Mat Osman parla del nuovo album svedese “Autofiction” e investe nella fanbase

Dopo la riforma nel 2010, mantenere la loro band un’entità in movimento è stato fondamentale per i membri degli alt rockers britannici Suede.

Ciascuno dei quattro album in studio che sono seguiti ha esplorato nuovi territori, spingendo costantemente la musica in avanti verso luoghi entusiasmanti.

Nell’ultimo album della band Autofictionil loro nono, l’obiettivo era catturare l’essenza dei rumorosi live set di Suede in studio come mai prima d’ora, registrando dal vivo di fronte ai fan con un minimo di musicisti di supporto o sovraincisioni.

Mentre la pandemia ha finito per rendere difficile includere i fan nel processo di registrazione effettivo, il prodotto finito raggiunge comunque l’obiettivo, con la nuova traccia “What am I Without You?” sondando la dinamica cruciale che esiste tra band e fan, definendo l’esperienza del concerto dal vivo.

“Brett ha questa cosa. È un talento raro, credo. Per scrivere queste canzoni che, in apparenza, sono canzoni d’amore abbastanza tradizionali. Ma, nel loro cuore, sta succedendo qualcosa di piuttosto strano. E quello era esattamente questo”, ha detto il bassista Mat Osman del cantante svedese Brett Anderson nel nuovo brano. “È molto facile da ascoltare come una canzone d’amore molto tradizionale. Ma penso che derivi dall’impossibilità di suonare dal vivo – l’improvvisa consapevolezza che una band senza pubblico… non è niente. Non siamo niente senza di loro. Siete solo cinque ragazzi in una stanza”, ha spiegato. “È solo un riconoscimento che nulla di ciò che facciamo significa qualcosa senza che le persone ascoltino”.

Durante una recente tappa del tour a Chicago, nel mezzo di una rara corsa da co-headliner negli Stati Uniti con i Manic Street Preachers, lo slap bass di Osman ha dato il via a “The Drowners”, Anderson cantando a braccetto con i fan che si scattavano selfie sul pavimento dell’Auditorium Theatre, “Animal Nitrate” che fa impazzire i fan pochi istanti dopo.

Ho parlato con Mat Osman del lavoro per catturare lo spirito del frenetico live set del gruppo Autofiction, il rapporto della Svezia con i suoi tifosi e l’attenzione al lato commerciale sin dalla riforma. Segue una trascrizione della nostra conversazione telefonica, leggermente modificata per lunghezza e chiarezza.

So che catturare il suono dal vivo questa volta era un vero obiettivo (anche se è stato un po’ ostacolato dalla pandemia). Soprattutto uscendo dagli ultimi due album, cosa l’ha reso così importante questa volta?

MAT OSMAN: Penso che fossero due cose. Penso che sia stato in parte dovuto al fatto che gli ultimi due dischi erano molto cerebrali e abbastanza complicati. C’erano orchestre e pezzi di parole. E penso che abbiamo appena sentito di essere andati tanto lontano su quella strada quanto volevamo. Oltre a ciò, è un po’ come Talk Talk o qualcosa del genere. E non volevamo andarci.

Ma penso che, in generale, come persone, come band, ogni due anni ci resettiamo. Torniamo all’inizio e proviamo a capire cos’è che lo rende magico e cosa ti fa venire voglia di farlo.

E perché abbiamo questa strana storia. In arrivo era come un secondo album di debutto, sai? Fondamentalmente era come una nuova band. E Sport sanguinari, quando siamo tornati dopo un decennio di assenza, è stato ricominciare tutto da capo. Ogni pochi anni, abbiamo un disastro e dobbiamo ricominciare. E questa volta abbiamo semplicemente deciso di ricominciare senza il disastro.

