Neymar, Brasile, inizia la stagione come favorito

Niente incarna il Ringraziamento come guardare la Coppa del Mondo, ma è qui che ci troviamo con questa particolare edizione. Con il Turkey Day di domani, ci aspettiamo una festa di calcio con il Brasile favorito del torneo in azione contro la Serbia, Cristiano Ronaldo e Portogallo che affrontano il Ghana e l’Uruguay che affrontano la Corea del Sud in un match di squadre dormienti.

Ma i risultati di mercoledì si sono rivelati un degno antipasto alla cornucopia di giovedì. Il Giappone ha sorpreso la Germania, mentre il Canada non ha avuto successo contro il Belgio. E forse ispirata dall’elenco completo delle prossime azioni della NFL, la Spagna ha segnato un proverbiale touchdown sul Costa Rica in un 7-0.

Assicurati di fare il check-in con ESPN durante il torneo mentre ti portiamo le ultime dal Qatar. Ecco cosa potresti esserti perso dagli eventi della Coppa del Mondo di mercoledì.

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Neymar si avvicina alla marcatura di Pelé ma il Brasile è in massima allerta

Martedì abbiamo visto l’Argentina perdere contro l’Arabia Saudita in un clamoroso ribaltamento, e mercoledì scorso la Germania, quattro volte vincitrice della Coppa del Mondo, è caduta contro il Giappone. Il Brasile, il favorito assoluto per alzare il trofeo in Qatar, subirà un destino simile contro la Serbia giovedì?

Tutto può succedere, ma l’allenatore del Brasile Tite ha avvertito la sua squadra di non dare nulla per scontato in questa fase, dicendo ai giornalisti che “ogni squadra è orgogliosa e vuole fare del suo meglio in una Coppa del Mondo”. Ciò suona particolarmente vero per la sua squadra, che cerca di vincere un sesto titolo senza precedenti e il primo in 20 anni.

“Non posso assumermi la responsabilità degli ultimi 20 anni, solo quattro”, ha detto. “Abbiamo un grande Paese, appassionato di calcio, e questo serve anche come strumento di educazione. Non solo abbiamo la pressione, ma ne approfittiamo, perché sognare fa parte della vita”.

Quando il Brasile scenderà in campo, avrà senza dubbio la squadra più completa ed equilibrata di tutte le squadre del torneo, con registi in tutte le posizioni. Alisson è uno dei migliori portieri del settore, e ci sono pochi difensori centrali con la velocità e la qualità di Marquinhos, insieme alla classe e all’esperienza di Thiago Silva o alla velocità di Eder Militao.

La loro ricchezza di opzioni di attacco è quasi ingiusta. Lucas Paqueta, Richarlison, Raphinha e Vinicius Junior permettono al Brasile di segnare in molti modi diversi.

E per quanto riguarda Neymar? Le alte aspettative per lui in una maglia brasiliana sono sempre sembrate ingiuste, ma questo cambierà se farà due cose: vincere la Coppa del Mondo e segnare altri tre gol per battere il record di Pelé di 77 per la maggior parte da un giocatore della nazionale maschile brasiliana. Nessuna pressione.


Il Portogallo accoglie una vera partita nel circo di Ronaldo

“Non capisco la tua insistenza su questo argomento perché non c’è niente.” Questo è ciò che il centrocampista del Portogallo Bernardo Silva ha detto mercoledì a uno sciame di giornalisti a proposito del dramma torbido che circonda la situazione del club di Cristiano Ronaldo.

Per ricapitolare, Ronaldo ha colpito il Man United in modo molto pubblico, il che ha portato ad alcuni momenti imbarazzanti con i suoi compagni di squadra, e alla fine lui e il club hanno deciso di separarsi. Tutto questo mentre il Portogallo si prepara per la partita di giovedì contro il Ghana, per non parlare del fatto che i proprietari del Manchester United stanno guardando a una potenziale vendita del club.

Ma per contrastare la risposta assediata di Silva, c’è qualche cosa a questo argomento. Dopotutto è Ronaldo, che mira a un ultimo colpo per vincere l’unico trofeo importante non il suo gabinetto, e ora un free agent che può firmare con qualsiasi club desideri.

