Necrologio di Patricia Ruanne | Balletto

La ballerina Patricia Ruanne, morta all’età di 77 anni, faceva parte di un ristretto gruppo di amici che ha lavorato a lungo con Rudolf Nureyev per creare la sua produzione di Romeo e Giulietta per il contributo del London Festival Ballet alla celebrazione del giubileo d’argento della Regina nel 1977. Il balletto di Nureyev era fedele alla commedia di Shakespeare e sapeva che la sua Giulietta doveva essere fortemente motivata.

Il critico Alexander Bland ha detto dopo la prima notte: “Patricia Ruanne ha recitato Juliet con un potere genuino, come una ragazza forte e positiva per la quale la fortuna si esaurisce, e ha affrontato il ballo difficile senza fallire”. Richard Davies ha osservato che “questa Giulietta … con la sua fronte alta e gli zigomi, è uscita direttamente dal Rinascimento”. La carriera di Ruanne non è stata definita da un solo ruolo, ma la sua Giulietta rifletteva la sua abilità sia come attore di danza che come ballerina.

La sua carriera di ballerina l’ha portata in giro per la Gran Bretagna, l’Europa continentale, l’Australia e l’America. Inizialmente le piaceva esibirsi con la sezione itinerante del Royal Ballet, in particolare sotto John Field, che dava opportunità a talenti emergenti e, come uomo di teatro, incoraggiava i suoi artisti a creare spettacoli a tutto tondo. Le lezioni che ha imparato da Field sono rimaste con lei e quando ha iniziato a sua volta ad allenare ballerini, ha seguito il suo approccio. “Sono sempre stato interessato a lavorare con i ballerini. Ero solita allenare al Festival Ballet negli ultimi anni, quando ancora mi esibivo, e mi piaceva… È una sensazione così meravigliosa vedere le persone capire e svilupparsi. Con il coaching, tutto ciò che puoi fare è aiutare la comprensione. Se l’elemento fisico non è ancora entrato del tutto, non è così importante, purché la mente capisca cosa serve, perché può darsi che tra due anni la parte fisica avverrà automaticamente, purché il ballerino capisca come deve essere, cosa dovrebbero cercare nel ruolo.

Patricia Ruanne durante le prove con Rudolf Nureyev nel 1977.
Patricia Ruanne durante le prove con Rudolf Nureyev nel 1977. Fotografia: David Thorpe/ANL/Shutterstock

Tra le opere più drammatiche che ha interpretato durante la sua carriera c’erano la giovane ragazza in The Invitation di Kenneth MacMillan e la sorella maggiore nel suo Las Hermanas. È stata Katya in The Storm di André Prokovsky, basato sull’opera di Aleksandr Ostrovsky e, verso la fine della sua carriera di ballerina, Tatiana in Onegin di John Cranko. In questo è stata particolarmente commovente come la donna più matura dell’atto finale, specialmente quando ballava con il suo secondo marito, Frédéric (Ric) Jahn, nei panni del principe Gremin e poi con Ben van Cauwenbergh nei panni dello sconvolto Onegin.

Eccelleva anche in opere più moderne. Ha creato la donna in rosso in The Tribute di Norman Morrice e ha ballato in Grosse Fuge, Tilt e Twilight di Hans van Manen. Nell’ultimo di questi, un duetto eseguito su The Perilous Night di John Cage per “piano preparato”, ha eseguito la prima metà con scarpe col tacco e la seconda a piedi nudi. Tuttavia, quando Ruanne ballava le opere di Van Manen nei primi anni ’70, il settore itinerante del Royal Ballet era diventato il New Group più piccolo in cui non aveva l’opportunità di interpretare ruoli di ballerina tradizionale in balletti come La bella addormentata, Il lago dei cigni , Lo Schiaccianoci e Giselle, così nel 1973 Ruanne, con Paul Clarke e Kerrison Cooke, prese la decisione a sorpresa di passare dal Royal Ballet New Group al London Festival Ballet. Per lo sviluppo di Ruanne è stata una buona mossa, ed è stato ballando con Nureyev nel suo La bella addormentata nel 1975 che l’ha portata a creare Juliet.

Con il London Festival Ballet, Ruanne ha avuto l’opportunità di creare donne mature in ruoli seducenti. Questi includevano la Sirena (tentazione in molte forme tra cui Marlene Dietrich e Ginger Rogers) al figlio di Clarke in Il figliol prodigo di Barry Moreland (in Ragtime); l’affascinante e sofisticata Donna in rosso in The Sanguine Fan di Ronald Hynd e la donna che non riesce a credere che il suo fidanzato sia stato ucciso in 1914 di Michael Pink.

Patricia Ruanne con Paul Clarke in Lo Schiaccianoci. Fotografia: Balletto nazionale inglese

È nata a Leeds, figlia maggiore di Joan (nata Castell) e Robert Ruane (ha aggiunto una seconda n per creare il suo nome d’arte) e sorella di Paul. Ha iniziato a studiare danza all’età di quattro anni e in seguito è stata allenata dall’insegnante di York Louise Browne, che ha riconosciuto il suo talento e le ha consigliato di iscriversi alla Royal Ballet School di Londra, alla quale Patricia si è unita a 13 anni. Si è diplomata al Royal Ballet, dove fece il suo debutto nel 1962 in Rite of Spring di MacMillan, ma presto si trasferì alla Royal Ballet Touring Company e fu promossa a preside nel 1969.

Nel 1972 Ruanne sposò il ballerino del Royal Ballet diventato fotografo Richard Farley. Tuttavia, il matrimonio è stato sciolto quando ha iniziato la sua relazione con Jahn, che ha poi sposato e che le sopravvive.

Mentre ancora ballava alla LFB Ruanne iniziò ad allenare i colleghi e, dopo la sua esibizione di addio ballando La Sylphide nel 1985, fu invitata da Nureyev a diventare maestra di balletto all’Opéra di Parigi, dove rimase fino al 1996. Dopo la morte di Nureyev divenne una ripetitrice, principalmente lavorando con suo marito per montare il balletto di Nureyev in tutto il mondo.

È stata anche direttrice di balletto ad interim al Teatro alla Scala di Milano per la stagione 1999-2000. Nel 2012, con Jahn, ha messo in scena una versione caraibica di Giselle accompagnata da un’orchestra live steel per la compagnia di danza semi-professionale Metamorphosis, con sede a Trinidad e Tobago.

Patricia Ruanne, ballerina, nata il 3 giugno 1945; deceduto il 1 novembre 2022

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