“Non è contro l’Islam”: l’attore trans pakistano racconta di profonda tristezza per il divieto di film | Sviluppo globale

Una star transgender di un pluripremiato film pakistano che descrive una storia d’amore tra un uomo e una donna trans ha detto di essere molto triste per la decisione del governo di vietare il film e spera che venga revocata.

Alina Khan, che recita in Joyland, il primo grande film pakistano con un attore trans in un ruolo da protagonista, ha dichiarato: “Sono stata molto triste. Non c’è niente contro l’Islam [in the film] e non capisco come l’Islam possa essere messo in pericolo da semplici film”.

Il 24enne ha aggiunto: “Anche la comunità trans pakistana era molto turbata”.

Joyland, che è il concorrente pakistano agli Oscar, avrebbe dovuto uscire in nazionale venerdì, ma è stato bandito durante il fine settimana a seguito delle pressioni dei gruppi islamici intransigenti che hanno definito il film “ripugnante”.

Ambientato a Lahore, il film racconta la storia di Haider, un uomo sposato che si unisce a una compagnia di ballo e si innamora della prima ballerina transgender, Biba, interpretata da Khan.

Khan ha detto al Guardian che adora Biba.

locandina del film joyland
Un poster per Joyland, disegnato dall’artista pakistano Salman Toor. Fotografia: per gentile concessione di Alina Khan

“È una donna tosta, volitiva, ferocemente indipendente, dominante, schietta, tutto ciò che io non sono; Ho adorato il ruolo che ho interpretato”, ha detto Khan. Quando le è stato offerto il ruolo, è stata sollevata di non interpretare un personaggio “oppresso” “che è la vita per la maggior parte dei transgender in Pakistan”.

Khan ha detto di essere stata rifiutata dalla sua famiglia quando si è dichiarata trans. “La mia famiglia non mi ha accettato, ma nemmeno la società”. Le è stato detto che metteva in imbarazzo i parenti e sua madre era costantemente arrabbiata con lei. “Mi diceva di non fare gesti esagerati con le mani come una donna mentre parla, di sedermi come un ragazzo e di non essere in compagnia di ragazze”, ha detto Khan. I suoi fratelli la chiamavano khusra – un termine dispregiativo, che originariamente era usato per riferirsi agli eunuchi ma è anche un insulto contro le persone trans. Ma come ha detto Khan: “Non avevo mai incontrato un transgender [person] nella mia vita quindi non sapevo come fossero.

Joyland è stato acclamato nel circuito dei festival. È stato il primo film pakistano ad essere selezionato come ingresso ufficiale a Cannes a maggio, vincendo due premi del festival e ricevendo una standing ovation in un teatro Salle Debussy gremito.

“Le lacrime mi rigavano il viso mentre continuavo a sorridere. Non so se le lacrime fossero di gioia, per tutto il duro lavoro che ho fatto o per le mie lotte sin da quando ero bambina e questo continua”, ha detto Khan, che ha fatto il suo debutto sullo schermo nel cortometraggio Darling nel 2019. “Per la prima volta nella mia vita, ho sentito che il mio talento ha preceduto il mio genere, mi è stato dato così tanto rispetto.”

Dopo tanto successo internazionale, la sua famiglia l’ha accolta a braccia aperte. “Alla fine mi hanno accettato. Si sono resi conto che non guadagnavo chiedendo l’elemosina o facendo sesso”, ha detto.

Ad agosto Joyland ha vinto il premio come miglior film del subcontinente all’Indian Film Festival di Melbourne, il mese scorso ha ricevuto il primo premio al festival del cinema di Zagabria ed è il candidato del Pakistan come miglior lungometraggio internazionale agli Oscar del prossimo anno, che ha ricevuto il sostegno del Il premio Nobel Malala Yousafzai, che si è unito al film come produttore esecutivo.

Tuttavia, il film aveva causato polemiche in casa. Mushtaq Ahmad Khan, senatore del partito Jamaat-e-Islami (JI), ha definito Joyland “terrorismo culturale” e ha criticato il governo per l’atto “spudorato” di averne permesso il rilascio. “Lo condanno e userò ogni misura legale per fermare il rilascio di Joyland”, ha detto. “Il glamour dei transgender in Pakistan, così come le loro relazioni amorose, è un attacco diretto alle nostre convinzioni”.

Alina Khan, a sinistra, con il regista di Joyland Saim Sadiq.
Alina Khan, a sinistra, con il regista di Joyland Saim Sadiq al festival di Cannes nel maggio 2022. Fotografia: Agenzia Anadolu/Getty Images

Sta guidando una campagna per abrogare la legge del 2018 che sanciva i diritti dei transgender nella legge pakistana.

Annullando la licenza del film, che mette in dubbio la sua posizione sugli Oscar, il Ministero dell’informazione e della radiodiffusione ha dichiarato: “Sono state ricevute denunce scritte secondo cui il film contiene materiale altamente discutibile che non è conforme ai valori sociali e agli standard morali del nostro società ed è chiaramente contraria alle norme di ‘decenza e moralità’ stabilite nella sezione 9 dell’ordinanza sui film del 1979”.

Shahzadi Rai, un attivista per i diritti di Karachi, non è stato sorpreso dal divieto. “Ovviamente questo era previsto. Stiamo andando verso l’estremismo religioso. Penso che presto il Pakistan diventerà un altro Afghanistan. La comunità trans è estremamente delusa dal governo per aver ceduto alle pressioni dei religiosi”.

Ha aggiunto che Alina Khan ci aveva “messo nel mainstream in un buon modo”.

Lucky Khan, un cantante trans, ha detto che vedere un film del genere vincere premi è stato fantastico. “Avevo visto solo la nostra comunità mendicare per strada, esibirsi in balli o fare prostitute”.

Merub Moiz Awan, una donna trans, twittato: “Se una donna o un uomo cisgender invece di Alina Khan avesse interpretato il ruolo di a khwajasira ballerino, non avrebbero avuto problemi con esso. Ma perché è un vero e proprio khwajasira facendo così, hanno problemi. Loro vogliono khwajasira le persone si limitano a mendicare per le strade”.

Il successo internazionale di Joyland ha portato ad Alina Khan altre offerte cinematografiche. “Vorrei che fossimo più visibili nel mondo dello spettacolo perché siamo parte integrante della società, come lo sono uomini, donne e bambini”, dice, aggiungendo: “Questo film merita un Oscar … merita tutti i premi là fuori.

“Spero di aver aperto le porte ad altri nella nostra comunità, per perseguire i loro sogni”.

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