Nuova generazione di piantine di piante Socceroos di una nuova identità ai Mondiali | Australia

Sdiciassette principianti della Coppa del Mondo entrano in un bar. A tutti viene chiesto un documento d’identità, viene chiesto se sono abbastanza cresciuti per essere qui. Sei di loro, dopotutto, hanno bevuto il loro primo drink solo a settembre contro la Nuova Zelanda. Nove ne hanno respinti cinque o meno. Ora sono tutti qui, in Qatar, a cercare un po’ di coraggio olandese contro i campioni in carica della Francia.

Per molti australiani a casa che impostano la sveglia per il calcio d’inizio di mercoledì mattina, questa squadra di Socceroos di 26 uomini sembrerà sconosciuta. Certo, alcuni quartieri della nazione vivono ancora a lungo nel passato, come se si fossero congelati criogenicamente nel 2010 e non riuscissero a capire perché la cosiddetta generazione d’oro non esiste più.

Ma i tempi sono cambiati in modo significativo, e anche la nazionale. In questi giorni quelle figure più note come Mark Schwarzer stanno ponendo le domande, sedendo con i media e invitando uno di quei debuttanti, Kye Rowles, a raccontare la sua rapida ascesa dai Central Coast Mariners agli Hearts e alla squadra nazionale.

“È reale ma sembra comunque surreale, se questo ha un senso”, gli dice il difensore. “Sto ancora affondando al momento. Eravamo nel club di calcio nel fine settimana. È solo uno di quei momenti in cui ti pizzichi, come sapresti. Quello è stato il mio primo. Non riesco nemmeno a spiegarlo. Ho fatto il mio debutto a giugno e ora è novembre e c’è stata una Coppa del Mondo. È stato così veloce che ho quasi perso le parole.

Per il contesto, Rowles aveva sette anni quando Schwarzer notoriamente parò due rigori nei playoff di qualificazione del 2005 contro l’Uruguay, contribuendo a mandare l’Australia alla prima Coppa del Mondo in 32 anni. Ora che ha 24 anni, rimane “praticamente il ricordo calcistico più iconico della mia vita”.

“Questo è davvero il momento che mi ha spinto a voler arrivare a questo momento. Non è stato così drammatico, ma abbiamo anche ricreato il nostro momento a giugno”, dice, riferendosi all’eroismo dei rigori di Andrew Redmayne nei playoff contro il Perù.

E questo, davvero, è il punto. Mentre le aspettative per questo torneo sono realisticamente umili, questa nuova generazione sta piantando le piantine di un’identità.

“Penso che sia fantastico vedere la prossima generazione arrivare”, dice Schwarzer in seguito. “Quello di cui sono davvero felice è che ne arriviamo sempre di più in Europa, perché credo ancora al 100% che sia il posto migliore per i nostri giocatori. Se vogliono davvero progredire e vogliono davvero che i Socceroos raggiungano il livello più alto possibile, abbiamo bisogno che il maggior numero possibile di giocatori giochi nei migliori campionati del mondo”.