Manu’s Grab Bag: Cronaca di una morte annunciata

Scrivere la Grab Bag quest’anno è stato molto simile al Giorno della marmotta.

Quante altre volte si può scrivere di una Juventus che è esplosa? Quante altre volte possiamo dire che hanno giocato male e hanno meritato di perdere?

Questa è stata la conferma di qualcosa che tutti sapevamo sarebbe arrivato da circa un mese a questa parte, visto che la Juventus non è riuscita a uscire dalla fase a gironi di Champions League per la prima volta in nove anni. Non solo si sono ritirati martedì sera con una sconfitta per 4-3 contro il Benfica, ma si sono ritirati in modo imbarazzante considerando le aspettative e le risorse di questo club.

Il punteggio finale è stato generoso per una squadra della Juve che è stata battuta, superata e superata da una squadra del Benfica che è semplicemente una squadra migliore in tutti gli aspetti del gioco al di fuori degli stipendi e del riconoscimento del marchio.

(In tutta onestà, il Benfica è una squadra legittimamente grande, e batte quella della Juve [backside] non è un gran test in questo momento, ma sono andati in punta di piedi con il Paris Saint-Germain. Diventeranno la squadra che nessuno vuole ottenere agli ottavi.)

Ora speriamo e aspettiamo che la Juventus non esploda troppo contro i parigini nell’ultima partita della fase a gironi per entrare in Europa League. Questo è lo scenario migliore in questo momento, per un club a cui piace considerarsi la classe dell’Italia e uno dei migliori al mondo, le cose sembrano cupe.

Cuciniamo.

LVP: Leo Bonucci

Abbiamo assegnato il premio LVP a Leo Bonucci letteralmente in ogni singola sconfitta nella fase a gironi di Champions League quest’anno.

(Quattro e oltre!)

Questo non è più tanto per lui. Tutti e la loro madre sanno che l’ex grande italiano non può più resistere alla concorrenza d’élite. È troppo lento per reagire, troppo sbiadito per tenere il passo e troppo incline agli errori per pensare realisticamente di poter essere il leader difensivo di qualsiasi backline che abbia aspirazioni.

Eppure, per qualsiasi motivo, continua a iniziare in partite importanti come se fossimo in un fottuto 2014 e Bonucci fosse ancora un grande difensore. Non è che il nostro armadio sia pieno in posizione, specialmente con Bremer fuori. Federico Gatti… ora capisco perché non hai un sacco di possibilità, ragazzo mio. Ma è difficile per me immaginare che i risultati sarebbero molto peggiori se Daniele Rugani o letteralmente qualsiasi difensore medio prendesse quel posto.

Bonucci è un sintomo di un’organizzazione che si aggrappa disperatamente alle ultime vestigia di successo che aveva ben sette anni fa. Con solo perdite da dimostrare.

Grab Bag MVP Season Leader: Dusan Vlahovic (10 punti)

Dead Club Walking

Mentre la partita di martedì ha confermato il fatto che la Juventus non giocherà gli ottavi di finale della più grande competizione per club del mondo. Tutti lo sapevano già, ma questa era solo la conferma di qualcosa che era ampiamente previsto.

Poi di nuovo, questo era solo nella percezione, sulla carta e nei numeri, la Juventus poteva ancora farcela. Era complicato, al limite dell’impossibile, ma la possibilità c’era ancora. Tutto è iniziato con una vittoria contro il Benfica. Ti aspetteresti che almeno la squadra lo sapesse, almeno per provarci, per orgoglio professionale se non altro.

Quella è stata la parte peggiore della partita di martedì. Non un solo titolare ha giocato in un modo che ti ha fatto credere che loro stessi avessero qualche speranza di ottenere un risultato. Questa non era una squadra che giocava come se avessero i capelli in fiamme, come se stessero giocando per le loro vite europee. La Juventus è uscita triste, docilmente. Con un capitano che era il peggior giocatore in campo e una rosa che non aveva idea di cosa stessero facendo.

Questo club ha già perso partite, succede – come direbbe un certo allenatore “Queste cose succedono nel calcio” – ma questa è la prestazione più triste che ricordo in una partita da fare o morire da un po’ di tempo. Quella, più di ogni altra cosa, potrebbe essere la più grande accusa su dove si trova attualmente la Juventus.

