Mondiali 2022: l’anno della storica vittoria del Galles, l’Inghilterra cerca la qualificazione

Gareth Bale e Harry Kane
Il capitano del Galles Gareth Bale può superare il compagno di squadra Chris Gunter come uomo con più presenze del Galles se gioca
Nazione ospitante: Qatar Date: 20 novembre-18 dicembre Copertura: In diretta su BBC TV, BBC iPlayer, BBC Radio 5 Live, BBC Radio Wales, BBC Radio Cymru, BBC Sounds e il sito Web e l’app BBC Sport. Programmi TV giornalieriDettagli di copertura completa

Una storica vittoria in Coppa del Mondo è inseguita venerdì dal Galles, mentre l’Inghilterra è alla ricerca di tre punti che assicurerebbero il loro posto nella fase a eliminazione diretta.

E come Galles scenderanno in campo per la partita decisiva del Gruppo B contro l’Iran venerdì (10:00 GMT su BBC One), sanno che una prima vittoria in Coppa del Mondo in 64 anni aiuterà in modo significativo le loro possibilità di progredire.

Rivali del Gruppo B e leader attuali Inghilterra vuole anche una vittoria contro gli Stati Uniti (19:00), che assicurerà loro un posto negli ottavi di finale se riusciranno a raggiungerlo.

Le scuole annullano le lezioni per tifare il Galles

L’intero paese terrà gli occhi puntati sulla seconda partita del girone del Galles, anche quelli destinati a essere in classe.

Le scuole in Galles lo sono permesso di annullare le lezioni per consentire agli alunni di guardare la squadra di Robert Page affrontare l’Iran, con più di 1.000 scuole che dovrebbero prendere parte al “Cymru Football Friday”.

Invece di frequentare le lezioni di matematica, i bambini di tutta la nazione sperano di vedere Gareth Bale superare il compagno di squadra Chris Gunter come uomo con più presenze del Galles in quella che potrebbe essere la loro partita decisiva nel Gruppo B.

Con un punto in classifica e l’Inghilterra capolista come ultima avversaria del girone, il Galles sa che la vittoria sarà importante se vuole raggiungere la fase a eliminazione diretta.

Il capitano Bale, che ha collezionato 109 presenze con il Galles, ha detto che è stato un “onore” rappresentarli mentre si avvicinava a una presenza importante.

“Ma è più importante cercare di ottenere la vittoria”, ha aggiunto. “Speriamo di poterlo fare e lo renderà ancora più speciale.

“Sarà una partita difficile contro l’Iran: sono un’ottima squadra. Sono qui per un motivo, ma ovviamente crediamo di poterli battere”.

L’Inghilterra può portare a termine il lavoro in anticipo?

Più o meno lo stesso dall’Inghilterra?

Questo è ciò che molti tifosi sperano di vedere dopo un ottimo inizio di torneo da parte degli uomini di Gareth Southgate quando hanno battuto l’Iran 6-2 nella gara d’esordio.

Gli Stati Uniti sono i prossimi e l’Inghilterra ha ricevuto una spinta dopo che è stato rivelato che il capitano Harry Kane sarà in grado di giocare nonostante uno spavento per infortunio, che ha comportato una scansione sulla sua caviglia.

Essendo l’unica squadra a raccogliere tre punti finora nel Gruppo B, l’Inghilterra sa che una seconda vittoria venerdì li vedrà progredire con una partita d’anticipo.

Ma c’è di più in gioco? Southgate ha detto giovedì che è stato un “buon periodo per il calcio inglese” e che la nazione “sta riguadagnando la nostra rispettabilità” sul palcoscenico del calcio.

“A livello junior, a livello senior, con la nostra squadra femminile, ci sono molte cose positive in corso”, ha aggiunto.

“Riteniamo di poter essere competitivi per molti anni a venire e questo è l’obiettivo: avere una sfida sostenuta nelle fasi successive delle grandi competizioni e non l’abbiamo fatto per anni e anni.

“Questi giocatori stanno mettendo il paese sulla mappa e riconquistando la nostra rispettabilità sulla scena mondiale – dobbiamo continuare a farlo”.

Analisi del Galles

Dafydd Pritchard, BBC Sport Galles a Doha

Bale e Page non si sono spinti fino a dirlo, ma il Galles sa che questa partita contro l’Iran è essenzialmente da vincere.

Erano terribilmente fuori ritmo nel primo tempo contro gli Stati Uniti ma, grazie al rigore nel finale di Bale, hanno almeno un punto su cui costruire.

Con l’Inghilterra favorita del girone che incombe martedì – e con gli Stati Uniti che affrontano l’Iran lo stesso giorno – il Galles non vuole lasciarlo fino all’ultima partita per ottenere la prima vittoria in una Coppa del Mondo dal 1958.

Quindi si trovano in una posizione simile a quella in cui si trovarono a Euro 2020 lo scorso anno dove, dopo un pareggio iniziale per 1-1 contro la Svizzera, il Galles ha battuto la Turchia 2-0 assicurandosi il passaggio al secondo turno nonostante un 1-0 sconfitta contro l’Italia nell’ultima partita del girone.

Il Galles accetterebbe volentieri una ripetizione se ciò significasse raggiungere gli ottavi di finale, anche se il tuo gallese medio sarebbe meno entusiasta che l’Inghilterra emuli l’Italia e continui ad alzare il trofeo.

Analisi dell’Inghilterra

Phil McNulty, capo scrittore di calcio della BBC Sport a Doha

L’allenatore dell’Inghilterra Gareth Southgate è contento della forma fisica di Kane e ha fatto tutto il possibile per interpretare il suo capitano dall’inizio.

La priorità di Southgate è qualificarsi per la fase a eliminazione diretta il più rapidamente possibile e la vittoria lo assicurerebbe, aprendo la possibilità di una rotazione della squadra nell’ultima partita contro il Galles, anche se ogni membro della squadra inglese cercherà disperatamente di figurare in quella.

La vittoria per 6-2 dell’Inghilterra sull’Iran è stata contestualizzata dagli imbarazzi subiti da Argentina e Germania e le prime indicazioni indicano che questa potrebbe essere una Coppa del Mondo molto aperta.

La forma fisica di Kane è fondamentale per i piani dell’Inghilterra, dato il suo record eccezionale a questo livello che gli lascia solo tre gol prima di superare il record di Wayne Rooney di 53 e diventare il capocannoniere del suo paese.

E anche se Kane non era a referto contro l’Iran, era comunque una figura estremamente influente, quindi la notizia che non ha subito gravi danni al piede sarà stata un enorme sollievo per Southgate e per l’Inghilterra.

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