Liz Kingsman: ‘Chi è questa donna che sente di poter salire sul palco e far ridere la gente?’ | commedia

WCosa significa catturare lo zeitgeist? Liz Kingsman non ne è sicura, ma qualunque cosa sia, l’ha colto nel suo titolo efficiente Uno spettacolo di donne, che arriva nel West End il mese prossimo dopo il tutto esaurito al teatro Soho, che le è valso il premio rivoluzionario South Bank Sky Arts, e ai margini di Edimburgo. È stato salutato come un perfetto abbattimento della commedia della “donna disordinata”. Sacco di pulcidi Phoebe Waller-Bridge e altri. Ma il suo lignaggio risale a molto prima. “Quando la conversazione sul mio spettacolo si è concentrata su questo particolare lavoro che la gente pensava stessi inviando, ho pensato, no, questa roba va avanti da molto più tempo”, dice.

Non da ultimo fino a Il diario di Bridget Jonesla versione cinematografica che ha visto a scuola in Australia, “perché è Orgoglio e pregiudizioallo stesso modo che all’oscuro è una versione moderna di Emma. È un aggiornamento divertente. E ‘Dai cazzo, Bridget’ è qualcosa che dico ancora regolarmente per motivarmi a fare qualsiasi cosa, come quando sei seduto sul divano con il tuo cane, e non ti sei alzato e hai fatto il tuo lavoro.

Ma è strano guardarlo ora, Kingsman aggiunge, “perché ci sono alcune grandi interpretazioni ma anche alcune cose che risalgono davvero, come il modo in cui guardiamo i corpi delle donne. Bridget non è grande, anche se Renée Zellweger è ingrassata per il ruolo, eppure è trattata come se fosse enorme. Ma ci sono un sacco di film che mi piace guardare e che mi fanno impazzire per la frustrazione, ad esempio perché non ci sono donne in essi, ma devo provare a togliermelo dal cervello perché mi piaceva. questo.”

Quando ci incontriamo per il tè, dietro l’angolo del teatro Ambassadors, dove andrà in scena lo spettacolo, ammetto di essere nervoso, perché la commedia di Uno spettacolo di donne è così interamente meta, e allo stesso tempo una tale spietata abbattimento di una donna fin troppo traballante, che sono preoccupato che in qualche modo verrò risucchiato nella macchina degli scherzi. “Non ti è permesso essere nervoso”, dice, con finta indignazione. “Ma sì, so cosa intendi. Ed è impossibile affrontare questi scenari. Ne ho avuto di recente con qualcuno che faceva battute, ma erano battute strane. E io ero tipo, come dovrei persino sistemare la mia faccia in questo momento?

One Woman Show di Liz Kingsman al teatro Soho.
One Woman Show di Liz Kingsman al teatro Soho. Fotografia: David Monteith-Hodge

Uno dei temi dello spettacolo è l’ambizione, “le cose che fai per perseguire i tuoi obiettivi”, spiega Kingsman. O come dice il suo personaggio, “Nessuno ti prepara per essere un adulto. Sto precipitando verso la fine dei miei 20 anni e non ho ancora capito la mia merda. Non sa che tipo di sesso dovrebbe fare, come far quadrare una vita notturna con un lavoro diurno, o se va bene parlare male di donne che hanno più successo di lei, come il suo capo esasperante e troppo empatico.

Il meta-filamento – di un attore che fa un piccolo spettacolo per una donna perché non ci sono abbastanza parti per le donne nel teatro tradizionale – ha ricevuto una svolta in più dal suo trasferimento nel West End e poi alla Sydney Opera House. “L’idea di questo spettacolo in realtà cresce e va in questi luoghi più grandi – beh, ha più senso?” È stata impegnata a rielaborarlo per adattarlo: non sarà più, dice, “sarà solo diventato più denso e sciocco.

“Sto ricevendo eccitabili note vocali sul mio telefono in questo momento dal lighting designer che mi dice quanti pixel hanno le nuove luci, e tutto quello a cui riesco a pensare è, beh, quante altre barzellette significa che devo scrivere ?” In realtà, ammette, “mi stai cogliendo in uno stato d’animo particolarmente allegro, perché sono appena tornata dalle prove con un sound designer. Abbiamo svolto un lavoro creativo stamattina e ora sono un po’ su di giri”.


SChi è Liz Kingsman e come è arrivata così all’improvviso sull’orlo della celebrità del West End? “Non lo so”, dice, “mi sembra così in contrasto con le cose che trovo nutrienti, che sono il tempo da sola, il pensiero e la lettura, e tutte queste cose che mi fanno sembrare incredibilmente introversa. Non so chi sia questa donna che pensa di poter salire sul palco e far ridere la gente, quindi ho cercato di capire da dove viene, solo da un punto di vista psicologico”.

