Necrologio di Jean-Marie Straub | Film

Jean-Marie Straub, morto all’età di 89 anni, e sua moglie, Danièle Huillet, hanno lavorato insieme come cineasti per più di 30 anni. Straub-Huillet, come venivano spesso chiamati dai critici francesi, si staccò dalle nozioni accettate di realismo, si svincolo dai valori borghesi e mise in discussione il primato della narrazione.

I loro film erano tratti quasi esclusivamente da testi preesistenti, letterari, teatrali o musicali. I principali espedienti stilistici erano una macchina da presa solitamente statica, a volte con una panoramica o una carrellata della durata di diversi minuti, l’uso di non professionisti come attori e il suono diretto, al punto che venivano mantenuti i rumori di fondo e persino il fruscio del vento su un microfono . L’intenzione della coppia, hanno affermato, era quella di insegnare alle persone “come pensare, vedere e ascoltare”. Straub era notoriamente critico nei confronti degli spettatori “pigri” che non volevano o non erano in grado di interagire con i suoi film.

Straub-Huillet faceva parte del nuovo cinema tedesco degli anni ’60, che comprendeva Volker Schlöndorff, Rainer Werner Fassbinder, Werner Herzog e Wim Wenders. Molti dei loro film enfatizzavano le continuità piuttosto che le rotture nella storia tedesca.

Il loro primo film, Machorka-Muff (1962), un cortometraggio di 18 minuti, basato su una storia di Heinrich Böll, satirava sul potere ininterrotto dei militari nella Germania Ovest. “La Germania ha perso la sua rivoluzione e non si è liberata dal fascismo”, ha detto Straub. “Per me è un Paese che si muove in cerchio e non riesce a liberarsi dal suo passato”.

Jean-Marie Straub ha ricevuto il Pardo d'onore durante il 70° Festival Internazionale del Film di Locarno, in Svizzera, nel 2017.
Jean-Marie Straub ha ricevuto il Pardo d’onore durante il 70° Festival Internazionale del Film di Locarno, in Svizzera, nel 2017. Fotografia: Urs Flueeler/EPA/Shutterstock

Più direttamente politico fu Not Reconciled (1965), adattato dal romanzo antimilitarista di Böll del 1959 Billiards at Half-Past Nine. Il film fa un salto avanti e indietro nel tempo, sottolineando che il nazismo non è iniziato nel 1933 né è finito nel 1945. Girato in bianco e nero, con luci interne ad alto contrasto, decorazioni scarne e angoli di ripresa e movimenti precisi, è stato un esame della psiche collettiva del popolo tedesco.

The Chronicle of Anna Magdalena Bach (1967) è stato il primo dei loro approcci innovativi alla presentazione della musica su pellicola. Totalmente convincente nella sua accuratezza storica e autenticità musicale, con la maggior parte dei ruoli interpretati da musicisti professionisti e il clavicembalista Gustav Leonhardt che suona Bach (sia l’uomo che la musica), è un resoconto quasi documentario degli strumentisti al lavoro nel XVIII secolo .

Nel 1974, Straub-Huillet girò l’opera religiosa e filosofica di Schoenberg Moses and Aaron, rifiutandosi di doppiare i cantanti, come di consueto in tali progetti. I cantanti potevano ascoltare l’orchestra attraverso gli auricolari nascosti sotto i loro copricapi e vedere il direttore su schermi televisivi a circuito chiuso. Hanno anche realizzato Introduzione all’accompagnamento di una scena di animazione di Arnold Schoenberg (1973), un saggio cinematografico di 15 minuti e l’opera comica in un atto From Today Until Tomorrow (1997).

