Necrologio di Laila Shawa | Arte

Come molti artisti pop, Laila Shawa, morta all’età di 82 anni, usava la ripetizione e la serigrafia. Nelle mani di precursori come Andy Warhol, la forma e la tecnica evidenziavano la mercificazione della celebrità – come nelle immagini dell’artista americano di Marilyn Monroe ed Elvis Presley – ma Shawa, che era palestinese, aveva preoccupazioni molto più oscure e politiche.

La sua stampa 20 Targets (1994), dalla serie Walls of Gaza II, raffigura una griglia cinque per quattro che ripete la stessa immagine fotografica di un giovane ragazzo arabo, il cui corpo è evidenziato da un cerchio rosso. I graffiti arabi, che proliferavano sui muri di Gaza per circumnavigare la censura israeliana, sono stratificati sotto l’immagine agghiacciante. La ripetizione suggerisce non una vita famosa celebrata, ma molte vite anonime perdute.

Questo stile, soprannominato arte “Islamo-pop”, Shawa ha fatto suo: prendendo soggetti complessi e politicamente tesi e commentandoli con una tavolozza vibrante attraverso dipinti, sculture e stampe, l’ultima delle quali spesso incorpora la fotografia.

Laila Shawa nel 1990.
Laila Shawa nel 1990. Fotografia: Heini Schneebeli

Blood Money (1994) presentava una fotografia di più pareti scarabocchiate di graffiti, un motivo ricorrente, con una serigrafia ripetuta sovrapposta di banconote da un dollaro USA. Altre opere includono un AK-47 dismesso tempestato di bigiotteria e un’immagine di droni spia israeliani dipinti in uno stile da fumetto che ricorda il lavoro di Roy Lichtenstein.

Nella serie Disposable Bodies (2011-13), Shawa ha esposto manichini da negozio stravagantemente decorati senza arti e senza testa: uno ricoperto di strass e con indosso una cintura di munizioni; un altro con un turbinio di piume di pavone che gli incorniciano le spalle nude e candelotti di dinamite legati ai fianchi. Shawa ha saputo del progetto dopo aver visto i notiziari sulle donne kamikaze, vittime, secondo lei, sia della difficile situazione palestinese che della misoginia sociale e dei media.

Nata a Gaza, nella Palestina mandataria, Laila era una dei cinque figli di Salma Izzat al-Idilbi e Rashad al-Shawwa. Quando aveva otto anni, il mandato britannico terminò e suo padre fu coinvolto nella successiva seconda guerra arabo-israeliana, aiutando a contrabbandare armi dall’Iraq e dal Libano all’Esercito arabo di liberazione guidato da Fawzi al-Qawuqji. Laila fu mandata in collegio al Cairo, e all’età di 17 anni frequentò l’Istituto d’Arte Leonardo da Vinci, collegato al consolato italiano.

Gaza Sky II di Laila Shawa
Gaza Sky II di Laila Shawa

Un anno dopo ha esteso la sua formazione a Roma, studiando all’Accademia di Belle Arti per otto anni dal 1958, insegnata da Renato Guttuso, un pittore italiano il cui lavoro era impegnato nell’espressione antifascista. È stato un momento glamour nella città italiana, lontano dagli orrori di casa, e gli incontri del giovane artista con le star della fiorente scena pop italiana nei caffè di Piazza del Popolo, oltre a luminari come i Rolling Stones , Simone de Beauvoir e Jean-Paul Sartre, si sono rivelati istruttivi quanto il tempo in studio.

Negli ultimi tre di questi anni, durante le vacanze accademiche, si recherà in Austria per frequentare l’Accademia estiva internazionale di belle arti di Salisburgo, una scuola d’arte alternativa fondata dall’artista espressionista Oskar Kokoschka, che rifiutava la moda prevalente dell’astrazione.

Tornò in Palestina nel 1964 e iniziò a lavorare su progetti educativi di arti e mestieri nei campi profughi coordinati dalle Nazioni Unite. Ha tenuto la sua prima mostra all’hotel Marna House a Gaza un anno dopo.

Nel 1967 si trasferisce a Beirut per nove anni, esponendo frequentemente in Libano e, nel 1972, alla Sultan Gallery di Kuwait City. Il suo lavoro in questo periodo è stato caratterizzato dalla serie Cities di paesaggi urbani a blocchi e dai colori vivaci; eppure anche qui cominciava a manifestarsi la stridente politica della sua arte successiva. Il dipinto The Well (1967) raffigura un gruppo di donne in niqab completo sedute abbattute fuori da una moschea, la torre dell’edificio che si erge fallicamente.

Fashionista Terrorista II, 2011. di Laila Shawa
Fashionista Terrorista II, 2011. di Laila Shawa

Con lo scoppio della guerra civile libanese nel 1975, Shawa torna a Gaza e collabora alla costruzione del centro culturale Rashad Shawa, intitolato a suo padre, che nel 1971 era stato nominato sindaco di Gaza (fu rimosso dal suo incarico nel 1982, insieme ad altri sindaci palestinesi, per non aver cooperato con le richieste israeliane di annettere alla municipalità il campo profughi di Al-Shati).

Voleva che fosse un luogo per mostre, con progetti per un college d’arte e una collezione permanente. Tuttavia, con il peggioramento degli assalti israeliani, l’edificio brutalista è stato bombardato più volte anche prima che fosse completamente completato.

Nel 1987, all’inizio della prima intifada, Shawa si trasferì a Londra, lavorando a una serie intitolata Women and the Veil, in cui dipinse gruppi da cartone animato di donne completamente velate, che fu esposta nel 1990 alla Jordan National Gallery, Amman.

Un’opera, intitolata The Impossible Dream, mostra 10 donne i cui niqab dai colori vivaci impediscono loro di mangiare i gelati che si sciolgono. Una serie che rimugina sulle donne e sulla magia islamica le ha fornito la sua prima mostra nel Regno Unito, alla Gallery di Londra, nel 1992. La serie Walls of Gaza è stata mostrata due anni dopo alla biblioteca della Soas University di Londra.

Quell’anno, 1994, ha esposto in Forces of Change: Artists of the Arab World, una mostra collettiva che ha aperto al National Museum of Women in the Arts, Washington DC, e ha viaggiato per 12 mesi nei musei di tutta l’America. Walls of Gaza è stato mostrato di nuovo come parte di The Right to Hope, una mostra collettiva delle Nazioni Unite del 1995 che ha aperto a Johannesburg e ha viaggiato per il mondo, inclusa la Palestina e l’Irlanda del Nord.

Nel 2000 ha tenuto una mostra personale all’Ashmolean Museum di Oxford. Parte del suo lavoro è stato distrutto nel 2009 quando la sua casa a Gaza è stata bombardata. Il Centro Culturale Rashad Shawa, requisito quando Yasser Arafat è salito al potere, e sede di un incontro tra il leader dell’OLP e Bill Clinton nel 1998, è attualmente controllato da Hamas.

Shawa lascia i suoi fratelli Hammam e Aladeen.

Laila Shawa, artista, nata il 4 aprile 1940; morto il 24 ottobre 2022

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