Fonti hanno detto a ESPN che Ronaldo – che non ha parlato con i giornalisti – dovrebbe iniziare contro il Ghana giovedì, ma che l’allenatore del Portogallo Fernando Santos sta già pensando di lasciarlo per la seconda partita contro l’Uruguay. Santos crede ancora che Ronaldo sia il miglior giocatore del Portogallo “in area”, ma dato che si aspetta che la maggior parte della partita dell’Uruguay si giocherà tra le due aree di rigore, sta valutando altre opzioni.

Se il ruolo limitato di Ronaldo è più tattico o un tentativo di prendere il bagliore mediatico della squadra, lo vedremo. Indipendentemente da ciò, è probabile che ci sia sollievo nel campo del Portogallo solo per far girare la palla.

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1:22

Gab Marcotti ritiene che la partenza di Cristiano Ronaldo dal Manchester United con effetto immediato consentirà sia al giocatore che al club di voltare pagina.


Inghilterra contro USA: Proiezioni, scelte stravaganti, aggiornamenti

Mentre le attività del Black Friday sono incentrate sullo stare fuori da un negozio di elettrodomestici alle 2 del mattino o sulla ricerca delle migliori vendite online, quest’anno puoi aggiungere Inghilterra vs. USA al tuo elenco di attività nel giorno dello shopping più affollato dell’anno.

Con la squadra degli Stati Uniti che ha pareggiato contro il Galles due giorni fa, quali sono le probabilità di superare il girone? La loro partita contro l’Inghilterra di venerdì è un must-win? Se non vincono cosa devono fare contro l’Iran nell’ultima partita del girone? Analizziamo qui tutti gli scenari e le prospettive di scommessa.

Per quanto riguarda come si sente la squadra dopo quel difficile risultato per 1-1 contro il Galles, la descrizione dell’atmosfera negli spogliatoi fatta dal centrocampista dell’USMNT Brenden Aaronson riflette probabilmente il sentimento più ampio della base di tifosi.

“Deluso”, ha detto. “Tutti erano piuttosto delusi.”

Tutto sommato, aspettati qualche cambiamento nella formazione contro l’Inghilterra. Aaronson potrebbe partire al posto di Weston McKennie a centrocampo, e potrebbero esserci più scambi davanti e in difesa. Leggi l’ultimo di ciò che stiamo ascoltando dal campo degli Stati Uniti.

E per quanto riguarda l’Inghilterra, stanno provando un sospiro di sollievo quando l’attaccante Harry Kane dovrebbe essere a posto nonostante un infortunio alla caviglia, hanno detto fonti a ESPN. Il 29enne ha subito una scansione che si ritiene sia stata più precauzionale che in risposta a un peggioramento delle sue condizioni dopo essere stato sostituito a 14 minuti dalla fine della vittoria per 6-2 di lunedì contro l’Iran.

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1:30

Sam Borden riferisce dal Qatar mentre le star di UMNT Yunus Musah e Cameron Carter-Vickers sono ansiose di mostrare all’Inghilterra cosa si stanno perdendo.


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Le tue migliori scommesse (quote tramite Caesars Sportsbook)

Se stai cercando di scommettere sulla Coppa del Mondo, i contributori di ESPN Paul Carr, Dan Thomas e Dalen Cuff sono qui per darti consigli chiave su quote, opzioni e futures.

Ecco cosa abbiamo per le partite del giovedì.

Gruppo G

Svizzera (-135) vs. Camerun (+420), Pareggio (+240)

Polsino di Dalen: La Svizzera sta uscendo da un’impressionante corsa ai quarti di finale degli Europei della scorsa estate, che includeva l’eliminazione della Francia agli ottavi di finale. In pratica è tornata la stessa squadra che ha superato il proprio girone nelle qualificazioni davanti all’Italia. Ho ancora dei dubbi sulla loro capacità di segnare, ma so che la loro difesa e il loro approccio in difesa sono così solidi, da concedere solo due gol in otto partite di qualificazione. Mi piace che gli svizzeri mantengano la porta inviolata +100.

