Paul Mescal ha risolto le cose

LONDRA — L’appendicite ha aiutato Paul Mescal a rallentare.

Dall’inizio dell’anno, l’attore irlandese ha attraversato i continenti, partecipando a festival cinematografici a sostegno del suo ultimo lungometraggio “Aftersun” e girando progetti in Inghilterra e Australia. Ma la malattia all’inizio di questo mese è stata “una benedizione sotto mentite spoglie”, ha detto in una recente intervista in un hotel di Londra, poiché significava che doveva trascorrere una settimana a casa con la sua famiglia.

Non è la prima volta che l’attore, 26 anni, è grato per una pausa.

Mescal ha lavorato costantemente dal 2020, quando il suo primo ruolo televisivo come Connell nella serie TV di Hulu “Normal People” gli è valso una nomination agli Emmy e lo status improvviso di sex symbol.

Lo spettacolo, adattato dal romanzo best-seller di Sally Rooney, è arrivato subito dopo la pandemia di coronavirus e durante i mesi successivi di blocco Mescal è diventato “a disagio” per il tenore dell’attenzione che stava ricevendo, ha detto. I paparazzi lo hanno seguito in giro per Londra e nelle interviste i giornalisti gli hanno posto domande come se lo spettacolo lo avesse aiutato a “fare sesso”. Mescal ha cancellato i suoi account sui social media e ha lasciato Londra.

Parlare di essere oggettivati ​​è “davvero complicato”, ha detto, riconoscendo che l’esperienza è ben nota a molte donne nel suo settore e può avere una posta in gioco più alta per loro. Ora, un paio d’anni dopo questa prima esplosione di fama, Mescal si sente “come se il terreno fosse debolmente sotto i miei piedi”, ha detto.

Da allora ha riflettuto attentamente sui progetti che ha scelto, evitando i film di successo che gli attori spesso ottengono dopo un ruolo da protagonista di alto profilo. Invece, ha cercato personaggi spezzati o emotivamente complessi e ha dato la priorità al lavoro con i registi che ammira rispetto alle dimensioni della parte. “Aftersun” è il suo primo ruolo da protagonista dopo “Normal People”.

Nel film, debutto della regista Charlotte Wells, Mescal interpreta Calum, il trentenne scozzese padre dell’undicenne Sophie (Frankie Corio). Trascorrono insieme una settimana in una località di villeggiatura turca, giocando a biliardo e pallanuoto e facendo karaoke. Il film è guidato dalle loro conversazioni e cattura anche come Calum protegge sua figlia dalla sua depressione.

In “Normal People”, Connell ha anche lottato con la sua salute mentale, cercando una terapia per aiutarlo a elaborare le sue emozioni. Mescal ha detto di aver riconosciuto che per molti uomini “c’è qualcosa di tradizionalmente terrificante” nell’essere sinceri sui propri sentimenti.

Prima di iniziare di recente la terapia, Mescal temeva che avrebbe “rovinato” il suo lavoro di recitazione ricanalando il suo tumulto emotivo lontano dalle sue esibizioni. Ma “questo è un modo malsano di vivere”, ha detto.

Nei panni di Calum, Mescal “rende teneramente conto della complessità” di un personaggio che sta “guadando pozzi di tranquilla angoscia”, ha scritto in un’intervista via e-mail il regista Barry Jenkins, che ha prodotto il film.

Il film è stato girato con “due ritmi specifici”, ha detto Mescal: le sequenze padre e figlia, che erano “davvero veloci e divertenti”, e le scene che non richiedevano che Corio fosse sul set, dove Calum è solo e soffre.

“Ho trovato i momenti privati ​​davvero sconvolgenti”, ha detto Mescal. In una di quelle scene, Calum siede nudo su un letto di notte, piangendo intensamente. “So che stiamo girando su un film”, ha ricordato dicendo a Wells sul set, “ma penso che dovremmo correre il più a lungo possibile, perché una volta iniziato sarà difficile per me smettere”.

Un successo nel circuito dei festival del 2022, “Aftersun” ha ottenuto il plauso della critica: scrivendo sul New York Times, Manohla Dargis lo ha definito “uno dei film più forti” che ha visto al Festival di Cannes di quest’anno, dove è stato presentato in anteprima a maggio. La società di produzione A24 ha acquistato i diritti di distribuzione negli Stati Uniti prima della fine del festival ed è arrivato nelle sale il 21 ottobre.

La sceneggiatura si basa sulle esperienze di Wells e lei l’ha scritta in sezioni. L’argomento difficile significava che quando è arrivato il momento del casting, non aveva letto la sceneggiatura per intero. Ma Mescal ha avuto, tre volte, prima della loro prima telefonata, ha detto Wells, una dimostrazione di impegno che ha trovato “inconcepibile” a quel punto del processo di produzione. Durante la telefonata, Wells ha visto una “spinta per essere brava” nell’attore, ha detto, e ha ricordato di aver riattaccato e di aver sentito “quella fretta di sapere che hai appena trovato qualcuno di grande”.