Un momento splendente

Non avevo idea di chi fosse Samuel Illing-Junior una settimana fa e nemmeno voi.

Tuttavia, dopo il suo scintillante debutto in Champions League, sono più che pronto a consacrarlo come il giocatore fondamentale per la Juventus su cui costruire per i prossimi 15 anni.

In un momento che è stato ampiamente considerato come sventolare bandiera bianca, Max Allegri ha portato in campo il già citato Illing-Junior e il compagno giovane Matias Soule per Filip Kostic e – incredibilmente silenzioso nelle partite di Champions League – l’attaccante superstar Dusan Vlahovic, che secondo quanto riferito è arrivato spento per un problema muscolare.

Nessuno si aspettava che questo sostituto fosse il ripugnante che ha portato la Juventus ad avere il suo miglior tratto di calcio nel gioco, ma è esattamente quello che è successo. In una squadra che aveva un disperato bisogno di qualcuno – chiunque – per mostrare il minimo accenno di forza testicolare Bianconeri l’ho trovato in giocatori che non sono abbastanza grandi per bere legalmente negli Stati Uniti.

Né Illing né Soule erano perfetti, entrambi avevano momenti in cui mostrava la loro inesperienza giovanile, ma il bene superava di gran lunga il male.

(In particolare, Illing manca un contrasto come l’ultimo uomo che difende su un calcio d’angolo e Soule che tira una chiara occasione che avrebbe potuto pareggiare la partita negli ultimi minuti.)

Illing sembrava l’unico giocatore della squadra in grado di dribblare contro un avversario e vincere effettivamente quelle battaglie uno contro uno. Non a caso i due gol nel secondo tempo della Juventus sono nati da giocate avviate sui piedi del giovane inglese.

Sebbene l’impatto di Soule non sia stato così grande sulle statistiche di conteggio, è stato anche uno dei giocatori più incisivi e, sebbene non abbia segnato il terzo gol della partita, la sua calma non solo nel tirare la palla ma anche nel dribblare il portiere e finire con l’altro piede era il tipo di azione che si addiceva a un giocatore molto più esperto.

Non tutti i giovani talenti escono, ma non è che la Juventus sia attualmente agli inizi Pallone d’oro candidati sulle ali attualmente. Filip Kostic sta bene, Juan Cuadrado è lavato, Angel di Maria è ferito – e attualmente sta cercando le tariffe del volo sul PJ per tornare in Argentina – e Federico Chiesa ha giocato tutta una partita di riscaldamento contro la primavera.

In una stagione che sembra sempre più condannata, tirare i dadi con due giovani incredibilmente talentuosi si sente per lo meno più divertente di quello che abbiamo attualmente.

Scatto parziale della settimana

SEI PRONTO PER UN CALDO, EMOZIONANTE, CALCIO DEL GIOVEDI’ NOTTE?!

Non è un segreto che sono stato un fervente sostenitore dell’Europa League perché onestamente sono stufo e stanco di avere aspettative per questa squadra. Anche se avessimo ottenuto una vittoria in rimonta contro il Benfica, cosa stavamo facendo realisticamente negli ottavi di finale?

Questa squadra è stata eliminata per tre anni consecutivi negli ottavi di finale di Champions League in modi sempre più deludenti, non sarebbe divertente farcela una volta? Anche se è nel secondo livello della competizione europea?

(Ora, ovviamente, questo presuppone che ce la faremo e il Maccabi Haifa non fa un ribaltamento contro il Benfica o il PSG non segna dieci su di noi, ma sono ottimista.)

Certo, c’è la possibilità che siamo rimbalzati anche in Europa League e giochiamo due partite e ci salutiamo, con il modo in cui sta giocando questa squadra è tutto sul tavolo, ma almeno sarai in grado di ottenere un jersey con una bella toppa su di esso.

Cerco disperatamente di trovare la gioia ovunque possa trovarla quest’anno con la Juventus.

Ci vediamo mercoledì.

(PSA: No Grab Bag per la partita di Lecce perché sarò presente al Gran Premio del Messico di F1. Si consumeranno molte birre e si divertiranno tutti. Brinderò a Sergio Perez, Samuel Illing-Junior e letteralmente nessuno altro relativo allo sport. Saluti.)

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