C’era qualcosa che mi ha davvero colpito nell’idea di provare a catturare il suono dal vivo. Perché so che voi ragazzi non avete registrato con molti musicisti in più per raggiungere questo obiettivo. Ironia della sorte, è diventato un momento in cui molte band si affidano alle basi musicali mentre sono sul palco invece di utilizzare effettivamente quei musicisti aggiuntivi. Quanto è stato importante per voi ragazzi evitarlo sia sul palco che in studio?

MO: È sempre stato vitale per noi, davvero importante.

Una delle cose che abbiamo fatto quando siamo tornati è stata guardare ad altre band che si erano riformate. E siamo andati a vedere un paio di persone di cui non menzionerò i nomi. Ed è diventato davvero chiaro che quello che stavano fornendo era un souvenir: era il disco suonato in modo incredibilmente accurato con un paio di musicisti di sessione e nastri di supporto. Ma avresti potuto anche essere nella stanza di fronte.

Penso, ancora una volta, poiché ci siamo schiantati e bruciati, avevamo così tanto da dimostrare. E la primissima volta che abbiamo provato, abbiamo detto: “Va bene… Facciamolo davvero piccolo, stretto. E lascia che siamo noi cinque con il contatto visivo, in grado di vederci, e giocheremo e basta. E questo è stato il nostro mantra da allora.

E una delle cose che mi ha sempre frustrato è che non abbiamo mai davvero catturato quel dramma e quel potere in studio. Ed è stato un tentativo molto deliberato di catturarlo questa volta. Penso che ci siamo avvicinati più di quanto abbiamo mai fatto. Penso che ci sia una sorta di crudezza e irregolarità che probabilmente non avremmo avuto la sicurezza di lasciare prima. “She Still Leads Me On” è circa cinque BPM più veloce alla fine rispetto a quando inizia. Ci sono errori e cose lì dentro. E volevamo catturarlo. Volevamo che sembrasse di essere nella stanza con noi.

“Cosa sono senza di te?” legge come una specie di canzone d’amore per il tuo pubblico. Quanto è stato importante colpire quella nota?

MO: Brett ha questa cosa. È un talento raro, credo. Per scrivere queste canzoni che, in apparenza, sono canzoni d’amore piuttosto tradizionali. Ma, nel loro cuore, sta succedendo qualcosa di piuttosto strano. E quello era esattamente quello. È molto facile da ascoltare come una canzone d’amore molto tradizionale. Ma penso che derivi dall’impossibilità di suonare dal vivo – l’improvvisa consapevolezza che una band senza pubblico… non è niente. Non siamo niente senza di loro. Siete solo cinque ragazzi in una stanza.

Tutte queste cose sono interconnesse. Uno dei motivi per cui volevamo un’atmosfera dal vivo è avere la sensazione che siamo tutti insieme. Un grande spettacolo dal vivo riguarda tanto il pubblico quanto la band. Non puoi fare un grande concerto con un pubblico as–t. Non importa quanto tu sia un grande musicista, si tratta di quello scambio di energia.

Stavo arrivando al punto di rendermi conto che, specialmente la prima volta, puoi diventare molto stanco delle persone che ascoltano – presumi semplicemente che ci sia un pubblico lì e che compreranno i tuoi dischi e verranno ai tuoi spettacoli. Ma, man mano che invecchi, penso che la sensazione di aver effettivamente influenzato la vita delle persone e di far parte della vita delle persone diventi una cosa molto più importante.

Abbiamo formato una band per gli stessi motivi per cui la maggior parte delle persone forma una band: per mettersi in mostra, per essere ascoltati e per conquistare le ragazze. Ma non puoi essere così a 50 anni. E, all’improvviso, l’idea che quello che stai facendo si sta intrecciando con momenti importanti nella vita di altre persone diventa una cosa davvero bella.

È solo un riconoscimento che niente di ciò che facciamo significa qualcosa senza che la gente ascolti.

“Turn Off Your Brain And Yell” suona come un inno pandemico. A volte comunque riassumeva la mia mentalità da pandemia. So che è stata l’ultima canzone scritta per Autofiction. Era una sorta di risposta a quello che stava succedendo nel mondo?

