Premio Baillie Gifford per la saggistica da £ 50.000 vinto da Katherine Rundell | Libri

Katherine Rundell ha vinto il premio Baillie Gifford di 50.000 sterline per la saggistica per il suo libro sul poeta John Donne, descritto dai giudici come una “celebrazione gloriosa” del suo lavoro e della sua vita.

Rundell, che è meglio conosciuta per i suoi libri per bambini, ha detto che Super-Infinite: The Transformations of John Donne le ha impiegato 10 anni e tre bozze per scrivere. Mette in mostra la miriade di vite di Donne, che, oltre ad essere un famoso poeta, è stato uno studioso di diritto, un avventuriero del mare, un deputato, un prete e il decano della cattedrale di St Paul durante la sua vita.

Super-infinito: le trasformazioni di John Donne di Katherine Rundell.

Il presidente dei giudici Caroline Sanderson, ha affermato che lei e i suoi colleghi giudici hanno concordato all’unanimità che Super-Infinite sia il vincitore del premio. “Reso in modo squisito, la sua passione, giocosità e prosa scintillante hanno sedotto tutti noi”, ha detto. “Rundell sostiene irresistibilmente che il lavoro di Donne venga letto ampiamente 400 anni dopo, per tutta la gioia elettrica e l’amore che esprime. E così facendo, ci dà una miriade di ragioni per cui la poesia – perché le arti – contano”.

Sanderson è stato affiancato nella giuria dalla scrittrice e giornalista scientifica Laura Spinney; critico e scrittore per l’Observer Rachel Cooke; il giornalista e presentatore della BBC Clive Myrie; l’autrice e scrittrice del New Yorker Samanth Subramanian e la critica e conduttrice televisiva Georgina Godwin.

Sanderson ha definito la scrittura di Rundell “assolutamente squisita”, aggiungendo: “È interessante che Katherine Rundell sia una premiata scrittrice per bambini, perché c’è giocosità nel suo linguaggio e la capacità di evocare immagini davvero concrete, che penso facciano parte del mestiere di essere uno scrittore eccezionale per ragazzi”.

Rundell è membro dell’All Souls College di Oxford, dove si occupa di letteratura rinascimentale. Il suo libro per bambini Rooftoppers del 2013 ha vinto il Waterstones Children’s Book Prize e ha vinto il Costa Children’s Book Prize per il romanzo The Explorer.

Nel 2022, oltre a Super-Infinite, sono stati pubblicati altri due libri di Rundell: The Golden Mole: and Other Living Treasure, una raccolta sulle vite di alcuni degli animali più sorprendenti della Terra, illustrata da Talya Baldwin, e un libro illustrato per bambini La grande fuga della zebra, illustrato da Sara Ogilvie.

Recensendo Super-Infinite sul Guardian, Lara Feigel ha affermato che Rundell “porta un gusto per la speculazione fantasiosa” nelle lacune della biografia di Donne. Ha aggiunto: “Leggere Donne significa cimentarsi con una visione dell’eterno che viene sorprendentemente reinventata nel qui e ora, e Rundell cattura questa visione viva in tutta la sua potenza, eloquenza e stranezza”.

Super-Infinite era uno dei cinque libri nella rosa dei candidati di quest’anno da parte delle donne. Gli altri erano Legacy of Violence: A History of the British Empire di Caroline Elkins; La mia quarta volta, siamo annegati di Sally Hayden; The Restless Republic: La Gran Bretagna senza corona di Anna Keay; e A Fortunate Woman: A Country Doctor’s Story di Polly Morland. Il sesto libro era The Escape Artist: The Man Who Broke Out of Auschwitz to Warn the World di Jonathan Freedland.

Il vincitore dell’anno scorso è stato Patrick Radden Keefe per Empire of Pain, un’indagine sulla famiglia Sackler e il suo ruolo nella crisi degli oppioidi.

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