Perché Kanye West viene abbandonato dai partner commerciali non è così semplice – The Hollywood Reporter

Mentre l’impero degli affari e la reputazione della star della musica e designer Kanye “Ye” West vanno ulteriormente in caduta libera – dopo la sua apparizione alla settimana della moda di Parigi indossando una maglietta “White Lives Matter” seguita da una serie di commenti antisemiti nelle interviste e sulle piattaforme dei social media – cosa resta da vedere come i suoi accordi fino ad ora altamente redditizi con Adidas e Gap alla fine diranno.

Durante le ultime settimane, l’impero delle relazioni commerciali di West nei settori della moda, della finanza, della musica e dei media è crollato non solo con Adidas e Gap, ma anche con Balenciaga, CAA, UMG/Def Jam, voga e JP Morgan Chase hanno reciso tutti i legami con l’artista.

Ma gli accordi tra Adidas e Gap potrebbero essere i più difficili da sciogliere, date le complicate domande sulla proprietà della proprietà intellettuale e sull’esistenza di una clausola morale nei contratti, che sono privati.

In una dichiarazione del 25 ottobre che pone fine alla loro partnership di sette anni con West, Adidas, che ha affermato che ci vorrà fino a una perdita a breve termine di $ 247 milioni dalla fine della vendita delle scarpe da ginnastica Yeezy, ha affermato di essere “l’unico proprietario di tutti i diritti di design ai prodotti esistenti, nonché alle colorazioni precedenti e nuove nell’ambito della partnership”.

Ma mentre Adidas può affermare di possedere i modelli di West per Yeezy, allo stesso modo la star possiede il marchio del nome Yeezy. Quindi, in teoria, Adidas potrebbe andare avanti producendo prodotti simili a Yeezy senza chiamarli articoli Yeezy e West può continuare a utilizzare il nome Yeezy in modo indipendente per marcare prodotti simili o marcatamente diversi. Considerazioni simili si applicano alla linea Yeezy Gap, che il rivenditore non sta più vendendo ed è una partnership che West in precedenza aveva dichiarato di voler sciogliere.

“In genere, ci sono diversi tipi di accordi quando un grande marchio lavora con una celebrità. E a seconda della statura della celebrità, avranno diversi livelli di influenza”, dice Ellie Heisler, avvocato di intrattenimento e proprietà intellettuale presso Nixon Peabody LLC, che non ha visto l’accordo e sta commentando in base a ciò che è stato condiviso pubblicamente Il giornalista di Hollywood. “Quando Kanye ha iniziato con l’Adidas, è stato molto chiaro fin dal primo giorno che Yeezy era un’estensione di lui. E così quel marchio è di sua proprietà; non è di proprietà di Adidas. Quindi con modalità di condivisione, a meno che non ci siano alcune restrizioni o obblighi contrattuali nel contratto che limitano il suo diritto di utilizzare il marchio, può passare dall’Adidas e utilizzare il marchio Yeezy come vuole, perché ne è il proprietario”.

Per quanto riguarda i design, c’è ben poco che sia legalmente tutelabile, motivo per cui le leggi sui design imitativi spesso finiscono pesantemente in tribunale. E la questione della proprietà intellettuale è complicata dal fatto che i design di West sono stati sviluppati in collaborazione con Adidas durante il processo di costruzione del marchio Yeezy, quindi se non diversamente indicato, Adidas come finanziatore sarebbe proprietario dei materiali che ha creato al servizio del marchio, inclusi servizi fotografici, materiali di marketing, lookbook e colorazioni.

In definitiva, ci sono vari modi per terminare una durata del contratto; in questo caso, l’Adidas si è finalmente allontanata dopo che West ha sfidato pubblicamente i dirigenti dell’Adidas. “Il fatto che sia Adidas: posso dire cose antisemite e Adidas non può lasciarmi cadere”, ha detto West durante un Bere campi podcast. In precedenza aveva detto di voler porre fine alla sua collaborazione con l’azienda di scarpe da ginnastica in nome della libertà creativa.

Secondo Heisler, un contratto “può essere risolto per violazione da entrambe le parti, quindi se l’Adidas non ha pagato ciò che doveva a Kanye, potrebbe quindi metterli in avviso di violazione. In genere, entrambe le parti hanno l’opportunità di sanare tale violazione e, se non la sanano entro un certo periodo di tempo, la parte che non ha violato può andare avanti per provare a rescindere.

Tuttavia, negli accordi basati sulle celebrità, c’è quasi sempre anche una clausola morale, che in teoria West potrebbe violare.

“Nella clausola morale, consente al marchio di rescindere l’accordo se l’artista o la celebrità violano le disposizioni morali, e le disposizioni morali spesso diranno [this can happen] se commetti un crimine o fai qualcosa che sciocca o offende il pubblico”, dice Heisler. “Queste disposizioni sulla clausola morale sono pesantemente negoziate. E molte volte in questi giorni, in realtà, la celebrità ha una certa influenza nel richiedere una fornitura reciproca. Se un dirigente chiave del marchio, ad esempio, commette un crimine, anche lui ha una via d’uscita dall’accordo, perché anche una celebrità deve proteggere la sua reputazione”.

La linea Yeezy Adidas è stata altamente redditizia, con i prodotti della star che avrebbero generato $ 2 miliardi di vendite annuali per Adidas. E secondo West sul suo Instagram, il suo patrimonio netto è sceso da $ 2 miliardi a $ 400 milioni in un solo giorno dopo la cessazione della sua partnership con il gigante tedesco dell’abbigliamento sportivo, che ha affermato che avrebbe interrotto tutti i pagamenti alla star e alle sue aziende.