MO: Dio sì, voglio dire, il disco era finito. Ma non lo so, in realtà era finito quando il blocco era quasi finito. È quasi una summa del record però. Riguarda quel tipo di senso primordiale della musica, sai? Qualcosa come “Personality Disorder”, quando suoniamo quel live… è una cosa puramente fisica. Ma c’è qualcosa di assolutamente fantastico in questo.

Quando siamo tornati per la prima volta – quando la band si è riformata e abbiamo suonato alla Royal Albert Hall – mi sono reso conto che quella cosa fisica era qualcosa che avevo completamente dimenticato. La cosa fisica: il suono di un’enorme fottuta band attraverso enormi fottuti altoparlanti e cosa ti fa fisicamente. Ed è quello che è quella canzone.

È senza cervello. Riguarda il corpo e il cuore.

ALTRO DA FORBESJames Dean Bradfield, Mat Osman su Rare Manic Street Preachers, tour in Svezia negli Stati Uniti

Sto guardando la cronologia della tua band qui. Ragazzi, andate via nel 2003, proprio mentre l’industria musicale subisce un vero e proprio sconvolgimento con Internet. Torni nel 2010 ed è in pieno svolgimento a quel punto con conseguenze importanti per gli artisti. Come qualcuno che ha studiato alla London School of Economics, quando ti trovi in ​​un settore così radicalmente diverso come quello, trovi utile essere un po’ più attento al lato commerciale?

MO: Oh sì, interamente. Siamo al comando ora. La prima volta, è stata quasi un’abietta lezione su cosa non fare. Abbiamo solo supposto che qualcun altro stesse pagando per tutto. Non ci è mai venuto in mente che ogni singola fottuta cosa – ogni lusso, ogni aftershow, ogni bottiglia di champagne – ti sarebbe tornata ad un certo punto lungo la linea.

Non l’avrei cambiato per nulla al mondo. È stato un vero spasso, lo è stato davvero. Ma sì, al giorno d’oggi siamo molto di più: facciamo i dischi da soli. Paghiamo noi stessi i dischi e poi li diamo alle case discografiche. Mi piace farlo in questo modo. È molto più teso. E significa che dobbiamo pensare a cose finanziarie, per le quali nessuno di noi ha alcuna attitudine. Ma si tratta di controllo. Dobbiamo fare i dischi che facciamo.

Siamo stati incredibilmente fortunati. Abbiamo venduto molti dischi quando vendere molti dischi ti ha fatto guadagnare un sacco di soldi. E abbiamo suonato in molti festival quando suonare ai festival ti fa guadagnare soldi. Abbiamo colpito il punto debole entrambe le volte.

È molto più difficile per le giovani band. Non riesco a immaginare cosa farebbe ora una band come noi. Abbiamo ottenuto un contratto discografico per il nostro primo singolo e nessuno di noi ha mai più lavorato. Abbiamo appena fatto musica. E poi vedo grandi band al giorno d’oggi… e lavorano nei bar durante il giorno. E mi sembra assolutamente folle. Lo fa davvero.

Quanto è importante fino a questo punto trovare continuamente nuovi modi per portare avanti la musica e non affidarsi solo alla nostalgia?

MO: Non lo faremmo altrimenti. Davvero non lo faremmo.

Una delle cose belle è che sento sempre che possiamo concederci una sorta di In arrivo tour o una ristampa per il 20° anniversario di qualcosa, purché la maggior parte di ciò che stiamo facendo sia lungimirante.

Ci fa solo… penso che ci sentiamo come se non avessimo mai capito bene. E penso che sia stata una cosa favolosa che ci siamo lasciati. Perché penso che abbiamo sempre avuto la sensazione di dover fare meglio. Sai cosa intendo?

Questo, penso, è il miglior disco che abbiamo fatto da molto, molto tempo. E tutto ciò che mi fa sentire è che forse il prossimo sarà quello giusto. Forse finalmente ci riusciremo.

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