My Body No Choice: portare in scena la lotta per il diritto all’aborto | Tirocinio

Teredi era uno spazio segreto. All’inizio degli anni ’70, Molly Smith e sua sorella Bridget partecipavano a sessioni settimanali di sensibilizzazione delle donne nel soggiorno di un’amica vicino all’Università Cattolica di Washington. Leggono libri come Our Bodies, Ourselves, un testo innovativo sulla salute e la sessualità delle donne. Sedute sui cuscini, il cerchio di donne si ascoltava, rideva e piangeva e condivideva i loro segreti più profondi.

“Le donne avevano bisogno di spazi dove poter essere aperte, dove poter essere intransigenti, dove poter parlare degli inizi del loro femminismo, dove poter parlare delle loro storie intorno ai loro corpi senza vergogna”, ricorda la Smith, che ora ha 70 anni, al telefono. “Molte donne non capivano affatto i loro corpi.

“Stavamo guardando tutti i tipi di libri sull’autonomia femminile che le donne non conoscevano. Era profondamente misterioso perché le persone non ne parlavano e quindi doveva trovarsi in spazi in cui nessun altro potesse entrare. Doveva essere in un posto dove gli uomini non erano ammessi. Doveva essere in un posto riservato alle donne, in modo che le donne fossero libere di dire tutto ciò che avevano bisogno di dire”.

Le immagini di quel periodo sono tornate alla Smith, direttore artistico del teatro Arena Stage di Washington, quando a giugno la maggioranza di destra della corte suprema ha ribaltato Roe v Wade, la sentenza del 1973 che ha sancito il diritto costituzionale di una donna all’aborto. Cento giorni dopo quella decisione amaramente divisiva, 66 cliniche in 15 stati sono state costrette a smettere di offrire aborti, secondo il thnktank, Guttmacher Institute.

“Con la decisione presa dalla corte suprema, siamo tornati ad essere cittadini di seconda classe”, continua Smith. “Stavo combattendo questa lotta nei primi anni ’70 e ora riaverla di nuovo è orribile per me”. Smith leggeva voracemente ciò che la più alta corte della nazione – con tre giudici nominati dall’ex presidente Donald Trump – aveva fatto e si sentiva arrabbiato, sconvolto, frustrato e disperato. Poi, una mattina, si svegliò e decise di rispondere con la sua arte. Il risultato è My Body No Choice, uno spettacolo teatrale all’Arena con monologhi di narrativa e saggistica di otto drammaturghe tra cui V (precedentemente nota come Eve Ensler, autrice di The Vagina Monologues), Fatima Dyfan, Lee Cataluna e Lisa Loomer.

Alcuni affrontano direttamente la scelta di abortire o meno. Si lotta con la consapevolezza che sua madre ha cercato di farla abortire. Un altro tiene un discorso in difesa del diritto all’aborto che va male in una scuola cattolica, affermando: “Brett Kavanaugh ha costretto un’adolescente di nome Christine Blasey Ford a letto e ha mentito al riguardo al Congresso e poi ha mentito sulle sue opinioni su Roe”.

Un altro fornisce un resoconto straziante di un aborto spontaneo e, seguendo il consiglio del medico, di rimuovere chirurgicamente il tessuto della gravidanza dal suo utero per evitare il rischio di infezioni o emorragie. Nell’America del dopo Roe, avverte, questo potrebbe essere criminalizzato: “In così tanti stati soffrirei settimane in attesa della fine della perdita già avvenuta. Pericolo per la mia salute settimane. Paralizzando il mio cuore. Non riesco nemmeno a pensarci”.

Una donna, sopravvissuta a abusi infantili, descrive di aver abortito il 4 luglio, interpretando il suono dei fuochi d’artificio del giorno dell’indipendenza come una celebrazione della sua autonomia: “Questo aborto è stata la prima vera scelta che avessi mai fatto riguardo al mio stesso corpo. Avevo 23 anni. Il mio corpo che era stato maltrattato, violentato, denigrato e preso al buio da ragazzi goffi e aggressivi. Il mio corpo che era stato cancellato, che si era sentito così morto, era improvvisamente vuoto e vivo”.

Altri monologhi riguardano più in generale l’autonomia corporea, dalla libertà di scegliere la taglia del proprio corpo al prendere una decisione su quando porre fine alla propria vita. Ognuno viene consegnato in un’ambientazione che ricorda quei salotti degli anni ’70 con strati e lampade da tavolo e un grande tappeto persiano: gli attori ascoltano e reagiscono alle storie degli altri e persino alcuni membri del pubblico si siedono in comode poltrone.

Fuori dall’auditorium, gli spettatori sono invitati a registrare le loro storie personali in una “cabina dei sussurri” o ad affiggere note adesive su un “muro dei sussurri”. Tra i messaggi manoscritti anonimi: “Non legiferare il mio grembo!”; “Sono rimasta incinta per uno stupro – ho abortito per prendermi cura della mia salute mentale”; “La mia migliore amica è morta di parto dopo essere stata costretta a mantenere la gravidanza”; “Sono rimasta incinta dopo il liceo e ho abortito perché non ero pronta; la mia scelta”; “Non c’è tempo in cui le donne non dovrebbero raccontare le loro storie”; “Sono un uomo: come possono farlo alle donne? Pazzo!”

