‘Penso di poter migliorare notevolmente’: James Corden sull’inadeguatezza, i nervi e il suo ritorno alla recitazione televisiva | Televisione

Anche prima che James Corden e Jez Butterworth realizzassero Mammals, la loro serie commedia drammatica in sei parti piena di suspense, l’attore e il drammaturgo avevano già molto in comune.

Entrambi hanno vinto un Tony Award e il riconoscimento da parte degli Oliviers (nominato a Corden, vincitore di Butterworth) per un trionfante trasferimento da Londra a Broadway: Corden per la farsa slapstick One Man, Two Guvnors, Butterworth per il thriller dalle sfumature mistiche The Ferryman. Ognuno di loro ha un piede a Hollywood: Corden è stato nominato per un Golden Globe per The Prom, in cui il suo turno di star del teatro musicale da campo ha infiammato il dibattito sugli attori etero che interpretano ruoli gay, mentre lontano dal palco Butterworth è uno sceneggiatore i cui crediti includono Spectre e il prossimo filato di Indiana Jones.

Sono anche cresciuti a 30 miglia l’uno dall’altro. “La stessa parte dell’orologio”, dice il drammaturgo, riferendosi alle città intorno alla M25. Le loro strade si incrociarono dapprima molto più lontano da casa. “Ecco il punto”, dice Corden, seduto accanto a Butterworth all’Ham Yard Hotel di Londra. “Jez è di St Albans, io di High Wycombe e ci siamo incontrati al Met Ball. Che è una frase che penso che nessuno abbia mai detto prima. Fu Corden a rompere il ghiaccio quella notte a New York. “Gerusalemme ha avuto un profondo impatto sulla mia vita”, dice, riferendosi al capolavoro di Butterworth del 2009, recentemente ripreso per un’altra corsa da tutto esaurito nel West End, con Mark Rylance nei panni del reprobo che deve affrontare lo sfratto dalla sua roulotte nei boschi. “Volevo solo che Jez sapesse quanto il suo lavoro ha significato per me.”

Jez Butterworth e James Corden sul set di Mammiferi.
Facendo scalpore… Jez Butterworth e James Corden sul set di Mammals. Fotografia: Craig Sugden

Butterworth ha i suoi ricordi della serata. “Non vedevo l’ora che Cher arrivasse perché sono un grande fan di Cher”, ammette. “Poi è accaduta questa cosa adorabile, e scommetto che nient’altro al ballo del Met quella sera è stato altrettanto divertente”. Corden alza l’indice per intervenire. “Esso potrebbe è stata la notte in cui Taylor Swift ha incontrato Tom Hiddleston”, dice. (Era.)

“È divertente stare nel mezzo del Met Gala con qualcuno con cui avresti potuto fare i conti con il doppio”, continua Butterworth. Il 53enne potrebbe aver trascurato il fatto che ha nove anni più di Corden, ma il suo punto pisello in un baccello è valido. “C’è questa naturale affinità quando esci in posti simili il venerdì sera”, concorda Corden.

Poco può essere rivelato qui sullo spettacolo che hanno realizzato insieme, intrappolati com’è con shock e colpi di scena. “Tutto in Mammals dopo i primi cinque minuti è spoiler”, afferma Butterworth. Quello che si può dire, però, è che Corden interpreta uno chef la cui vita personale va a rotoli mentre sta lanciando il suo primo ristorante. (Da quando è stata realizzata la serie, l’attore ha avuto i suoi contempi pubblici con il ristoratore Keith McNally, che prima lo ha bandito dal suo bistrot di New York Balthazar per comportamento scortese, poi ha revocato il divieto dopo che Corden si è scusato.) Sally Hawkins interpreta la co-protagonista sua sorella sognante e distratta. La serie riflette la sensazione di Butterworth che le relazioni “sono semplicemente davvero divertenti. Le persone si ritrovano a occupare all’infinito queste posizioni che sono completamente insostenibili nel momento in cui le guardi da vicino. I nostri stessi errori sono solo errori, ma quando qualcun altro li fa e tu sei la vittima, è biblico”.

