Mondiali 2022: Seny Dieng vede la squadra del Senegal come una “famiglia” prima delle finali in Qatar

Il Senegal ha vinto la Coppa d’Africa a febbraio dopo aver battuto l’Egitto ai rigori

La squadra senegalese in vista della Coppa del Mondo da campioni d’Africa è così armonizzata che è “una famiglia”, afferma il portiere Seny Dieng.

Il sostituto del numero uno Edouard Mendy ha debuttato l’anno scorso, ed è stato subito colpito dal cameratismo del gruppo.

Senegal, chi ha vinto per la prima volta la Coppa d’Africa quest’anno incontrerà l’Olanda, ospiterà il Qatar e l’Ecuador nel Gruppo A il mese prossimo.

“Abbiamo una grande squadra con grandi ragazzi ed è come una famiglia – no, non come una famiglia, è una famiglia”, ha detto a BBC Sport Africa l’uomo dei Queens Park Rangers Dieng.

“I ragazzi sono stati molto accoglienti ed è stato molto, molto facile ambientarsi”.

Dieng, nato in Svizzera, ha vinto la sua prima presenza in Senegal quando ha affrontato l’Eswatini in una partita di qualificazione alla Coppa delle Nazioni nel marzo 2021.

Dieci mesi dopo, ha poi giocato due volte nella fase a gironi della stessa Coppa delle Nazioni – con Mendy assente a causa del coronavirus – e ha mantenuto la porta inviolata due volte in rotta verso i Teranga Lions che hanno alzato il trofeo in Camerun.

Più di recente, ha giocato nel riscaldamento della Coppa del Mondo del mese scorso contro l’Iran, terminato 1-1, ma ora sono i rivali del Gruppo A del Senegal ad essere saldamente nel mirino.

“Ogni singola partita è dura, non importa chi è contro, ma penso che con la squadra che abbiamo dobbiamo davvero concentrarci su noi stessi e credere in noi stessi – come facciamo noi – e uscire sapendo che possiamo vincere ogni partita”, il ha detto il 27enne.

amichevoli rivali

Seny Dieng festeggia il Senegal vincendo la Coppa d'Africa con Edouard Mendy
Dieng (a destra) ha abbracciato Edouard Mendy (che ne indossava 16) dopo la vittoria del Senegal ai calci di rigore sull’Egitto nella finale di Coppa delle Nazioni a febbraio

Dieng è entrato a far parte del QPR, squadra di alto volo del campionato, nel 2016, quattro anni prima che anche Mendy si trasferisse nella capitale inglese.

Il numero uno del Senegal potrebbe essere stato nominato miglior portiere maschile della FIFA per il 2021 ma un calo di forma all’inizio della stagione significava che ha perso il suo posto nella squadra del Chelsea.

Mentre QPR e Chelsea sono in divisioni diverse e finanziariamente distanti anni luce, sono solo quattro miglia a ovest di Londra da Loftus Road a Stamford Bridge, il che significa che i portieri rivali sono spesso in contatto.

“Parliamo ogni tanto”, ha spiegato Dieng. “Abbiamo un ottimo rapporto e siamo locali, quindi ci incontriamo”.

Dieng ha un vantaggio sul suo rivale per la maglia del portiere del Senegal in quanto non solo ferma i gol, ma può anche segnarli.

Ad agosto, ha guadagnato un punto al QPR a Sunderland all’inizio della stagione con un colpo di testa nei tempi di recupero assicurarsi un pareggio per 2-2.

“Sì, quello era il mio secondo gol”, ride.

“Uno era in prestito nei miei primi anni al QPR. Ovviamente è stato bello ottenere un punto dalla partita, ma idealmente avrei mantenuto la porta inviolata e avrei lasciato le marcature per i giocatori di campo”.

Il Qatar attende dopo gli inizi a Zurigo

Seny Dieng in azione per il Senegal
Dieng ha vinto la sua quarta presenza con il Senegal in un’amichevole contro l’Iran il mese scorso

Il viaggio di Dieng è stato insolito.

Nato a Zurigo da padre senegalese e madre svizzera, ha giocato per i Grasshoppers prima di un breve periodo in Germania.

L’AFC Fylde, squadra non di campionato inglese, ha notato il suo potenziale, ma ha giocato solo due volte per loro prima che il QPR chiamasse.

Tuttavia, ha dovuto aspettare il suo tempo ai Rangers prima di inchiodare un posto in prima squadra due anni fa.

“Quando sono arrivato al club ho passato un periodo difficile all’inizio e ho dovuto andare in prestito parecchie volte”, ricorda di diversi periodi in club di livello inferiore. “Ma ho mantenuto la pazienza e alla fine ho ottenuto la mia ricompensa. Ed eccoci qui ora”.

Come è di moda in questi giorni, il QPR gioca da dietro, quindi Dieng deve essere un portiere molto moderno.

Con una distribuzione rapida e precisa, è anche sicuro della palla.

“Ho già giocato in campo esterno e penso di essere a mio agio con la palla ai miei piedi, quindi è qualcosa che mi si addice”, ha detto il cortese Dieng, un uomo dalla voce pacata nonostante la sua struttura alta 6 piedi e 4 pollici.

Con la sfida del QPR per la promozione automatica in Premier League e il Senegal che si sono rivelati cavalli oscuri alla Coppa del Mondo in Qatar, la stagione 2022-23 potrebbe ancora superare i massimi sperimentati da Dieng con i Teranga Lions all’inizio di quest’anno.

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