Sicilia! di Straub-Hulliet è stato pubblicato nel 1999.
Sicilia! di Straub-Hulliet è stato pubblicato nel 1999. Fotografia: Archivi Uniti /Alamy

Bertolt Brecht ha parlato di “teatro il cui palcoscenico è la strada”, e nel loro adattamento dell’opera teatrale di Pierre Corneille Othon (1970, uscito negli Stati Uniti come Eyes Do Not Want to Close at All Times, or, Maybe One Day Rome Will Allow Lei stessa sceglie a sua volta), Straub-Huillet ha collocato i suoi attori non francofoni e non professionisti sulla terrazza del colle Palatino a Roma, a leggere la commedia contro i rumori della città moderna. (Quell’anno la coppia si era trasferita a Roma). Era un modo sconcertante di trovare un nuovo approccio al dialogo.

History Lessons (1972), basato sul romanzo di Brecht The Business Affairs of Mr Julius Caesar, ha posto la storia in relazione alla vita politica moderna. Come dialettici marxisti, Straub e Huillet crearono severe critiche cinematografiche del capitalismo in un modo che metteva in parallelo le opere di Brecht a teatro. Straub una volta dichiarò: “Non so se sono un marxista. Non lo so, perché ci sono tanti modi di essere marxisti. Non ho letto tutto Marx. Il marxismo è un metodo, non è un’ideologia”.

In Fortini/Cani (1976), lo scrittore italiano Franco Fortini esamina il suo pensiero sul conflitto israelo-palestinese. Dalla nuvola alla resistenza (1979), tratto da due opere di Cesare Pavese, si concretizza in sei dialoghi tra personaggi mitologici sul movimento partigiano piemontese durante la seconda guerra mondiale.

Gran parte del dialogo originale del romanzo incompiuto di Kafka Amerika è stato mantenuto in Class Relations (1984), sebbene ogni scena sia stata ridotta all’essenziale, di solito con un solo attore sullo schermo alla volta. Nel 1987 Straub-Huillet ha assunto un altro lavoro incompiuto, l’opera teatrale di Frederic Hölderlin The Death of Empedocles, che hanno girato cinque volte, con tre delle versioni mostrate in vari festival.

In seguito, sempre più minimalista, l’attenzione di Straub-Huillet si spostò sulle opere del romanziere modernista Elio Vittorini, con tre lungometraggi: Sicilia! (1999), Operai, contadini (2001) e Il ritorno del figliol prodigo (2003). Il loro ultimo film insieme, prima della morte di Huillet, è stato These Encounters of Their (2006), tratto dalle ultime cinque storie dei Dialoghi con Leucò di Pavese, girato come una serie di testi meditativi letti da diverse coppie su un paesaggio lussureggiante.

Sebbene Straub abbia detto: ‘”Cerco di fare il meno clamore possibile sulla mia vita”, si sa molto di lui. È nato a Metz, nel nord-est della Francia, e ha organizzato una società cinematografica nella sua città natale quando era adolescente. Quando era a scuola, durante l’occupazione nazista, il tedesco era la lingua ufficiale e ai bambini era proibito parlare francese in pubblico. In seguito ha fatto riferimento a questa esperienza nel cortometraggio Lorraine! (1994), tratto da un romanzo di Maurice Barrès.

Straub ha studiato letteratura all’Università di Strasburgo, poi all’Università di Nancy, dove ha incontrato Huillet, un compagno di studi. Ben presto vissero insieme, si trasferirono a Parigi nel 1954 e si sposarono nel 1959. Fu per evitare il servizio militare francese in Algeria da parte di Straub che la coppia andò a vivere a Monaco, dove iniziò la loro carriera cinematografica.

Huillet è morto nel 2006. Sempre fedele alla loro duplice visione, Straub ha continuato a realizzare cortometraggi nello stesso modo, basati sugli scrittori che entrambi amavano, tra cui L’inconsolabile (2011), tratto dalla leggenda di Orfeo ed Euridice.

Jean-Marie Straub, regista, sceneggiatore e produttore, nato l’8 gennaio 1933; deceduto il 19 novembre 2022

Ronald Bergan è morto nel 2020

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