Paolo Carr: Mi piace che entrambe le squadre facciano gol in questa partita (+120), con ciascuna squadra più forte a centrocampo e in attacco che in difesa. È sempre possibile che una squadra o l’altra diventi prudente e blocchi le cose in difesa, ma non è lo stile del Camerun. L’attaccante camerunense Breel Embolo potrebbe fare gli onori da capocannoniere per la Svizzera, mentre Andre-Frank Zambo Anguissa e Toko Ekambi troveranno un modo per portare il Camerun in panchina.

Dan Tommaso: Penso che questo sarà un affare a punteggio basso. Prenderei meno di 1,5 gol (+200).

Brasile (-225) vs. Serbia (+625), Pareggio (+330)

Polsino: Mi piace la squadra serba, quindi questo non è un gioco sulla loro futilità, più sul dominio del Brasile. Quando la gente pensa al Brasile, pensa all’estro, all’offesa, o jogo bonito … ce l’hanno a palate, ma difensivamente sono così solidi. Concedendo solo cinque gol in tutte le qualificazioni sudamericane e possedendo probabilmente il miglior portiere del mondo in Alisson. Mi piace che il Brasile vinca 2-0 (+145).

Piazza: Il Brasile sembra sicuro di segnare qui, con nove (!) attaccanti di qualità in rosa e una media di 2,4 gol a partita nelle qualificazioni. La difesa della Serbia è solida e ha anche concesso almeno un gol in 11 delle 14 partite di qualificazione e Nations League negli ultimi due anni. Quindi penso che qui prendiamo gol, in un modo o nell’altro, e mi piace oltre 2,5 gol (-135), anche con Aleksandar Mitrovic una decisione in giornata a causa di un infortunio.

Thomas: Eccoci allora, i favoriti per vincere tutto. Il Brasile è stato così divertente da guardare negli ultimi tempi e si spera che possano portare quella qualità in questo torneo. Speriamo in tanti gol. Prendo il 3,5 (+185).

Gruppo H

Uruguay (-130) vs. Corea del Sud (+400), Pareggio (+240)

Polsino: Son Heung-Min potrebbe essere più prezioso per la sua squadra sudcoreana di qualsiasi altro giocatore del torneo. Uscendo da quella frattura facciale, si è allenato con una maschera facciale e sembra che giocherà. La forma di Son rimane una domanda mentre l’Uruguay ha un ottimo mix di veterani che hanno avuto successo in questo torneo e sangue giovane che ora rinvigorisce il gruppo. Mi piace che l’Uruguay vinca il girone (+185) e parta forte all’esordio. Vittoria dell’Uruguay (-135).

Piazza: Dalen ha praticamente rubato tutto il mio discorso qui, dato che avevo anche l’Uruguay per vincere questo gruppo prima del torneo. L’Uruguay ha così tanto talento in ogni posizione e una miscela ideale di gioventù ed esperienza. La Corea del Sud è migliore di quanto probabilmente pensi, e Kim Min-Jae del Napoli darà sempre una possibilità alla difesa. Ma quella coppia di centrocampo uruguaiana di Federico Valverde e Rodrigo Bentancur dovrebbe fare la differenza in una vittoria dell’Uruguay (-135).

Thomas: Amo Valverde e le probabilità per lui di segnare in qualsiasi momento a +450 sembrano a dir poco generose.

Portogallo (-270) vs. Ghana (+850), Pareggio (+340)

Polsino: Penso che il Portogallo stia meglio senza Cristiano Ronaldo nell’undici titolare, unendolo alla sua uscita dal Manchester United che ha portato a una dinamica gelida e scomoda all’interno della squadra che era visibile quando Ronaldo si è presentato al campo del Portogallo. L’allenatore Fernando Santos non lo farà sedere. Nel frattempo, il Ghana ha alcune vecchie teste che sanno cosa vuol dire uscire dal gruppo ancora in questo elenco. Mi piace che le Black Stars ottengano un risultato; la mia giocata è la doppia chance (vittoria o pareggio) +200.

Thomas: Ronaldo in qualsiasi momento segna +120. Deve essere lui.


Notizie e note


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