‘Metra’ un’opera musicale sulla crisi climatica mira a ispirare il cambiamento

Metra: una rivoluzione sul cambiamento climatico Gioca con le canzoni, presentato da Flux Theatre Ensemble, sarà presentato in anteprima mondiale all’Abrons Art Center dal 28 ottobre al 19 novembre. Lo spettacolo è un dramma mito-musicale autodefinito scritto dal duo marito e moglie Emily e Ned Hartford. Lo spettacolo è diretto da Emily, con musica e testi di Ned. Si svolge in un futuro distopico in cui la minaccia della crisi climatica viene ignorata. “Un gruppo di rivoluzionari – un giornalista, un gestore di hedge fund e un’antica ninfa degli alberi – stanno attingendo a una magia mitica ed elementale che richiederà ai potenti di interrompere il ciclo di distruzione o di affrontarne le conseguenze”.

Flux Theatre Ensemble ha assunto Jem Pickard come Climate Action Designer, che ha lavorato con il resto del team creativo per utilizzare i temi di Metra negli approcci ecologici alla produzione e come invito all’azione per il suo pubblico. Il team creativo include la scenografia di Will Lowry, il design dell’illuminazione di Kia Rogers, il design dei costumi di Raphael Regan, il design del suono di Nathanael Brown e la direzione musicale di Ned Hartford. Il Production Stage Manager è Jodi M. Witherell e il Production Manager è Mackenzie Trowbridge.

Non è richiesta alcuna transazione finanziaria per assistere a uno spettacolo. Questo fa parte di una strategia di costruzione della comunità che il teatro ha utilizzato nelle sue ultime nove rappresentazioni. I membri del pubblico devono prenotare un “Biglietto vivente” e sono invitati a donare in base al budget aperto di Flux e all’impegno a pagare un salario di sussistenza a tutto il loro personale e artisti. I biglietti Living sono disponibili qui.

Ho parlato con Emily e Ned Hartford del processo di creazione la metropolitana insieme. Abbiamo anche discusso di cosa sperano che questo spettacolo porterà al suo pubblico e del tocco speciale che la musica gli porta.

Risa Sarachan: Adoro il concetto alla base la metropolitana. Qual è stato il tuo processo per svilupparlo?

Emily Hartford: L’inizio stesso del processo risale a circa cinque anni fa. Amo costruire idee con un ensemble, e c’era un mito da Ovidio Metamorfosi che volevo affrontare. Ho avuto una relazione di amore-odio con il Metamorfosi per molto tempo, le trasformazioni in esso sono così gloriose, ma il modo in cui le donne compaiono nelle storie è profondamente frustrante. (Se hai giocato a un gioco alcolico in cui ti sparavi ogni volta che lo stupro veniva usato come espediente per la trama, potresti non farcela senza il ricovero in ospedale.) Volevo pasticciare con una delle storie di Ovidio: romperla in un modo che si sentirebbe liberatorio e aprirebbe la possibilità di qualcosa di nuovo. Così, ho invitato un gruppo di brillanti collaboratori, tra cui Ned, a iniziare a sperimentare il mito di “Erysicthon” in una serie di workshop.

La storia di Erysicthon e di sua figlia, Metra, è la storia di un re il cui desiderio di potere e controllo è così grande che abbatte un bosco sacro solo per far dispetto alla dea Cerere. Per rappresaglia, lei lo maledice con una fame inestinguibile e lui consuma tutto il suo regno fino a ridurlo a zero. Il nostro lavoro insieme nei workshop ha esplorato ogni tipo di materiale sul consumo disastroso, sui sistemi di potere estrattivo e sulla compulsione patriarcale/colonialista/razzista per il dominio e l’accaparramento del potere, in relazione alla storia di Erysicthon.

Abbiamo anche esplorato visioni di “sistemi di potere alternativi” e la possibilità di una trasformazione radicale, ispirata dalle trasformazioni fisiche in tutto il Metamorfosi e il potere di Metra come mutaforma, così come visioni contemporanee di trasformazione radicale come la struttura radicata nella natura di Adrienne Maree Brown per plasmare il cambiamento, Strategia emergente.

Uscendo da uno di quei seminari, Ned ha scritto una raccolta di canzoni ispirate al mito e al nostro lavoro insieme: canzoni meravigliose su cui volevo disperatamente costruire qualcosa intorno! Insieme, Ned ed io abbiamo elaborato il concetto per la metropolitana come un gioco di rivoluzione climatica. Ned ha scritto la bozza iniziale e poi abbiamo passato le bozze avanti e indietro nel corso di alcuni anni! L’abbiamo portato a Flux (dove sono un partner creativo) durante tutto il processo, scrivendo per i membri della compagnia e discutendo a lungo su come lo spettacolo potesse creare una narrativa liberatoria sul cambiamento climatico. Il mio impulso iniziale – di “spezzare” il lavoro di Ovidio e creare qualcosa di nuovo – si è evoluto in una filosofia chiave al centro del nostro nuovo lavoro: cambiare il mito, cambiare il mondo.