Se West sarebbe in grado di trovare il successo con il suo marchio Yeezy in futuro è un’altra questione, anche se sembra essere nella sua mente. Il 26 ottobre, West ha segnato il suo ritorno su Instagram, dopo una sospensione temporanea, condividendo uno screenshot di una conversazione via SMS con un consulente che discuteva dei suoi accordi Adidas e Gap.

“Per quanto riguarda adidas, puoi iniziare a creare immediatamente nuovi modelli per calzature, abbigliamento e accessori. Quanto a Gap, il divieto di concorrenza scade il 15 dicembre 2022″, si legge nel testo del suo consigliere, aggiungendo: “Tu possiedi il nome Yeezy e tutti i marchi associati a Yeezy”.

Tuttavia, lo dice un responsabile della crisi THR che crede che un giorno West possa essere in grado di riparare il suo marchio di celebrità.

“Si è tirato indietro in una situazione difficile, ovviamente. Ma poi di nuovo, se lo conosci e lo stai seguendo, a lui non importa davvero. Crede che essere turbolento in questo modo abbia aiutato la sua carriera e lo abbia reso il tizzone del fuoco che è, ma penso che questa volta abbia oltrepassato i limiti “, Juda Engelmayer, un pubblicista che si concentra sulla gestione delle crisi e ha rappresentato artisti del calibro di Harvey Weinstein e Anna Delvey, racconta THR. “È guidato dall’ego. È come se fossi troppo grande per fallire”.

“Kanye è già andato troppo oltre?” continua Engelmayer. “Potrebbe averlo fatto, ma non credo che abbia superato il recupero. L’America è ancora un posto molto, molto clemente. Ci piacciono gli sfavoriti e ci piacciono le persone che ci faranno sentire bene ammettendo i loro errori e dicendo che ricostruiranno. Ma prima deve fare un sacco di passi; se si scusa in questo momento, sembra che lo stia facendo solo per soldi”.

Apparentemente, West non ha attualmente il consiglio di un addetto stampa. Molte celebrità non riescono ad assumerne una specializzata nella gestione delle crisi prima che la crisi si manifesti.

Nel frattempo, il numero di marchi e aziende che affermano che non lavoreranno con West continua a crescere. Negli ultimi giorni, TJ Maxx, RealReal, Skechers, Peloton, Foot Locker e Christie’s si sono tutti uniti all’elenco delle società che hanno preso pubblicamente le distanze da West.

“Non vendiamo nulla di questo materiale né abbiamo in programma di farlo”, ha affermato un portavoce di Christie’s in una dichiarazione a THR.

Peloton ha annunciato di aver “sospeso indefinitamente l’uso della musica di Kanye West” sulla piattaforma, aggiungendo: “Ciò significa che i nostri istruttori non usano più la sua musica in nessuna lezione di nuova produzione e non stiamo suggerendo alcuna lezione che includa la sua musica nel nostro raccomandazioni proattive ai membri”. E un portavoce di Foot Locker ha dichiarato in una dichiarazione: “Non supporteremo alcun futuro rilascio di prodotti Yeezy e abbiamo incaricato i nostri operatori di vendita al dettaglio di ritirare qualsiasi prodotto esistente dai nostri scaffali e siti digitali”.

E anche Bottom Bunk Sneaker House, un negozio di rivendita di scarpe su Melrose Avenue progettato per fornire servizi di rientro a uomini e donne precedentemente detenuti, interrompe la vendita di scarpe Yeezy.

Il fondatore di Bottom Bunk, Cole Richman, racconta THR via e-mail che i prodotti Yeezy hanno storicamente venduto bene, rendendo questo “un grande successo finanziario per Adidas, proprio come lo è per Bottom Bunk”.

“Prendere la decisione di rimuoverli dal nostro inventario non è stata una scelta facile come YZY [Yeezy] i prodotti equivalgono a circa il 30 percento della nostra attività, ma rimanere fedeli ai nostri valori è fondamentale”, afferma Richman. “[Adidas] sopravviveranno con le loro attuali linee e collaborazioni e ne troveranno di nuove, ma sarà estremamente difficile replicare ciò che avevano con YZY.

Richman ha iniziato la sua carriera nel mercato della rivendita di scarpe da ginnastica acquistando un paio di Yeezy e vendendole a scopo di lucro, notando che le diapositive Yeezy (che vendono al dettaglio a $ 70 e possono rivendere fino a $ 300) sono il prodotto più venduto della linea e che altre sagome di sneaker sono vendute al dettaglio da $ 150- $ 250 e possono arrivare fino a $ 2.000 sul mercato di rivendita.

“Le Yeezy continueranno a essere rivendute per un po’ e ad essere una scarpa ambita dai collezionisti, ma per l’uso quotidiano i consumatori passeranno a qualcos’altro”, afferma Richman. “Quando si parla di sneakers hype, le calzature YZY sono davvero l’unica offerta di Adidas ed è in assoluto la sua scarpa più popolare in quella categoria.”

Per quanto riguarda i prossimi passi per West – l’autoproclamato “artista di maggior impatto della nostra generazione”, che si è paragonato a Warhol, Shakespeare, Disney e altri – Engelmayer prevede che West troverà molto difficile trovare nuovi partner per andare avanti.

“Anche se ha dei fan che lo amano, anche se scrive una nuova canzone, chi ci metterà l’etichetta? Chi lo venderà? Non credo che l’abbia ancora colpito,” dice Engelmayer. “La cosa migliore che può fare in questo momento è chiudere la bocca, andarsene, chiudersi e rimanere nell’oscurità per due mesi. E poi inizia a ricostruire lentamente. L’America è un ottimo posto con i media. Se ti chiudi, nessuno ti copre. Sei solo notizia quando sei nelle notizie. Finché tiene la bocca chiusa, diventa notizia di ieri”.

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