Michael Bracewell continua a evolversi per dimostrare il suo valore per la Nuova Zelanda

Durante i suoi primi anni a Otago, Michael Bracewell ha interpretato il ruolo di un battitore di wicketkeeper. Mantiene ancora il wicket occasionalmente per la sua attuale squadra nazionale Wellington, ma il suo ruolo principale è quello di un tuttofare in battuta. All’inizio di quest’anno, Bracewell ha fatto irruzione nella squadra neozelandese come battitore offensivo che poteva lanciare qualche offspin. Tuttavia, ora è diventato un tuttofare di bowling, che può operare anche nel powerplay e nel middle over.
Dopo aver segnato una tripletta contro l’Irlanda a Belfast a luglio, Bracewell ha rafforzato le sue argomentazioni per un posto nella Coppa del Mondo T20 della Nuova Zelanda XI durante le tri-serie contro Pakistan e Bangladesh a Christchurch. Ha preso sei wicket in quattro inning con una media di 11,66 e un tasso di economia di 5,38.
Bracewell non è un grande giocatore di palla come Santner, ma crea l’illusione di una svolta con una deliziosa combinazione di derapata, presa e rimbalzo. Sono state la presa e la deriva che hanno ingannato Babar Azam e Afif Hossain facendogli giocare il turno quando non c’era. Babar e Mohammad Rizwan avevano dato al Pakistan un inizio tipicamente stabile nella quarta partita della tri-serie. Santner, che stava tornando da una pausa di paternità, sembrava arrugginito con il nuovo pallone. Bracewell si è fatto avanti espellendo entrambi i battitori chiave del Pakistan.
Dopo aver lanciato un veloce dardo in campo e aver tirato un frettoloso pugno di retropiede per una copertura extra da Babar, Bracewell ha ridotto il ritmo, ha attirato Babar in avanti e ha sfiorato il suo bordo esterno con una deriva significativa. Il giorno successivo, su un campo fresco all’Hagley Oval, Bracewell ha ingannato Afif con una deriva simile. L’allrounder del Bangladesh ha caricato a Bracewell, ma l’offspinner ha rallentato ancora una volta il suo ritmo e ne ha infilato uno attraverso il cancello.
Bracewell ha i suoi limiti, ma sta imparando rapidamente e potrebbe potenzialmente essere una terza opzione di rotazione all’SCG, dove la Nuova Zelanda giocherà due partite di campionato nella prossima Coppa del Mondo T20. E se Daryl Mitchell non si riprenderà in tempo dalla frattura del dito, Bracewell potrebbe trovare un posto nell’undici titolare.

“Penso che il ruolo che sto interpretando in questo momento sia sicuramente una sorta di vero e proprio tuttofare, in cui se hai un’opportunità con la mazza, sarà in una situazione di pressione e devi fare in modo che le cose accadano abbastanza rapidamente, e il mio ruolo con la palla al momento dipende molto dalla superficie”, ha detto Bracewell. “Ovviamente, con Jimmy [Neesham] e Mitch Santner come altri tuttofare della squadra, ci dà un grande equilibrio e se il campo si adatta alle condizioni di rotazione, allora ottengo un ruolo un po’ più grande, e ovviamente è un wicket aggrappante, quindi Jimmy lancia tutta la sua assegnazione”.

Sono stati alcuni mesi vorticosi per Bracewell. Solo nel suo terzo inning ODI, a luglio, ha fracassato 127 imbattuti su 82 palloni in gran parte in compagnia dell’ordine inferiore per sigillare una straordinaria vittoria in Irlanda. Durante la tappa T20I di quel tour, Bracewell è diventato il terzo giocatore di bowling neozelandese, dopo Jacob Oram e Tim Southee, a fare una tripletta T20I. Poi, ad agosto, ai Caraibi, ha preso il nuovo pallone a Kingston, un ruolo che sta recitando anche a Christchurch, a una sola settimana dalla Coppa del Mondo T20.

“Non mi piace soffermarmi su ciò che è accaduto prima di me”, ha detto Bracewell. “Ma ti dà molta sicurezza di essere stato in molti ambienti diversi e di aver giocato in tutto il mondo e di aver cercato di avere il maggior successo possibile in quelle diverse condizioni e di adattare il tuo gioco di conseguenza.

“Non è stata una navigazione assolutamente fluida (ride), ma questi sono i modi in cui impari di più come giocatore e puoi attingere a quei tempi difficili. Sono stato davvero fortunato a giocare molto a cricket nazionale prima di fare il mio debutto internazionale, quindi sicuramente attingerò anche da quelle esperienze”.

Bracewell comprende anche la natura volubile del formato più corto, anche se non ha molta visibilità in altri campionati T20 e non vuole leggere troppo sul suo recente successo.

“Prestazioni: è così difficile giudicare nel cricket Twenty20”, ha detto. “È un gioco piuttosto volubile e non mi piace giudicare me stesso in base al risultato di ottenere due wicket o non ottenere wicket o altro. La fiducia che ottengo sta cercando di lanciare le consegne che voglio lanciare e possedere ciò che posso controllare perché puoi giocare molto bene e ottenere assolutamente pompato in un Twenty20 o viceversa.”

È questa chiarezza che ha aiutato i Wellington Firebirds a vincere due titoli Super Smash consecutivi sotto la guida di Bracewell nel 2019-20 e nel 2020-21. Ora anche la Nuova Zelanda ne sta beneficiando.

Nell’ultima Coppa del Mondo T20, Daryl Mitchell si è rivelato l’asso nella manica della Nuova Zelanda come battitore improvvisato. Nella Coppa del Mondo T20 del 2022, Bracewell potrebbe rivelarsi l’asso nella manica come spin improvvisato tuttofare, specialmente durante la tappa di Sydney del torneo.

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