Perché Sergio Busquets è la chiave delle speranze mondiali della Spagna

Sergio Busquets è sempre stato un giocatore che divide. Questo non cambierà quando la Spagna cercherà di eludere la palese minaccia dei suoi ostili rivali del Gruppo E ai Mondiali in Qatar, anche se il suo stile non è solo “divide et impera”.

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Ciò che lo ha reso primo tra pari è che quando ha la palla, divide le linee avversarie, fa andare i difensori rivali da una parte e i centrocampisti rivali dall’altra. La sua stessa esistenza sul campo di calcio si basa sulla frattura della solidità organizzata in particelle caotiche. Tuttavia, quando è emerso per primo al Barcellona, ​​​​la divisione era di tipo diverso.

Coloro che hanno valutato i progressi dei ragazzi dell’accademia lo hanno ritenuto magro, lento e in eccesso rispetto alle esigenze; Pep Guardiola, nel frattempo, pensava che Busquets fosse la versione del calcio per dividere l’atomo, un talento di tale esplosività che avrebbe potuto rivelarsi kryptonite a tutte le altre super squadre. La visione di Guardiola ha prevalso, ma solo una volta allampanata, languida”ruota” era già stato contrassegnato per “dovrebbe essere prestato”.

Quando è arrivata la sua prima Coppa del Mondo, la presenza e lo stile di gioco di Busquets hanno diviso i fan, i media e, in una certa misura, la stessa squadra eletta campione del 2010 mentre erano ancora sulla parte rocciosa della loro strada verso la vittoria finale contro l’Olanda in finale.

Vicente del Bosque voleva utilizzare un sistema a “doppio perno” a centrocampo (Busquets più Xabi Alonso), che riteneva rendesse la Spagna più solida in difesa. (Si potrebbe affermare che Del Bosque avesse capito qualcosa dato che la Spagna ha vinto ciascuna delle ultime quattro partite di quel torneo 1-0). . Con il Barcellona, ​​​​avevano appena vinto il triplete come trio di centrocampo: Xavi a destra, Busquets al centro, Iniesta a sinistra.

Busquets, universalmente noto come “Busi”, si è esibito in quella posizione solitaria di alternanza tra l’essere l’ultima guardia prima che la difesa venisse violata, se il Barcellona perdeva palla, ma anche il riciclatore cerebrale di possesso scarso in possesso killer. Era tanto intelligente, cinico ed efficace nella protezione della difesa quanto inventivo, visionario e dotato di sesto senso nell’attaccare la creatività. Non c’è un’altra posizione simile nel calcio.

Il trio del Barcellona ha pensato che Alonso fosse superfluo. Del Bosque non era d’accordo, e il dibattito pubblico e mediatico esplose, creando divisioni, quando l’allora 21enne catalano fu giudicato aver giocato solo moderatamente bene nella partita di apertura per 1-0 contro la Svizzera. Alcuni gli hanno infatti attribuito il merito di aver contribuito al bizzarro gol vittoria di Gelson Fernandes per gli svizzeri.

Da quel giorno ad oggi, Busquets si è diviso, nel bene e nel male. È continuato anche l’altro giorno quando Luis Enrique, che adora totalmente questa icona del gioco di possesso di posizione, ha dato una valutazione brutalmente cruda dello status quo di Busquets.

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Il tecnico della Spagna, che ha ammesso di aver già iniziato l’improbabile impresa di provare a convincere Busquets a pensare di essere in giro per giocare il Mondiale 2026, ha messo in parole quello che già pensavano tanti altri, tifosi e avversari.

“Se riusciamo a controllare il tipo di partita, e a renderla quella che vogliamo, ovvero controllando il possesso e dominando l’avversario intorno alla sua zona difensiva del campo, allora ‘Busi’ è ancora il n. 1 nella sua posizione”. ha detto l’ex allenatore del Barça. “Se lasciamo che il gioco diventi un gioco di passaggi lunghi, un calcio end-to-end e abbandoniamo il nostro stile, allora ovviamente Busquets non è più il ‘migliore’ ruota. Ma nel panorama del calcio mondiale non vedo nessuno che sia più bravo a interpretare e applicare il modo in cui vogliamo giocare a calcio. È il pilastro su cui basiamo il nostro gioco offensivo e difensivo”.

Questa non era la portata degli elogi che Busquets riceve dal suo allenatore della nazionale. Quando ho intervistato di recente Luis Enrique mi ha detto, scherzando solo a metà: “Mi piacerebbe che suonasse per forno più Mondiali!” Né è la prima volta che un allenatore di La Roja è andato a combattere per “Busi”.

Nel 2010, nell’occhio del ciclone dopo la sconfitta contro la Svizzera, quando il dibattito in patria infuriò e Busquets si sentì ingiustamente preso di mira, Del Bosque, lui stesso un vincitore imperioso e pluripremiato nel centrocampo del Real Madrid, prese la parola.

“Guarda, se potessi in qualche modo tornare come giocatore attivo in questo momento, vorrei assomigliare a Busquets”, ha detto. “Fa letteralmente tutto. È sempre a disposizione di tutta la squadra, aiuta sempre il ragazzo più vicino a lui, dà tutto in difesa ed è bravissimo a riprendere il gioco quando riprendiamo la palla. Quando è in forma Il calcio spagnolo è molto più fluido”.

