‘Lo stai facendo puramente per l’esposizione’: perché molti musicisti non possono più permettersi di andare in tournée | Musica

Tha ricevuto una saggezza diretta ai musicisti era semplice: lo streaming significa che non guadagni più dalle registrazioni? Fallo sulla strada! Esci e girati, come facevano i musicisti, poi andrà tutto bene! Questo ha dimostrato di essere un mito. Negli ultimi mesi, un numero crescente di artisti ha annunciato che stanno cancellando i tour o ridimensionando i loro impegni dal vivo perché semplicemente non possono permettersi di suonare.

Gli Animal Collective hanno recentemente messo i kibosh nel loro tour di novembre nel Regno Unito e in Europa. “Dall’inflazione, alla svalutazione della valuta, ai costi di spedizione e trasporto gonfiati… semplicemente non potevamo fare un budget per questo tour che non perdesse soldi anche se tutto andasse per il meglio”, hanno detto ai fan. Santigold ha anche cancellato il suo tour autunnale negli Stati Uniti, dicendo: “Non continuerò a sacrificarmi per un’industria che è diventata insostenibile e disinteressata al benessere degli artisti su cui è costruita”. Will Sheff di Okkervil River ha stimato che avrebbe perso circa $ 20.000 se avesse completato i suoi tour negli Stati Uniti e in Europa. Metronomy ha cancellato un tour negli Stati Uniti, adducendo i costi, mentre all’inizio di quest’anno Little Simz ha detto che non aveva alcun senso finanziario per lei suonare negli Stati Uniti.

Non c’è stata un’ultima goccia che abbia indotto Santigold a ritirare le date dietro il suo nuovo album, Spirituals. “È stato un accumulo di fattori negli ultimi 10 anni”, afferma. L’ascesa dello streaming è stata una questione chiave: un fattore di stress che ha costretto i musicisti a trovare altri modi per fare soldi. “All’improvviso dovevi costantemente fare i social media per continuare a fare marketing, scoprire cosa puoi vendere, ottenere accordi di branding, fare concerti privati”, dice. “È quasi annullabile.”

Poi è arrivata la pandemia, che ha interrotto i concerti e ha aumentato la richiesta di autopromozione da parte degli artisti. Una volta revocate le restrizioni, i musicisti hanno ripreso a girare rabbiosamente. “Tu corri indietro e tutti si precipitano fuori”, dice Santigold. “Quindi ho avuto una svolta che mi ha portato a non realizzare profitti – e forse una perdita – e l’unico incentivo era rimanere sotto gli occhi del pubblico. E questa è la paura più grande per qualsiasi musicista: se non sei costantemente in faccia alla gente non durerai”.

L'ancora al teatro Mayflower, Southampton.  Dice che le commissioni di performance sono state tagliate.
L’ancora al teatro Mayflower, Southampton. Dice che le commissioni di performance sono state tagliate. Fotografia: Harry Herd/Redferns

Per anni è stato evidente che era necessario affrontare lo stress nell’industria della musica dal vivo. Le continue lamentele sui prezzi dei biglietti suggerivano che le finanze non stavano funzionando per nessuno: dai fan che si sentivano sfruttati, soprattutto con l’introduzione di prezzi dinamici, agli artisti che vedevano la spesa per i biglietti riempire le tasche di bagarini e rivenditori. Durante la pandemia, alcuni promotori con cui ho parlato speravano che la pausa nelle esibizioni dal vivo potesse portare a una conversazione sull’abbassamento delle tasse degli artisti. Nessuno sta vincendo.

La situazione ora è ancora più cupa, vista la revoca delle restrizioni e l’attuale crisi economica. Gli artisti britannici stanno affrontando i costi della Brexit nei tour europei, mentre la Gran Bretagna, da sempre la goccia corta del circuito dei tour internazionali, con le sue tariffe basse e il mediocre supporto degli artisti, è meno attraente che mai per gli artisti in visita. Il pubblico sente il problema e il costo dei servizi pubblici e delle infrastrutture dei tour è aumentato.

“La fornitura è molto più limitata perché così tante persone hanno cessato l’attività durante la pandemia”, afferma Sumit Bothra, amministratore delegato di ATC Management, Europa, che ha PJ Harvey e Katie Melua nel suo elenco. “Inoltre, molti locali hanno chiuso e molti promotori hanno cessato l’attività, quindi c’è un aumento della domanda lì. Un tour di 20 date potrebbe ora essere un tour di 10 date. E hai bisogno di una troupe di talento per mettere insieme uno spettacolo, e molte troupe hanno lasciato l’attività durante la pandemia”. (È impossibile sopravvalutare la profondità degli effetti della pandemia: all’inizio di quest’anno, il capo di un’azienda di produzione di spettacoli in un’arena mi ha detto che c’era un vero problema nel trovare i bulloni delle dimensioni corrette per costruire un palcoscenico.)

Il collo di bottiglia degli artisti che tornano sulla strada ha anche reso difficile organizzare i tour in modo sensato, un modo fondamentale per mantenere un tour fattibile. Non si tratta solo della geografia che ha senso – guidare da Londra a Glasgow passando per Manchester piuttosto che Southampton – ma garantire che i giorni liberi siano minimi poiché la troupe deve ancora essere pagata e gli artisti hanno ancora bisogno di diem. Con i locali al completo, ora è molto più difficile, afferma Mike Malak, un agente della Wasserman Music, che prenota Billie Eilish, Kelis e Pusha T, tra gli altri. “Se stai cercando di organizzare un tour in Europa, se non pianifichi con un anno di anticipo, non puoi ottenere il bel percorso che desideri. Molti artisti ora stanno accettando che potrebbero dover andare un paio di giorni liberi o percorrere distanze più lunghe tra gli spettacoli, il che potrebbe significare due conducenti, un altro costo”.