La colonna sonora è di Graham Coxon dei Blur, la colonna sonora luccicante di canzoni. In un episodio, Corden picchia una lapide. Le balene fanno un’apparizione fugace. Così fa anche il Galles, per così dire, nella forma di Tom Jones. Contrariamente al titolo di una delle canzoni più famose di Jones, è tutto molto insolito. Come è la vista di Corden che offre una performance di gamma impressionante. La maggior parte degli Stati Uniti lo conosce solo da The Late Late Show, che ospita dal 2015, e dal suo fenomeno spin-off Carpool Karaoke. Ma nonostante il successo di Gavin e Stacey, che ha co-scritto e interpretato, il pubblico britannico considera ancora Corden principalmente come una celebrità turbolenta. Nella sua autobiografia del 2011, May I Have Your Attention Please?, ha anche scritto che non si considerava un attore. “Non parliamo del mio libro,” rabbrividisce ora. (Afferma di averlo messo a punto in una settimana.)

Butterworth non ha camion con questo. “James non esiste in nessun contesto per me diverso dalla recitazione. Abbiamo passato otto mesi a tagliare i mammiferi e avrei potuto usare ogni singolo pezzo di qualsiasi ripresa. Tutto ciò che ha fatto è così vero”. Scrivere per la voce di Corden è stato “come rotolare in discesa. Come avvenne con Marco a Gerusalemme. È un duetto con quella persona. È stato fatto prima che me ne rendessi conto, e questo è il segno che sei partito per le gare.

I mammiferi non erano originariamente su misura per Corden – la sceneggiatura del primo episodio era rimasta in un cassetto per anni – ma il loro incontro al Met Ball ha spinto Butterworth a completarlo. Perché la lunga gestazione?

Mobile da cucina… (da sinistra) Melia Kreiling, James Corden, Sally Hawkins e Colin Morgan in Mammals.
Mobile da cucina… (da sinistra) Melia Kreiling, James Corden, Sally Hawkins e Colin Morgan in Mammals. Fotografia: Rory Mulvey

“Aspetto per sempre per vedere se le cose vanno bene o no. È un trucco davvero semplice, quindi non guardi indietro alle cose che hai fatto tre anni fa e pensi: ‘Vorrei non averlo fatto, cazzo.'” Corden, la cui storia di lavori urgenti confessati include lo sketch mostra Horne & Corden e il film Lesbiche Vampire Killers (entrambi con Mathew Horne), annuisce vigorosamente d’accordo.

Un flashback in Mammals mostra il suo personaggio come un grugnito in difficoltà nella cucina di un altro chef, che sogna di gestire la sua stessa canna. Chiedo a Corden cosa ricorda di se stesso come un outsider del mondo dello spettacolo che guarda dentro, ai tempi prima che ce l’avesse fatta. “Quello che mi ha insegnato essere un presentatore di talk show per sette anni e mezzo è che nessuno pensa di essere dentro”, dice. “Ogni singola persona sente a un certo livello di essere un estraneo che guarda dentro. Abbiamo fatto entrare tutti attraverso le porte di quello spettacolo e direi che è l’unico filo conduttore. Anche la frase ‘ce l’ha fatta’ – non so cosa sia. Penso sia impossibile farcela.

Quello che fa dopo è intelligente, rivelatore e vagamente snervante, per non dire indicativo di come è arrivato dove è oggi: allontana i riflettori da se stesso in una classica lusinga da chatshow. “Tu,” dice, indicandomi. “Probabilmente a scuola avevi la sensazione di poter scrivere: ‘Non so di cosa si tratta, ma sento che qui c’è qualcosa che posso fare…’ E ora oggi sei uno stimato scrittore presso probabilmente una delle migliori fonti di notizie nel mondo, e non credo per nessuno secondo che stamattina ti sei svegliato e hai detto: ‘Ho rotto, ragazzi! Ooh si! Vai al Ham Yard, fai attenzione!’”