Smith riflette: “La scelta di essere rimossa come donna non è solo terribile, ma è anche straziante. Per qualsiasi uomo, per avere questo tipo di scelte fatte sul proprio corpo, non lo accetterebbero. Le donne l’hanno preso e preso e preso nel corso dei secoli ed è tempo che smetta.

“Le donne sono state riservate su queste storie, non hanno voluto raccontarle, non hanno voluto parlarne, perché le donne provano vergogna, colpa, senso di colpa, dolore e non parlano dei loro corpi. Dobbiamo. Le donne hanno bisogno di uscire e raccontare le loro storie indipendentemente da quanto sia difficile, indipendentemente da quanto sia complicato, perché a meno che le donne non raccontino le loro storie, il cambiamento non accadrà”.

My Body No Choice è inquadrato attorno alla questione dell’autonomia corporea, spiega Smith, perché la decisione della corte suprema tocca qualsiasi scelta che le donne fanno riguardo al proprio corpo. “Che si tratti di una scelta sulla riduzione del seno, una scelta di sottoporsi alla chemioterapia o di non avere la chemioterapia, una scelta di morire, dobbiamo avere queste scelte per noi stessi.

“Altrimenti siamo controllati dal sistema, controllati da altre persone e questo rende piccole le donne. Credo che le donne debbano essere grandi e grandi, attive e verbali e in grado di prendere decisioni da sole perché nessuno sa qual è il tuo corpo tranne te.

Shanara Gabrielle
Shanara Gabrielle Fotografia: Margot Schulman/Foto di Margot Schulman

“Nessuno può capire il tuo corpo nello stesso modo in cui lo capisci tu. Per anni, anche i medici spesso non prendono sul serio le donne quando vanno a parlare con loro di qualcosa che sta succedendo ai loro corpi. Fa tutto parte di questo sistema di oggettivare le donne e utilizzare le donne come oggetti in contrapposizione a interi esseri umani. Questo tipo di decisione che ha preso la corte suprema, non finirà qui. Continuerà ancora e ancora e ancora fino a quando non verranno tolti più diritti alle donne. Quindi parla chiaro”.

Smith, che è cresciuto come cattolico e ha frequentato una scuola parrocchiale per 13 anni, dice che lo spettacolo ha raccolto alcune lettere di reclamo da clienti che si oppongono all’aborto, ma due o tre volte di più da persone che offrono sostegno. Ha preso contatti con teatri e università degli Stati Uniti per ospitare letture dello spettacolo.

Finora è a conoscenza di almeno 20 letture di questo tipo dall’Arizona alle Hawaii al West Virginia, dagli stati conservatori agli stati liberali. “Se danno alle persone una spina dorsale e la capacità di essere in grado di parlare, allora oh mio Dio, abbiamo fatto il nostro lavoro. Da uno spettacolo teatrale, entrare in quel tipo di intimità in cui possiamo condividere questo tipo di storie è di fondamentale importanza in questo momento”.

Kogod Cradle dell’Arena, dove viene eseguito My Body No Choice, porta ricordi speciali per Smith: è qui che ha sposato la sua compagna di lunga data, Suzanne Blue Star Boy, in una cerimonia presieduta dal giudice della corte suprema Ruth Bader Ginsburg. La morte di Ginsburg nel 2020 ha permesso a Trump di nominare la conservatrice Amy Coney Barrett e di segnare il destino di Roe v Wade.

La giustapposizione è illustrativa di come teatro e politica si intrecciano nella capitale della nazione (Abraham Lincoln, dopotutto, è stato ucciso mentre guardava uno spettacolo). È una relazione che Smith ha abbracciato durante i 25 anni di gestione dell’Arena, periodo in cui ha supervisionato il suo trasferimento nel secondo più grande complesso di arti dello spettacolo a Washington dopo il Kennedy Center.

Il suo mandato – che terminerà la prossima estate, dopo di che ha intenzione di viaggiare – ha incluso Roe, un’opera teatrale sul caso storico scritto da Loomer che si è aperto poco prima dell’inaugurazione di Trump, un dramma sul giudice conservatore della corte suprema Antonin Scalia e un “gioco di potere “ciclo che mira a commissionare 25 nuove opere, una per ogni decennio di storia americana (nove ne sono state prodotte finora).

“Probabilmente 20 anni fa, ho iniziato a fare un lavoro che era politico e riguardava molto il mondo in cui viviamo, negli Stati Uniti, e molti dei miei colleghi hanno detto, oh, non puoi farlo, le persone non lo faranno essere interessato a vedere questo. Ho detto, qui c’è il pane quotidiano della gente. Viviamo, mangiamo, dormiamo, le novità qui. Abbiamo iniziato a produrre lavori che sarebbero stati di natura politica e il pubblico ne era affamato”.

My Body No Choice è quindi un appropriato canto del cigno da regista per Smith appena prima delle elezioni di medio termine dell’8 novembre, in cui i repubblicani credono che la loro attenzione all’inflazione e alla criminalità supererà l’enfasi dei democratici sul diritto all’aborto nella battaglia per il controllo del Congresso. Alcuni repubblicani sono favorevoli a un divieto nazionale di aborto.

Aggiunge: “Spero che svegli le persone – perché è successo quattro mesi fa e le persone si sono un po’ assonnate – e ricordi loro perché i corpi delle donne e le scelte che facciamo intorno ai nostri corpi sono così importanti. Voglio urlarlo ad alta voce in modo che la gente possa ascoltarlo e svegliarlo perché, se perdiamo queste elezioni di medio termine, cosa succede? Che razza di paese è questo?”

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