Nessuna scusa, Leone! Messi deve farsi avanti per salvare l’Argentina e la sua eredità ai Mondiali

L’iconico numero 10 non ha mai segnato un gol nella fase a eliminazione diretta della Coppa del Mondo: se l’Argentina perde contro il Messico, non arriverà nemmeno agli ottavi di finale in Qatar

Tata Martino sa bene di trovarsi in una posizione particolare.

“So dove sono nato”, ha detto l’allenatore del Messico ai giornalisti alla vigilia della monumentale resa dei conti di sabato con la sua nativa Argentina.

“Ti dirò l’anno, il nome dell’ospedale, il prefisso della città. Ma devo fare tutto il possibile perché vinca il Messico”.

E per farlo, deve fermare Lionel Messi, un uomo che ha allenato in precedenza al Barcellona.

“Il miglior calciatore degli ultimi 15 anni, almeno”, ha dichiarato Martino. “Quando si tratta di fermarlo, è più spesso perché sta passando un brutto pomeriggio che per quello che fa l’opposizione”.

Messi non può permettersi un brutto pomeriggio al Lusail Stadium. La sua eredità ai Mondiali è in gioco.

Non ci possono essere scuse. Questa è senza dubbio la migliore – o almeno la più unita – squadra argentina con cui abbia mai giocato.

Erano arrivati ​​in Qatar con un’imbattibilità di 36 partite. Il record internazionale di tutti i tempi era alla loro portata.

Eppure hanno aperto la loro stagione con una sconfitta per 2-1 contro l’Arabia Saudita, una squadra al 48esimo posto sotto di loro nella classifica mondiale.

Mentre gli shock vanno, era proprio lì con il più grande nella storia della Coppa del Mondo.

Lionel Scaloni ha ammesso che i suoi giocatori erano “tutti sofferenti” mentre sedevano in un silenzio attonito nello spogliatoio.

Non erano gli unici a lottare per elaborare la sconfitta. Un giornalista argentino potrebbe essere trovato in lacrime nella zona mista dopo la partita.

“Un giorno triste”, come ha ammesso Scaloni.

Era iniziato così bene, però, con Messi che si faceva freddamente perdonare il rigore sbagliato nella gara d’esordio dell’Argentina contro l’Islanda quattro anni fa, tirando a casa un calcio di rigore.

Tuttavia, successivamente non sono riusciti a ottenere la misura della linea alta dell’Arabia Saudita, vedendo tre “gol” del primo tempo esclusi per fuorigioco e pagando un prezzo pesante, con l’Arabia Saudita che ha ottenuto un ribaltamento sismico grazie a Saleh Al-Shehri e Salem Al-Dawsari.

“È difficile da capire perché in 4-5 minuti hanno segnato due gol”, si è lamentato Scaloni chiaramente sotto shock. “Penso che siano stati gli unici tiri in porta”.

Se i sauditi avevano cavalcato la loro fortuna, però, non si poteva negare che gli argentini avevano miseramente fallito nel rispondere alle avversità.

Così tanti giocatori hanno sottoperformato. Su ITV, l’ex capitano del Manchester United Roy Keane è rimasto sbalordito dalla pessima esibizione di Angel Di Maria, mentre Cristiano Romero è stato così cattivo che è stato sostituito all’inizio del secondo tempo.

Il centrocampo è stato uno spettacolo dell’orrore, però, con Leandro Paredes e Rodrigo De Paul che sembravano esattamente quello che sono: due uomini che non hanno giocato a calcio regolare in questa stagione.

È stato Messi, tuttavia, a sopportare il peso delle critiche online.

Il suo status di GOAT è stato deriso e ci sono stati i soliti paragoni poco lusinghieri con Diego Maradona, anche dal figlio del grande uomo.

“Il paragone tra Messi e mio padre lo fanno quelli che non vedono e non capiscono il calcio”, ha argomentato Diego Junior. RadioMarta. “Stiamo parlando di due pianeti diversi.”

È ovviamente un po’ prevenuto e la grandezza di Messi non dovrebbe essere definita da un solo torneo, ma non si può negare che la sua eredità ai Mondiali sarebbe offuscata da un’uscita imbarazzantemente anticipata dal suo ultimo torneo.

Nessuno sta ancora cancellando Messi, però. Nemmeno Diego Junior.

“Non escludo che Messi lasci il segno”, ha aggiunto. “A volte nel calcio capita di perdere anche contro avversari molto più deboli.

“Se non chiudi le partite, ti vengono addosso anche le squadre più povere”.

L’Argentina ha sicuramente pagato un prezzo pesante per essere stata colta ripetutamente in fuorigioco contro l’Arabia Saudita, e dovrà essere molto più precisa contro il Messico, e non solo in termini di tempismo delle corse, ma anche di tiro.

Dopotutto, stanno affrontando un portiere che sembra sempre trasformarsi in un mix di Lev Yashin e Dino Zoff ogni volta che arriva una Coppa del Mondo: Guillermo Ochoa.

E la cattiva notizia per l’Argentina è che dopo aver guadagnato un punto prezioso contro la Polonia parando un rigore di Robert Lewandowski, Ochoa ora non vede l’ora di affrontare Messi.

“Leo ha quella magia, non può fare nulla e da un minuto all’altro può risolvere le cose e segnare un gol”, ha spiegato. “Ma sarà una bella sfida.

“Sarà molto difficile, ma quale palcoscenico migliore di una Coppa del Mondo contro uno dei migliori giocatori della storia, se non il migliore”.

Per alcuni, però, a Messi manca uno di quei momenti davvero magici della Coppa del Mondo che tutti i grandi del calcio hanno nel loro CV.

Ricorda, il sette volte vincitore del Pallone d’Oro deve ancora segnare un gol nella fase a eliminazione diretta e l’Argentina ora rischia di non riuscire nemmeno a raggiungere gli ottavi di finale a Qatar 2022.

Non dovrebbe dipendere tutto da un uomo, ovviamente. Sia Scaloni che lo stesso Messi affermano che l’Argentina deve rimanere unita, ora più che mai durante la loro corsa ai record.

Devono assumersi la responsabilità collettiva della sorprendente situazione in cui si sono trovati e lavorare insieme per uscirne.

Ma il capitano deve chiaramente dare l’esempio contro il Messico. Ci sono state voci secondo cui Messi non è del tutto in forma, che è stato ostacolato in allenamento da un piccolo problema.

Ma Scaloni dice che il suo skipper sta bene, fisicamente e mentalmente.

Non sarà tollerata nient’altro che un’esibizione decisiva; tale è la natura volubile e spietata del calcio di oggi. I GOAT non escono al primo turno, dopotutto.

A torto oa ragione, quindi, questo è su Messi. Deve salvare l’Argentina e la sua eredità ai Mondiali.

Tocca a te Leone…

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