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Della squadra vincitrice della Coppa del Mondo nel 2010, ci sono ancora 11 giocatori attivi nel calcio professionistico, ma solo Busquets che gioca ancora per il suo paese. E gli odiatori faranno meglio a trattenere la loro bile anche da qui, perché se è in forma, Busquets è un titolare garantito contro il Costa Rica mercoledì prossimo.

Le partite contro Germania e Giappone, indipendentemente dalla sua forma, potrebbero essere storie molto diverse: entrambe presentano prove che potrebbero essere al di fuori del controllo della Spagna per “farle” sviluppare al ritmo e con il controllo che Luis Enrique desidera.

Sono passati solo pochi mesi da quando lo stesso Busquets, alla radio catalana, ha offerto un’autovalutazione forense dei suoi punti di forza, debolezza e opportunità. Ha ammesso: “Non sono, e non sono mai stato, un giocatore atleticamente veloce. Posso affermarlo in anticipo. Ma dato che, se la nostra squadra non si comporta come dovrebbe e stanno accadendo molte cose negative, o se il gioco è dall’inizio alla fine ed è molto verticale, con spazi che spuntano ovunque come risultato, allora ne soffrirò, ma anche Usain Bolt e N’Golo Kante!

“La mia posizione, nello ‘stile Barca’ di gioco, è piuttosto complicata e difficile. In generale, di recente, non sono emersi molti calciatori di questo specifico profilo. La maggior parte delle squadre utilizza un blocco ‘doppio perno’ in al centro del centrocampo o corridori box-to-box che amano essere su e giù per il campo senza sosta.Quando il mio stile di gioco funziona, la mia è una posizione in cui non puoi muoverti per tutto il campo — devi pensare più che correre, e devi avere costantemente una grande quantità di informazioni immagazzinate nel tuo cervello.”

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Parte del suo atteggiamento da “cervello sopra i muscoli” è stata una scelta personale, non un naturale condizionamento fisico. Anche se geni più piccoli come Messi, Xavi e Iniesta si sono tutti impegnati seriamente per massimizzare la loro forza centrale e la forza della parte superiore del corpo, la verità è che non c’è una grande “cultura della palestra” all’FC Barcelona. Frenkie De Jong è ancora la stessa figura snella che era quando è arrivato dall’Ajax nel 2019; idem Ousmane Dembele. Nessuno dei due assomiglia ai prototipi che ottieni in Premier League, Bundesliga o Serie A.

In quell’estate del 2019, Busquets è andato in vacanza con Sergi Roberto, Marc Bartra e Cristian Tello, quest’ultimo ha scelto di condividere sui social una foto dei quattro moschettieri sul loro yacht nel Mediterraneo. Iker Casillas, capitano di Busquets mentre vinceva la Coppa del Mondo 2010 e lui stesso non è un grande fan dell’ultra-condizionamento, ha scelto di fare una frecciatina pubblica (senza dubbio una presa in giro “ragazzina” piuttosto che una vera e propria cattiveria) postando: “Il corpo di Busi è deplorevole! “

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Questi fattori – una mancanza di ritmo, una mancanza di potenza fisica, un’avversione per essere costretto a girare e tornare indietro per seguire i corridori avversari – sono ciò che i rivali hanno cercato di sfruttare con crescente successo nelle ultime stagioni. Tutto ciò è la chiave del punto di Luis Enrique.

È schietto come questo: se la Spagna controlla la palla, il catalano è un grande vantaggio. Tasso La Roja non riesce a tenere la palla e il rivale, che sia Giappone o Germania, lo sorpassa costantemente o allaccia la palla oltre il centrocampo, quindi non solo sembrerà che la Spagna stia giocando con 10 uomini, ma gli errori di Busquets aumentano, soprattutto se è lottando per ottenere una presa sul flusso della partita.

Il girone della Spagna – non solo gli avversari specifici, ma l’ordine delle partite – sembra decisamente orribile. Non è in alcun modo garantito che ne abbiano diritto; il solo fatto di arrivare alla fase a eliminazione diretta dipenderà (o perno, si potrebbe dire) dalla vittoria del Costa Rica, che può difendersi eroicamente, nella prima partita. Iniziare in qualsiasi altro modo aumenterà enormemente la probabilità di La Roja ripetendo le loro buffonate in Brasile otto anni fa e uscendo presto.

Sfortunatamente, è improbabile che Luis Enrique raggiunga il suo obiettivo di mantenere Busquets impegnato a livello internazionale per altri quattro anni, fino a quando non avrà 38 anni, e c’è anche una minima possibilità che questa sia l’ultima stagione professionistica del catalano a livello di club. La dimensione della sua eredità – vale a dire, l’aggiunta di un’apparizione in semifinale o finale alla recente serie di esibizioni di tornei “vicini, ma senza sigaro” della Spagna a Euro 2020 o alla Nations League – sarà determinata da un mucchio di altri fattori che non lo sono non ancora in gioco. Ma uscire dalla Coppa del Mondo, alla sua quarta avventura, senza fallire, farà un grande passo in avanti se, contro il Costa Rica, Busquets sarà il grande capo della battaglia di centrocampo e la Spagna ballerà al ritmo della sua elegante orchestrazione, piuttosto che musica orribile guidata da un direttore d’orchestra che ha perso la bacchetta.

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