La risposta prosaica è che è uscita da un’infanzia a Sydney in cui Kingsman guardava spettacoli comici a tarda notte in TV con sua madre britannica. “Sono cresciuto con una dieta di pura commedia della BBC. Mia madre ha avuto una pessima influenza su di me in termini di abitudini televisive. Andavamo in biblioteca e noleggiavamo i DVD e poi li guardavamo senza sosta fino alle 2 del mattino in una notte di scuola. Kingsman sapeva tutto Colpisci il pony, Grande treno e Il potente Boosh ma niente sulla commedia americana. “Quando I Simpson arriva, vado ancora molto tranquillo, perché è come non aver visto Il Padrino o qualcosa.”

Entrambi i suoi genitori sono grafici e lei è la loro unica figlia. Sono sconcertati quanto lei dalla svolta che ha preso la sua vita, dice. Voleva fare fisica a scuola, pensando che l’avrebbe aiutata a diventare una regista, ma l’ha abbandonata a causa di uno scontro di orari con il dramma. “Insistono sul fatto che hanno sempre saputo che sarei diventato uno scrittore, perché ho scritto molto da bambino. La palla curva per loro era il lato dell’esecutore. E continuo a non pensare che possano unire i puntini, ma nemmeno io, perché sono molto riservato. Davvero non voglio mai essere divertente come me stesso. Non vorrei mai diventare un presentatore o partecipare a un panel show.

Dopo la scuola, Kingsman si è trasferita nel Regno Unito per una laurea in letteratura inglese alla Durham University, dove ha incontrato il primo di una serie di gruppi di amicizia, tra cui Stevie Martin e Tessa Coates (famosi per il podcast Nobody Panic) con i quali ha collaborato come il trio di sketch cult di YouTube Massive Dad.

Ha continuato a vivere nel nord di Londra come parte di una casa condivisa da otto persone di una casa con quattro camere da letto. “Una persona viveva davvero su un materasso nella dispensa. Quel gruppo è davvero bravo ad andare in vacanza, quindi guardo la mia agenda e dico: ‘Oh, quest’estate andrò in Toscana. Chi lo sapeva?'”

Fa anche parte di un gruppo WhatsApp di soli uomini che va in gita Imax per vedere spettacoli spaziali: “Tutto ciò che è grande e spaziale, Christopher Nolan-esque è un’esperienza Imax”. Infine, e soprattutto per la vita di Uno spettacolo di donne, c’è il gruppo di improvvisazione di sole donne che organizza serate comiche settimanali in un teatro marginale, il De Beauvoir Arms. Hanno formato un gruppo chiamato Sorry, che avrebbe dovuto fornire metà del conto quando ha provato per la prima volta Uno spettacolo di donne al festival Vault nel 2020. “L’idea era che avrei fatto mezz’ora di questa cosa che avevo scritto, poi sarebbero venuti a salvare la notte.” Ma il suo materiale è cresciuto fino a un’ora, quindi hanno dovuto inserire un intervallo e prolungare la serata.

Fotografia del Perù. Capelli e trucco di Celine Nonon.
Fotografia del Perù. Capelli e trucco di Celine Nonon.

L’ultima serata di anteprima è stata pochi giorni prima del primo lockdown. “Poi ci siamo seduti nello show per un anno e mezzo mentre passavo ogni minuto di veglia a giocare con il mio cucciolo.” È un cockapoo di nome Emmett, dal nome di Emmett Brown di Ritorno al futuro. Si sono trasferiti nel Dorset, dopo che lei ha fatto una ricerca immobiliare sul sito web di un’agenzia immobiliare: giardino, due camere da letto, cane, ovunque in Gran Bretagna.

A differenza di una location della serie comica del 2019 Giù da Londra, in cui Kingsman e Graham Dickson recitavano nei panni di una strana coppia che cerca di sistemare la loro relazione con i giorni lontani, la sua casa non è vicino al mare. Ma è abbastanza vicino a Londra e al suo terminal dell’Eurostar da permetterle di continuare la sua altra vita da astro nascente della commedia televisiva francese. Attualmente sta lavorando a due spettacoli francesi: una terza serie di Parliament, ambientata e girata nel parlamento europeo e trasmessa in Germania e Francia (interpreta un’assistente parlamentare inglese), e la prima serie di Icon of French Cinema, su una Hollywood francese stella di ritorno a Parigi. “Quindi sono tra Parigi, Strasburgo e Londra, il che non è così affascinante come sembra: è solo un sacco di cibo Eurostar.”

Le dà anche il tempo di scrivere. Non è veloce, come ha appreso quando è stata brevemente assunta per uno spettacolo comico quotidiano basato sulle notizie durante una visita per vedere suo padre in Australia. “È stato così soddisfacente scoprire che non voglio mai essere in quel tipo di ambiente in cui devi scrivere una battuta sotto pressione”, dice. Ma sa di avere una storia da raccontare. Come dice il suo personaggio nella commedia: “le donne possono essere imperfette e caotiche, possono provare disgusto di sé e gelosia, e possono essere altezzose o narcisiste o rozze e violente. Più mostriamo queste qualità, più diventiamo forti. Abbiamo bisogno di più sulla storia delle donne”.

  • Uno spettacolo di donne è all’Ambassadors Theatre, London WC2, dal 14 dicembre al 21 gennaio

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