Flux ha ospitato una lettura della commedia lo scorso dicembre in cui abbiamo imparato molto, ma la più grande lezione sulla commedia è stata quella di metterla in piedi con l’incredibile cast di questa produzione. Abbiamo trascorso le prime due settimane di prove perfezionando ulteriormente la sceneggiatura in una conversazione con il team (molti dei quali sono scrittori brillanti a pieno titolo!). Ned ha guidato questa più recente modellazione del testo dell’opera mentre io ho preso il quadro generale, la visione del regista, con le nostre collaboratrici Corinna Schulenburg e Cherrye J. Davis che hanno entrambi contribuito con un testo critico aggiuntivo. Nel complesso, il processo è stato definito da una profonda collaborazione, dai primi esperimenti di gruppo, a Ned e alla mia collaborazione nella scrittura, fino all’intensa formazione durante questo processo di prove.

Sarachan: Vedo che sei una squadra collaborativa di marito e moglie. Avete lavorato a qualcosa insieme in passato?

Ned Hartford: Ho un altro musical in sviluppo chiamato Le battaglie su Leonardo da Vinci. Emily ha diretto un seminario alcuni anni fa, prima della pandemia. È andato benissimo e non vediamo l’ora di continuare presto con quel progetto.

Sarachan: Cosa speri che il pubblico venga fuori dopo aver visto lo spettacolo?

Emily Hartford: La mia speranza è che il pubblico si senta pieno di energia: lo spettacolo è incentrato sull’eminente possibilità di cambiamento. Un cambiamento significativo, specialmente intorno a qualcosa di grande come la crisi climatica, può facilmente sembrare scoraggiante o impossibile. Ma la verità è che abbiamo tutti gli strumenti di cui abbiamo bisogno e sappiamo cosa deve essere fatto. Lo spettacolo vuole essere una visione di quella lotta per il cambiamento.

Flux spera anche di stimolare il pubblico con modi per agire nel movimento per il clima se si sente così commosso. Siamo stati così fortunati a ricevere una sovvenzione dalla Broadway Green Alliance per finanziare il lavoro di un progettista di azioni per il clima. Il nostro collaboratore Jem Pickard sta lavorando con noi per fare la metropolitana un’opera di eco-teatro e creare opportunità affinché lo spettacolo sia un portale sia per gli artisti che per il pubblico, per conoscere il lavoro di grande impatto che sta accadendo nel movimento per la giustizia climatica e trovare luoghi in cui agire. Un’entusiasmante collaborazione in quello spazio è con il progetto “Blame Wall Street” della coalizione Stop the Money Pipeline. La colpa di Wall Street è inclusa la metropolitana sulla loro “mappa d’azione” di questo autunno, un’ondata di azioni che attribuiscono la colpa della crisi climatica ai responsabili: le banche, gli assicuratori e gli investitori che finanziano l’industria dei combustibili fossili.

Ned Hartford: La mia speranza è che le persone abbiano un’idea dei sistemi di danno che hanno creato la crisi climatica e continuino a impedirci di affrontarla. Molti di questi sistemi sono così intrisi nella nostra cultura che fanno parte dei “miti” che ci raccontiamo sulla nostra cultura. I vecchi miti ci stanno uccidendo. Abbiamo bisogno di storie nuove, migliori e più gentili basate sulla compassione reciproca e sulla gestione del nostro bellissimo pianeta.

Sarachan: Perché pensi che i Metra abbiano bisogno di un elemento musicale?

Ned Hartford: Il testo parla alla mente. La performance parla al cuore. La musica parla all’anima. E ogni rivoluzione ha bisogno di grandi canzoni – dice il cantautore senza un briciolo di modestia.

Emily Hartford: Aspetta di sentire queste canzoni. Portano gioia a un argomento davvero spinoso e spesso pesante. Inoltre, a volte devi solo cantare attraverso la tua rabbia.

Sarachan: Ho apprezzato il fatto che non è necessaria alcuna transazione finanziaria per consentire alle persone di assistere a uno spettacolo. Come funziona? Perché era importante per te?

Emily Hartford: L’iniziativa Living Ticket di Flux è stata fondata nel 2015 e, al centro, riguarda la democratizzazione del teatro di New York e la creazione del campo in cui vogliamo lavorare. Attraverso il Living Ticket, Flux mira a rimuovere contemporaneamente le barriere finanziarie ai nostri spettacoli e lavorare per pagare agli artisti un salario di sussistenza. Invece di fissare il prezzo del biglietto, il pubblico è invitato a supportare Flux in ogni modo possibile: un contributo finanziario, una donazione di tempo o risorse o semplicemente il proprio impegno con il lavoro. In pratica, questo significa che puoi prenotare un biglietto per zero dollari se questo è ciò che funziona per te. Questo modello ci consente di invitare un pubblico molto più ampio nel nostro lavoro, il che rende un’esperienza molto più ricca per noi artisti, e speriamo, per il pubblico!

The Living Ticket fa anche parte del nostro lavoro in corso per costruire un salario dignitoso per i nostri artisti, poiché invitiamo i membri del pubblico a visualizzare le informazioni sul budget per ogni produzione. Ci auguriamo che questo apra conversazioni sul costo e il valore del teatro e ispiri le persone che sono in grado di dare un contributo finanziario significativo al lavoro!

Questa intervista è stata modificata e condensata per chiarezza.

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