Nick Mohammed di Ted Lasso: “Non ho pensato seriamente alla commedia fino a quando non ho fatto un dottorato in sismologia” | Tirocinio

A chi guardavi quando eri inziando?
French e Saunders sono stati probabilmente i più stimolanti. Guardavo anche un sacco di roba più vecchia come Some Mothers Do ‘Ave ‘Em e Fawlty Towers. Ma non era solo commedia. Ho trovato Torvill e Dean estremamente stimolanti in termini di pura dedizione alla loro arte. Mi sento allo stesso modo per Derren Brown, persone che possiedono completamente le loro aree.

Perché hai deciso di dedicarti alla commedia?
Non sono sicuro che sia mai stata una decisione, in quanto non c’è mai stata alcuna garanzia che tutto si sarebbe risolto – e per molti versi è ancora vero oggi. Quando ero più giovane facevo molto magie e quindi sapevo che mi piaceva intrattenere le persone ed era qualcosa che volevo fare per vivere. Ma è stato solo quando ho iniziato a fare un dottorato in sismologia che ho iniziato a pensare seriamente di fare commedia per vivere. Non consiglierei a nessun altro di intraprendere questa strada, è un po’ prolissa.

Riesci a ricordare un concerto così brutto, ora è divertente?
Il mio ultimo spettacolo a Edimburgo si è concluso con me che cercavo di memorizzare i nomi di tutti nel pubblico. Una notte c’è stato un allarme antincendio nel mezzo, il che significava che dovevamo lasciare. Quando tutti sono tornati, si sono seduti tutti in posti diversi, il che ha influenzato il sistema di memoria che stavo usando per provare a ricordare i loro nomi. È stato un disastro spettacolare.

Nick Mohammed nel ruolo di Mr Swallow in A Christmas Carol-ish...
All’oscuro… Nick Mohammed nel ruolo di Mr Swallow in A Christmas Carol-ish… Fotografia: Matt Crockett

Descrivi il tuo personaggio Mr Swallow per coloro che potrebbero non averlo visto.
Nordista, roboante, megalomane all’oscuro.

Da dove è nata l’idea di Mr Swallow?
Il personaggio è basato su un insegnante di scuola. Aveva la stessa voce e più o meno lo stesso atteggiamento di Mr Swallow. Quindi è iniziato circa 25 anni fa.

Come si testa un personaggio per vedere se funziona o è istintivo?
Con Mr Swallow lo vedo come un test di resistenza. Quando ho iniziato, divideva definitivamente la stanza. Parte della gioia, almeno per me, sta nell’occupare quel punto debole dove tutto potrebbe crollare. Un aspetto di Mr Swallow è che consegna il suo materiale (non che lui pensi che sia materiale) con assoluta convinzione. Si comporta come se stesse prendendo d’assalto e che tutti siano dalla parte a prescindere. Questo è il motivo per cui lavoro quasi sempre con un regista perché di solito non riesco a capire come va una volta iniziato.

Mr Swallow torna quest’anno con una rivisitazione musicale di A Christmas Carol prima di un tour nel Regno Unito il prossimo anno. Cosa può aspettarsi il pubblico?
A Christmas Carol-ish… è la versione di Mr Swallow del classico di Dickens. Naturalmente si è scelto come Scrooge ma ha dimenticato di imparare quasi tutte le sue battute e inoltre non capisce le regole del viaggio nel tempo. È un’altra farsa musicale fondamentalmente sulla scia dei suoi precedenti spettacoli Dracula e Houdini. E il tour è una raccolta di imbrogli da solista di Mr Swallow che ho presentato a Edimburgo e Londra negli ultimi dieci anni, ma non ho mai avuto l’opportunità di portare in tour – quindi è eccitante/terrificante!

Qual è il miglior consiglio che ti sia mai stato dato?
L’olio deve essere molto caldo prima di aggiungere la pastella quando si preparano gli Yorkshire pudding.

E il peggior consiglio?
Strabicare gli occhi quando vedi una gazza in modo da vederne due ti porterà fortuna.

Da quando sei apparso come Nate in Ted Lasso, devi farti riconoscere di più per strada. Qual è uno degli incontri con i fan più strani che hai avuto?
È una strana cosa vecchia farsi riconoscere e sicuramente qualcosa a cui mi sto ancora abituando. Molte persone sono piuttosto arrabbiate anche con Nate, visto come è finita l’ultima stagione di Ted Lasso, quindi gestirlo è stato divertente. Gli incontri più strani sono quasi sempre a Richmond, dove è ambientato lo spettacolo, e dove viviamo dal 2014, quindi molto prima della fine dello spettacolo. Ma ora sembra proprio che io stia lì fuori per farmi notare.

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