I compensi degli artisti, nel frattempo, sono rimasti gli stessi, o peggio. Catherine Anne Davies, che è in tournée e registra come Anchoress, afferma di aver ricevuto offerte che erano la metà del livello pre-pandemia, nonostante il plauso per il suo album del 2021 The Art of Losing. “Quando ho fatto il tour del mio primo album, ogni spettacolo ha fatto una perdita”, dice, “ma stai costruendo qualcosa e pensi che l’anno prossimo potremmo fare di meglio. Non stiamo nemmeno partendo da zero ora, però. Partiamo da meno 20″. Forse potrebbe farcela lavorando di più sul suo tavolo di merchandising, dice, ma poi si espone a un rischio maggiore di contrarre il Covid, il che significherebbe cancellare più spettacoli, senza alcuna assicurazione per compensare il deficit.

Animal Collective al festival Pitchfork di Chicago, 2021. Il loro prossimo tour nel Regno Unito e in Europa è stato bocciato.
Animal Collective al festival Pitchfork di Chicago, 2021. Il loro prossimo tour nel Regno Unito e in Europa è stato bocciato. Fotografia: Annie Lesser/SPACE/REX/Shutterstock

E il Covid rimane una minaccia sempre presente. Può far deragliare una svolta in un batter d’occhio e non riguarda solo l’artista. “Le cancellazioni con breve preavviso lasciano spesso i locali di musica di base a farsi carico dell’intero costo di un evento senza entrate e senza compenso”, afferma Mark Davyd di Music Venue Trust, un gruppo di campagna per i locali di base. “Il modello finanziario di base della presentazione di spettacoli su piccola scala significa semplicemente che non è possibile per la sede di assorbire questi costi. Qualcosa deve cedere e temiamo che la diretta conseguenza sia la chiusura dei locali”.

Ma anche i locali, al di là della base, devono fare la loro parte. Bothra riferisce che alcuni locali di prestigio hanno aumentato in modo massiccio i canoni di locazione dalla pandemia, mentre molti degli intervistati si sono lamentati dei nuovi addebiti imposti dai locali: per i tavoli di merchandising, i supporti per microfono e la registrazione video degli spettacoli. Lo scorso fine settimana, il duo indie di Lancaster, i Lovely Eggs, è diventato virale dopo aver denunciato l’O2 Apollo di Manchester per aver preso una riduzione del 30% delle commissioni di merchandising, che è standard nelle sedi dell’O2; All’inizio di quest’anno, Dry Cleaning si è ribellata alla politica aprendo il proprio negozio di merchandising pop-up fuori dall’O2 Forum Kentish Town.

Davies ha finito per ricevere una sovvenzione da Help Musicians per aiutarla a mettersi in viaggio dopo che l’ente di beneficenza ha lanciato un fondo di £ 250.000 per aiutare gli artisti in tournée. “È già stato sottoscritto in eccesso ed è andato a oltre £ 300.000”, afferma James Ainscough, amministratore delegato dell’organizzazione. Dice che la loro ricerca mostra che andare in tournée dentro e fuori l’UE è diventata la più grande preoccupazione dei musicisti britannici, con i costi amministrativi e finanziari derivanti dalla Brexit che hanno aumentato il carico finanziario ed emotivo. Sottolinea che i tour più lontani non sono solo una questione di soldi: “C’è un circuito in giro per l’Europa in cui costruisci una base di fan e diffondi la voce, e se non sei in grado di farlo, non puoi costruire una carriera sostenibile a lungo termine. Il risultato sarà che molti musicisti si arrenderanno e molta musica straordinaria non verrà mai ascoltata”.

Anche così, dice Katy J Pearson, che ha recentemente completato un tour tutto esaurito nel Regno Unito: “Sai che sei in tour solo per l’esposizione”.

Molti nel settore sospettano che questa crisi stia colpendo più duramente gli artisti di livello medio, quelli che suonano nei grandi club e nei piccoli teatri, o che potrebbero trovarsi in una fase successiva della loro carriera. Ma David Martin, amministratore delegato del gruppo commerciale di artisti Featured Artists Coalition, afferma che non è tutta la storia. “Alcuni dei più grandi artisti stanno lottando per far funzionare gli spettacoli per loro e sostengono molte carriere nel settore. Anche l’idea che il 5-10% più ricco degli artisti stia bene è minacciata”. Martin suggerisce che vedremo davvero gli effetti di ciò che sta accadendo ora tra cinque o sette anni, quando artisti che avrebbero dovuto emergere ora si aspetterebbero di lasciare il segno.

Una soluzione, suggerisce Martin, è la fine dell’IVA sulla vendita dei biglietti, che riporterebbe i soldi direttamente nell’ecosistema live. Altri parlano di reindirizzare le numerose e variegate “commissioni di servizio” sui biglietti dal venditore all’artista.

Per Santigold, ciò che sta accadendo nella musica rispecchia ciò che sta accadendo nella società: le grandi aziende stanno spogliando la musica del suo valore finanziario e lasciando i creatori impoveriti, e hanno convinto i fan della musica a colludere in questo. Si chiede cosa accadrà quando i bambini che si sono abituati allo streaming gratuito sull’account di famiglia cresceranno: passeranno agli account a pagamento?

Qualunque sia la risposta, nessuno pensa che possiamo andare avanti così. “Devono esserci cambiamenti sistemici e strutturali”, afferma Santigold. “Ma penso anche che tu debba cambiare l’idea che l’arte dovrebbe essere libera. Qualcuno deve dire: ‘Apprezziamo l’arte’”.

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