Olanda – Qatar 2-0: Cody Gakpo può “andare e tornare sulla luna” – Virgil van Dijk

Nazione ospitante: Qatar Date: 20 novembre-18 dicembre Copertura: In diretta su BBC TV, BBC iPlayer, BBC Radio 5 Live, BBC Radio Wales, BBC Radio Cymru, BBC Sounds e il sito Web e l’app BBC Sport. Programmi TV giornalieriDettagli di copertura completa

Cody Gakpo sta vivendo un momento molto migliore in questa Coppa del Mondo rispetto a quello precedente.

Nel 2018, era un adolescente promettente che guardava il torneo, per il quale l’Olanda non era riuscita a qualificarsi.

Quattro anni dopo, ha giocato un ruolo importante nel passaggio dell’Olanda agli ottavi da imbattuto vincitore del girone.

L’esterno del PSV Eindhoven ha dato fuoco al torneo per gli olandesi, segnando il primo gol in tutte e tre le partite della fase a gironi, compresa quella di martedì Vittoria per 2-0 sui padroni di casa del Qatar.

Le tre volte finaliste sono passate agli ottavi di finale, dove affronteranno gli Stati Uniti, e sono determinate a recuperare il tempo perduto.

“È davvero speciale per noi essere qui perché l’ultima volta non lo eravamo”, ha detto Gakpo. “Siamo in testa al gruppo e abbiamo lavorato molto duramente. È fantastico per noi.

“Nel 2018 guardavo le partite ed è stato meno divertente perché l’Olanda non c’era.

“Avevo 19 anni. All’epoca non era davvero un obiettivo essere ai Mondiali; si trattava più di essere in prima squadra al PSV. Ho lavorato e lavorato, poi mi sono posto degli obiettivi per cercare di essere in nazionale.

“Ora siamo qui e sono davvero felice che stiamo facendo bene come squadra e speriamo di poter continuare a vincere partite”.

BBC Sport ha parlato con tre giocatori olandesi: il capitano Virgilio van Dijk, difendere Nathan Ake e compagno avanti Memphis Depay – valutare le qualità di Gakpo.

Gakpo può ‘diventare una star’

Il Manchester United è stato fortemente legato a una mossa per Gakpo, ma la squadra della Premier League potrebbe essere costretta a sborsare molti più soldi per prenderlo se continua le sue prestazioni impressionanti ai Mondiali.

In piedi a 6 piedi e 4 pollici, Gakpo è atleticamente costruito e sembra il pacchetto completo con il suo ritmo e la sua capacità di creare un gol per i compagni di squadra e trovare lui stesso la rete.

Ha messo in mostra la sua abilità aerea quando gli olandesi hanno sconfitto il Senegal 2-0 nella loro partita d’esordio, battendo Edouard Mendy del Chelsea su un cross di testa, prima di sfondare all’inizio dell’1-1 contro l’Ecuador e concludere una bella azione contro il Qatar.

“Cody è un giocatore molto giovane, ha 23 anni ma sembra più giovane”, ha detto il boss Louis van Gaal. “Gioca nel PSV solo da due, tre anni e gioca sempre da sinistra.

“Non voleva giocare al centro o in 10, ma doveva farlo per me. Ora pensa che io sia un grande allenatore.

“Le cose possono cambiare, ma Cody ha tutte le carte in regola per diventare una star. Ha una personalità meravigliosa per diventare un fuoriclasse perché ha una mentalità aperta a qualsiasi cosa”.

Gakpo ‘andrà in cima’

Contro il Qatar, Gakpo è diventato il primo giocatore dell’Olanda a segnare nelle sue prime tre partite di Coppa del Mondo e ha sottolineato perché potrebbe raggiungere la vetta eguagliando i precedenti grandi olandesi.

Gakpo è diventato solo il quarto giocatore olandese a segnare in tre partite consecutive di Coppa del Mondo dopo Johan Neeskens (1974), Dennis Bergkamp (1998) e Wesley Sneijder (2010).

Ottima compagnia da avere e il capitano Van Dijk è rimasto impressionato.

“Speriamo che Cody possa andare e tornare sulla luna”, ha detto il difensore del Liverpool. “È un ottimo giocatore e anche un bravo ragazzo.

“Quello che vediamo in allenamento è quello che vedi in campo. C’è ancora tanto potenziale e spero che possa continuare a dimostrarlo per noi. Siamo molto contenti di lui”.

L’ex attaccante del Manchester United Depay ha dichiarato: “È molto importante. Ha segnato in tre partite su tre – quel record parla da solo. Una delle sue qualità è che è un giocatore che segna; si trova in posizioni dove può trovare la rete .

“È stato costante fin dal primo momento, quindi sono felice di vederlo esibirsi così sul grande palco”.

Il difensore del Manchester City Ake ha aggiunto: “È un grande giocatore. Lo si vede. Non si tratta solo del suo talento; lavora anche molto duramente. È un ragazzo molto simpatico e sono sicuro che raggiungerà il massimo”.

Gakpo è stato in ottima forma, essendo stato coinvolto in 35 gol in 29 partite per club e nazionale in questa stagione – 17 gol e 18 assist.

Ma è stato modesto nella sua risposta quando gli è stato chiesto se punta a diventare il capocannoniere della Coppa del Mondo.

“La cosa più importante per noi è vincere le partite”, ha detto. “Se posso contribuire con gli obiettivi, è davvero un bene per me e per la squadra.

“Se non segno e stiamo vincendo, va bene anche questo”.

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