Sta battendo i palmi delle mani, urlando a squarciagola. È un vero spettacolo. Poi passa a un registro più gentile: “Non lo fai. Eppure ci saranno tuoi contemporanei che diranno: ‘Beh, guarda Ryan, deve avere tutto, deve essere felice!’ Sinceramente non credo che esista”.

Punto preso. “Quello che mi colpisce è quando il mio personaggio dice che vuole un ristorante tutto suo e qualcuno gli chiede se è abbastanza bravo. E lui risponde: ‘No. Ma lo sarò.’ Poi spiega fino a che punto è già andato solo per arrivare dov’è. Quella Capisco. Quella sensazione di pensare: ‘Mi piacerebbe farlo e penso di poter migliorare notevolmente.’ Spero di non smettere mai di migliorare. Spero che sia una lunga passeggiata costante nel bosco e che continuerò ad andare avanti.

Il suo incarico in The Late Late Show, tuttavia, non lo farà. Il suo attuale periodo, che terminerà la prossima primavera, sarà l’ultimo. “L’unica cosa che sapevo quando ho accettato il lavoro era che non sarei stato seduto lì 20 anni dopo a dire: ‘State intorno a tutti, torneremo subito.’ Se devo essere sincero, pensavo che sarebbe stato cancellato entro sei mesi. Mia moglie ed io affittato arredamento. Ricordo di averle detto: ‘Lo spettacolo volere vieni cancellato.’ E sapevo che l’ultima cosa di cui avremmo voluto occuparci era: ‘Come ci liberiamo di questo divano?'”

Nove Emmy dopo (più un decimo nel 2017 per aver ospitato i Tony Awards) e finalmente se ne andrà. All’orizzonte c’è la possibilità di dare a One Man, Two Guvnors un altro giro dell’isolato. “Non mi sono ancora impegnato”, dice. “Ma non sarei in grado di farlo fisicamente in 10 anni. Tutto quello che cerco sempre è: sarà divertente?” Butterworth si china: “Si chiama a giocare adopotutto,” dice.

Anche le esperienze piacevoli non sempre funzionano. Corden si è divertito moltissimo a realizzare Cats, solo per diventare il film più diffamato dai tempi, beh, Lesbiche Vampire Killers. È entrato in scena lui stesso, confessando di non aver visto il film ma di aver “sentito che è terribile”, quindi l’ha deriso apparendo come un soffice felino agli Oscar nel 2020. Come regalo d’addio, gli regalo un recensione entusiastica a quattro stelle del film di Nigel Andrews, venerabile ex critico cinematografico del Financial Times, in cui la performance di Corden è descritta come un “tour de force”. Lo legge incredulo. “Dio mio. Fermare. Fermare! ‘Tour de force’! Ne farò tesoro. Lo incornicierò e lo metterò nel mio bagno”.

Butterworth si unisce all’allegria mentre raccolgo le mie cose per andarmene. Poi Corden smette di ridere e mi guarda, i suoi occhi azzurri scintillano. “Cosa ne pensi del nostro spettacolo, Ryan?” lui chiede. “Ti è piaciuto?” La sua voce è morbida e premurosa, il suo viso all’insù lo sputo di Oliver Twist. Sono piuttosto colto alla sprovvista; Presumo che le mie domande da sole avessero trasmesso entusiasmo, ma a quanto pare no. Quindi balbetto qualcosa su quanto ho amato i cambiamenti tonali e la performance ad eliminazione diretta di Corden – il che è tutto vero – e alla fine sembra sollevato. I gatti possono essere scostanti, ma le superstar a volte hanno bisogno di strofinare la pancia.

I mammiferi sono attivi Prime Video da venerdì 11 novembre

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