 dell’allenatore mentre faticava a trovare un sostituto adeguato nella posizione n. 9.

Ci sono stati altri fattori, come il COVID-19 che ha improvvisamente messo in pausa il mondo del calcio, ma nell’arco di 13 mesi, il Messico non è riuscito a vincere l’inaugurale CONCACAF Nations League e la Gold Cup 2021, e hanno anche giocato quattro partite consecutive senza vittorie. contro i loro rivali statunitensi. Le qualificazioni ai Mondiali sono state una faticaccia per la squadra di Martino che alla fine si è guadagnata un posto in Qatar, ma grazie a numerose vittorie e pareggi con punteggi bassi.

Una volta negli ottavi, se qualificati, cercheranno di raggiungere il quinto partito (quinta partita), un gol mitico per il paese che ha chiuso una partita prima dei quarti di finale negli ultimi sette Mondiali consecutivi.

Ma non anticipiamo noi stessi. Jimenez deve ancora segnare e le probabilità rimangono difficili contro l’Argentina, che sarà eccessivamente desiderosa di riprendersi dopo aver perso contro l’Arabia Saudita.

Ottenere un buon risultato contro un’Argentina imbarazzata potrebbe essere di per sé un miracolo. Ma lo stesso si potrebbe dire per Jimenez, tornato in campo giocando ad altissimo livello, quasi due anni esatti dal giorno in cui per poco non perse la vita.

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