Mondiali 2022: perché la popolarità di Lionel Scaloni può aiutare l’Argentina a riprendersi

Nazione ospitante: Qatar Date: 20 novembre-18 dicembre Copertura: In diretta su BBC TV, BBC iPlayer, BBC Radio 5 Live, BBC Radio Wales, BBC Radio Cymru, BBC Sounds e il sito Web e l’app BBC Sport. Programmi TV giornalieriDettagli di copertura completa

Lionel Scaloni era in pensione da un anno e sentiva un vuoto dentro difficile da ignorare. All’ex terzino del West Ham mancava così tanto il calcio da essere disposto a telefonare al Son Caliu, il club amatoriale vicino a casa sua nell’isola di Maiorca, per dire che era disponibile a lavorare con i loro figli se avessero un posto per lui.

E così ha fatto nel 2016. Fu allora, dopo un allenamento, che apprese la notizia che Lionel Messi aveva deciso di lasciare il calcio internazionale. Non poteva crederci e ha deciso di twittare una foto del suo ex compagno di squadra nella finale di Copa America di quell’anno con un messaggio disperato.

“Questa immagine dice tutto… Non andare Lio”, ha scritto.

Scaloni allora non poteva saperlo, ma sei anni dopo sta lavorando alla sua prima Coppa del Mondo da allenatore, essendo stato finora in grado di tirare fuori la migliore versione di Messi per i sudamericani e porre fine a 28 anni di siccità per il titolo con il 2021 Trofeo Copa America in Brasile. Fu l’inizio de ‘La Scaloneta’, come da allora la squadra è stata soprannominata. L’allenatore 44enne è ora l’uomo più popolare del paese.

Tanto che, ancor prima che la campagna in Qatar iniziasse con un sconfitta a sorpresa dall’Arabia Saudita Martedì scorso ha già avuto il rinnovo del contratto fino al 2026. L’ultimo allenatore argentino rimasto in carica dopo un Mondiale è stato Marcelo Bielsa nel 2002.

È una testimonianza della sua immensa popolarità.

Anche se la partita di apertura a Doha non è andata affatto come previsto ed è stata considerata uno dei più grandi sconvolgimenti della Coppa del Mondo di sempre, l’intera squadra e i tifosi hanno una fiducia cieca nel loro allenatore.

“Questo battesimo in Qatar è pieno di sorprese per Messi e compagnia”, ha detto il quotidiano argentino La Nacion dopo la splendida vittoria del saudita, ma non intaccherà la loro fiducia in ciò che è stato costruito da Scaloni – non ancora comunque.

“Se sono le 10 del mattino e Scaloni ci dà la buonanotte, allora è notte anche per noi”, ha detto il centrocampista dell’Atletico Madrid Rodrigo de Paul.

A differenza di quanto accaduto in passato, Messi e soci ora guardano in panchina e ne vedono uno di loro. Se si riprenderanno dalla sconfitta di martedì, negozieranno la strada per la fase a eliminazione diretta e poi spingeranno per portare a casa il trofeo per la prima volta dal 1986, sarà ancora più cruciale.

“Abbiamo uno staff tecnico con Scaloni e altri ex calciatori come [Pablo] Aimar, [Roberto] Ayala e [Walter] Samuel, che ha affrontato molte cose con la maglia dell’Argentina, sa cosa rappresenta e riesce a farcela”, ha detto a BBC Sport l’ex centrocampista della nazionale Lucho Gonzalez.

“E poi abbiamo un gruppo che, si vede molto chiaramente, lavora con gioia quando si riunisce. Abbiamo anche il miglior giocatore del mondo, ma la squadra lo fa stare bene e non si affida solo a lui. Questa è stata la chiave a questo processo”.

‘Andrà al Mondiale di motociclismo, non a quello di calcio’

La mania di Scaloni era in pieno svolgimento in Argentina nella preparazione di questa Coppa del Mondo, ma nessuno avrebbe potuto prevederlo quando l’uomo del piccolo villaggio di Pujato è stato nominato per la prima volta come manager custode dopo la disastrosa stagione di Russia 2018.

Le critiche furono tali che anche il mitico Diego Maradona disse all’epoca che l’unico Mondiale a cui sarebbe andato sarebbe stato quello di motociclismo, non quello di calcio.

Persona riservata e con i piedi per terra, Scaloni ascoltava tutto ciò, ma cosa non rispondere. Dopo aver lavorato come assistente di Jorge Sampaoli al Siviglia e poi averlo seguito in nazionale in Russia, non poteva discutere molto sulla sua mancanza di esperienza. Dopotutto, due anni prima allenava ancora i ragazzi nel circolo del suo quartiere.

“Siamo andati insieme ai Mondiali del 2006, ma, nonostante la sua straordinaria carriera, non potevo immaginare che sarebbe diventato l’allenatore che è adesso”, ricorda Lucho, che sta anche iniziando la sua vita da allenatore. “È naturale che all’inizio fosse un po’ messo in dubbio. I media non sapevano molto delle sue capacità, ma si è rivelata una mossa molto intelligente da parte della federazione.

“Credo che il tempo abbia dimostrato che, se non ti concentri troppo sui primi risultati, i processi funzionano. E hanno funzionato”.

Nessun tavolo separato a “La Scaloneta”

La sensazione in Argentina è che ‘La Scaloneta’ abbia una grande unione, forgiata nel corso di diversi anni. Quando la scorsa estate il centrocampista della Juventus Leandro Paredes ha festeggiato il suo compleanno a Ibiza, 13 membri della squadra hanno fatto il viaggio per stare con lui.

Scaloni ha una sola regola ogni volta che sono in campo: tutti i giocatori devono sedersi allo stesso tavolo e potersi guardare negli occhi.

Non c’è da meravigliarsi che, probabilmente per la prima volta dal 2006, gli argentini credano davvero di poter vincere la Coppa del Mondo. Nemmeno il risultato saudita lo ha cambiato.

“Di solito non importa come arrivi a questi tornei, ma ovviamente arrivarci come uno dei contendenti al titolo e con un’atmosfera così fantastica entusiasma i fan”, dice Lucho.

“È un Mondiale speciale, il nostro primo senza Maradona, un uomo amato da tutti gli argentini, e soprattutto da me, che sarei sempre presente in questi momenti, ma non ho dubbi che ci stia sostenendo dall’alto”.

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