Marocco: il bar Casablanca celebra il classico del cinema, 80 anni dopo

I turisti stanno affollando un bar in Marocco alla ricerca dello spirito dell’iconico nightclub immaginario di Humphrey Bogart, 80 anni dopo che il classico film di guerra “Casablanca” è arrivato sul grande schermo.

La città portuale marocchina è entrata nell’immaginario culturale degli Stati Uniti in un momento chiave della seconda guerra mondiale, grazie alla lunatica storia d’amore con Ingrid Bergman nei panni di Ilsa Lund e Bogart nei panni di Rick Blaine.

Pochi giorni dopo la sua proiezione iniziale il 26 novembre 1942, le forze americane strapparono Casablanca dal controllo di Vichy durante l’operazione Torch, una serie di sbarchi alleati in Nord Africa che contribuì a cambiare il corso della guerra.

Ma il Marocco era ancora sotto il dominio di Vichy quando il film è stato girato, quindi il regista Michael Curtiz ha girato il suo intero capolavoro negli studi della Warner Brothers in California.

Decenni dopo, l’ex diplomatica statunitense Kathy Kriger ha aperto un vero e proprio “Rick’s Cafe” nella stessa Casablanca come tributo al film.

Completo di cocktail e pianoforte, il locale è modellato sull’omonimo bar di Blaine ed è diventato un successo immediato tra i turisti quando ha aperto i battenti nel 2004.

“Dovevo assolutamente venire, anche se sapevo che il film non è stato girato qui”, ha detto Wendy, una turista di Vancouver. “Il posto è un’esperienza unica, nostalgica e romantica. Devi vederlo una volta nella vita.”

La collega turistica Alexandra, dalla Spagna, ha detto di non aver visto il film ma di essere rimasta “affascinata” dal luogo.

“Nella mia immaginazione, la città di Casablanca è legata al Rick’s Cafe”, ha detto.

– ‘Avremo sempre Parigi’ –

Entrare nel bar chic vicino alla città vecchia di Casablanca è come tornare indietro nel tempo.

I tavoli sono disposti su due livelli, tra colonne di stucco scolpito in stile tradizionale marocchino.

“Non è una replica esatta del caffè nel film”, ha detto il direttore del ristorante e pianista Issam Chabaa. “L’unica cosa che è stata perfettamente riprodotta alla fine è stato il suo spirito.”

L’interno è letto con richiami al film che lo ha ispirato: portacandele in ferro battuto, paralumi con perline, un repertorio jazz e blues dell’epoca e poster del film.

Naturalmente, il ristorante ospita un pianoforte, simile a quello su cui il personaggio di Dooley Wilson, Sam, ha suonato “As Time Goes By”, la sigla della relazione tra Rick e Ilsa.

“Tutto ciò che manca è una ruota della roulette e l’atmosfera fumosa e drammatica dell’epoca”, ha detto il commensale irlandese Tony.

Lui ei suoi compagni hanno detto che non erano appassionati di cinema, ma potevano comunque recitare le battute del film.

“Avremo sempre Parigi”, ha citato uno, riferendosi alla storia d’amore di Blaine e Lund poco prima che la Germania nazista invadesse la Francia nel 1940.

– ‘Ancorati nella leggenda’ –

Blaine recita la battuta duratura a Lund mentre la convince a separarsi da lui, sacrificando la loro storia d’amore per aiutare suo marito, un combattente della resistenza ceca, a sfuggire ai nazisti.

“Casablanca” diede alle forze alleate una spinta propagandistica quando ottennero il controllo del Nord Africa, che divenne un trampolino di lancio da cui liberare l’Europa occidentale.

L’uscita negli Stati Uniti del film avvenne nel gennaio 1943 quando il presidente Roosevelt prese parte alla Conferenza di Casablanca in preparazione di quella spinta.

La storica Meredith Hindley, autrice di un libro su Casablanca in tempo di guerra, ha detto che il film faceva “parte dell’esperienza di guerra americana in un modo che non era mai stato previsto”.

“Diventa solo parte del tessuto culturale americano”, ha detto.

Il film è rimasto una delle opere più amate di Hollywood.

Il batterista americano Najib Salim, che si esibisce al Rick’s Cafe da 15 anni, lo ha descritto come “senza tempo”.

“Sarà sempre ancorato alla leggenda”, ha detto.

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