Anche se a Wells piace avere il controllo sul set, “Adoro il punto in cui cedi quel controllo al collaboratore per elevare quella parte del processo”, ha detto. “Paul è sempre stato qualcuno di cui mi potevo fidare per farlo.”

Mescal è nato a Maynooth, una città universitaria a ovest di Dublino, nel 1996. Sua madre è un membro del servizio di polizia irlandese e suo padre è un insegnante di scuola elementare, che ha recitato quando Mescal era più giovane.

Crescendo ha adorato giocare a football gaelico, una variante irlandese del calcio, fino a quando un ruolo nel musical del suo liceo lo ha portato a interpretare il ruolo principale in “Phantom of the Opera”. Nel suo ultimo anno, Mescal ha evitato una carriera che gli avrebbe permesso di continuare a giocare a calcio gaelico professionale, se non pagato, e invece ha fatto domanda per una scuola di recitazione.

L’Accademia Lir, a Dublino, lo accettò prima che ottenesse i risultati dell’esame finale, basandosi solo sulla sua audizione. I genitori di Mescal erano favorevoli alla sua scelta di carriera, che è stato “un immenso privilegio”, ha detto. In un’intervista via e-mail, Olivia Colman, la sua co-protagonista in “The Lost Daughter” del 2021, ha scritto che “è radicato e chiaramente viene dall’amore”.

Insieme alla sua famiglia, Mescal ora ha ancora più elementi stabilizzanti nella sua vita, tra cui la sua compagna, la musicista Phoebe Bridgers, e il suo cane. Sono la sua struttura, ha detto.

Quest’inverno, Mescal interpreterà un altro personaggio complesso: Stanley Kowalski, il brusco antieroe di “Un tram chiamato desiderio”, diretto da Rebecca Frecknall, all’Almeida Theatre di Londra. Mescal ha voluto interpretare il ruolo sin dalla scuola di recitazione, quando un insegnante gli ha detto che sarebbe stato più adatto a Mitch, la controparte maschile più ovviamente sensibile della commedia.

Ma nonostante descriva Stanley come “incredibilmente tossico”, Mescal ha detto che lo vede anche come intelligente, vittima di bullismo e alle prese con la sua posizione di classe. Frecknall ha ricordato il legame con Mescal sulle diverse sfumature di un personaggio che “vive nelle contraddizioni”, ha detto il regista in un’intervista telefonica. “Ci sono momenti nelle scene in cui Stanley piange come un bambino e scene in cui è terrificante”.

Il processo per trovare qualcuno che soddisfi le dualità del ruolo è iniziato nell’estate del 2020, quando Frecknall ha accettato di parlare con Mescal su raccomandazione del suo direttore del casting. All’inizio pensava che Mescal fosse troppo giovane per interpretare Stanley, ha detto, ma poi si è resa conto che aveva la stessa età di Marlon Brando quando quest’ultimo ha recitato nell’adattamento cinematografico del 1951. “L’ho messo su Zoom in isolamento dal pavimento della mia camera da letto”, ha detto Frecknall. Anche all’indomani del successo di “Normal People”, ha detto “si sentiva, per me, come un animale da palcoscenico”.

Le prove iniziano alla fine del mese a Londra, Mescal è eccitato, ma “c’è sicuramente un’apprensione”, ha detto. Prima del suo ruolo in “Normal People”, è apparso in produzioni di “The Great Gatsby” e “The Red Shoes” al Dublin’s Gate Theatre. Il palco, ha detto, non fa prigionieri.

La lista dei prossimi progetti sullo schermo di Mescal, che include la storia d’amore gay della prima guerra mondiale “The History of Sound” e “Strangers” del regista britannico Andrew Haigh, è ancora priva di grandi titoli di successo.

Ha letto le sceneggiature di film di quel calibro e budget, ha detto, ma sta pensando strategicamente al futuro. Vuole che film come “Aftersun” “diventino le mie fondamenta”, ha detto. “Mi sento protettivo nei confronti del modo in cui lo spazio per i film più piccoli si sta restringendo sempre di più. Questo mi deprime. Quindi, come posso trovare un equilibrio tra le mie idee politiche riguardo al mondo del cinema – che si trova in una situazione molto precaria – e il fare un film d’azione o un thriller di spionaggio?”

Il film più vicino a cui è arrivato fino a questo momento è “Foe”, un film diretto da Garth Davis che Mescal ha descritto come “un dramma sul lavello della cucina con elementi di fantascienza”. L’ha girato in Australia all’inizio di quest’anno con un altro attore irlandese, Saoirse Ronan; la coppia interpreta marito e moglie e condivide quasi tutte le scene insieme.

“Quando è dentro, è dentro”, ha detto Ronan di lavorare con Mescal in un’intervista telefonica. “Diventa tutto il suo mondo. Ma allo stesso tempo, Paul non scompare mai”.

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