Perché Takuma Asano ha lasciato l’Arsenal

L’attaccante giapponese Takuma Asano avrebbe dovuto essere familiare ai tifosi dell’Arsenal quando ha segnato il gol della vittoria del suo paese contro la Germania ai Mondiali di mercoledì.

Il Giappone è stato un appuntamento fisso della Coppa del Mondo da quando si è qualificato per la prima volta nel 1998 e ha raggiunto la fase a eliminazione diretta in tre occasioni: 2002, 2010 e 2018.

Ma la vittoria sui quattro volte campioni della Germania, reduce da un gol in meno, è senza dubbio il loro più grande risultato in Coppa del Mondo fino ad oggi.

Ritsu Doan ha segnato con soli 15 minuti più il tempo di recupero rimanenti, annullando un rigore nel primo tempo del tedesco Ilkay Gundogan. Asano ha poi messo a segno un gol vincente all’83’.

I tifosi dell’Arsenal potrebbero essere perdonati per non essersi inizialmente resi conto che era lo stesso giocatore arrivato a nord di Londra nel 2016 con il potenziale per diventare una star del futuro. Asano ora è molto più grande, ha appena compiuto 28 anni e sfoggia un’acconciatura biondo candeggina che lo rende quasi irriconoscibile dal 21enne una volta fotografato con in mano una maglia dell’Arsenal con Arsene Wenger.

Asano si è fatto un nome in Giappone con il Sanfrecce Hiroshima, vincendo un titolo della J1 League nel 2015 ed è stato nominato Rookie of the Year della competizione per i suoi nove gol, 18 in tutte le competizioni.

L’Arsenal ha ritenuto opportuno portarlo in Inghilterra nell’estate del 2016. In quel momento, Wenger ha descritto Asano come un “giovane attaccante di talento” e “molto proiettato verso il futuro”. Il leggendario allenatore ha anche definito Asano un ‘giocatore in cui credo molto’ – una straordinaria dichiarazione di fede.

Ma quando Asano se ne andò nel 2019, non aveva mai fatto un’apparizione competitiva per il club.

La burocrazia era il problema. Asano era ancora nuovo nel calcio internazionale senior all’epoca e non aveva giocato abbastanza partite nei due anni precedenti per soddisfare i criteri del permesso di lavoro.

L’Arsenal non è stato quindi in grado di utilizzarlo e al suo posto è stato rapidamente organizzato un prestito allo Stoccarda nella seconda divisione tedesca. Purtroppo per Asano, non ha infiammato il mondo in una squadra che ha vinto la promozione, segnando solo quattro volte in 26 partite di campionato, e ha fatto ancora meno l’anno successivo.

Dopo aver faticato allo Stoccarda, Asano ha siglato un altro prestito alla Germania nel 2018 dopo aver perso la rosa del Giappone per la Coppa del Mondo a causa della mancanza di tempo di gioco a livello di club. Si è unito all’Hannover e ha promesso di andare “a tutto gas” per avere un impatto in Bundesliga.

Purtroppo, era più o meno lo stesso. Il giocatore non poteva realizzare il potenziale che una volta aveva reso Wenger un tale fan. Non è riuscito a segnare in 13 presenze in Bundesliga ed è finito per essere ritirato per impedire l’attivazione di una clausola che obbligava l’Hannover a rendere permanente l’accordo.

Asano è stato rilasciato dall’Arsenal quell’estate, con la notizia che ha fatto a malapena un’increspatura. Finì in Serbia con il Partizan Belgrado e finalmente riscoprì la sua forma migliore. Durante la stagione 2020/21, l’attaccante ha segnato 21 gol in tutte le competizioni ed è tornato in Germania al termine del suo breve contratto.

In questi giorni, Asano è con il Bochum, squadra della Bundesliga, il che porta con sé un tocco di ironia che la sua catapulta a 15 secondi di fama mondiale sia arrivata contro la Germania.

Harry Symeou ospita Scott Saunders, Grizz Khan e Jack Gallagher per guardare indietro a Francia ’98 come parte della serie “Our World Cup”. Facciamo un viaggio nella memoria: unisciti a noi!

Se non riesci a vedere l’incorporamento del podcast, fai clic su qui per scaricare o ascoltare la puntata per intero!

Leave a Comment