Lewandowski negato dal rigore parato dal messicano Ochoa nel pareggio della Polonia | Coppa del Mondo 2022

Sulla base di questa schiacciante prova, l’Arabia Saudita deve sentirsi tranquillamente fiduciosa riguardo alle proprie possibilità di vincere un Gruppo C ora del tutto intrigante e confuso con le aspettative. Messico e Polonia sono arrivate in questa arena futuristica sul bordo del Mar Arabico dopo che l’Argentina era stata battuta dal sauditi. La Polonia, in particolare, ha giocato gran parte della partita come se fosse ancora sotto shock.

Sebbene il Messico fosse in gran parte la squadra migliore, ha faticato a evocare aperture chiare. In effetti, hanno dovuto ringraziare quella che è destinata a essere ricordata come una delle grandi parate in Coppa del Mondo del loro portiere 37enne, Guillermo Ochoa, per aver guadagnato loro un punto quando ha parato il rigore nel secondo tempo di Robert Lewandowski.

Ingannando il capitano della Polonia grazie a un magnifico morto prima di respingere un pallone diretto basso verso l’angolino basso, Ochoa ha regalato al Messico un meritato punto. Ha lasciato il capocannoniere con un’aria mortificata. Il talismano della Polonia deve ancora segnare in una finale di Coppa del Mondo e le possibilità della squadra di passare alla fase a eliminazione diretta per la prima volta in 36 anni sono notevolmente diminuite dopo una serata difficile su un campo costruito utilizzando un colorato arazzo di 974 container ad incastro. Forse non a caso, quel trio di numeri forma il prefisso internazionale del Qatar.

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Dall’esterno una struttura situata nell’area portuale di Doha e programmata per essere riutilizzata per l’uso comunitario è un pezzo di architettura spigoloso e accattivante e al suo interno era estremamente suggestivo. Il Messico è a 9.000 miglia dal Qatar ma 974 era un mare di verde con la maggior parte del rumore generato dai loro fan. La Polonia deve aver sentito di giocare in trasferta.

Gerardo Martino, allenatore argentino, ha affermato di essere il “nemico pubblico n. 1” nel suo paese di adozione dopo alcuni risultati leggermente incerti negli ultimi tempi, ma il Messico ha preso gran parte del gioco agli avversari. Con la Polonia estremamente alta, le possibilità erano rare.

Uno decente non è arrivato praticamente fino alla mezz’ora, quando Héctor Herrera ha incrociato e Alexis Vega ha superato Matty Cash dell’Aston Villa – che, nonostante sia nato a Slough, ha un nonno polacco – sul secondo palo. Da circa sei metri Vega, forte candidato uomo partita, sente il suo colpo di testa rimbalzare largo.

Con l’esterno del Napoli Hirving Lozano che spiazza Bartosz Bereszynski, Czeslaw Michniewicz, allenatore della Polonia, ha avuto molto su cui riflettere e deve essere stato sollevato nel vedere il suo portiere, Wojciech Szczesny, respingere Jesús Gallardo.

Altrettanto preoccupante era il ruolo periferico di Lewandowski. Ha completato un numero insolitamente basso di passaggi e nel primo tempo ha toccato una volta la palla all’interno dell’area del Messico.

Il suo margine di manovra si è rivelato fortemente limitato mentre lui e la sua squadra hanno lottato per evocare occasioni, figuriamoci per indirizzarle verso il bersaglio.

Non ha aiutato la sua causa che i suoi compagni di squadra si siano ritirati così profondamente, privandolo del servizio di cui ha bisogno per cospargere la sua consueta magia sui procedimenti. Se la Polonia si fosse sentita abbastanza coraggiosa da premere un po’ più in alto sul campo, forse sarebbe stato diverso.

Il messicano Héctor Moreno abbatte Robert Lewandowski per concedere un rigore
Il messicano Héctor Moreno abbatte Robert Lewandowski per concedere un rigore. Fotografia: Claudio Villa/Getty Images

Mentre Lewandowski non è riuscito a impressionare, anche Henry Martín, attaccante centrale del Messico, ha esercitato un’influenza limitata – anche se ha visto un pericoloso colpo di testa nel secondo tempo ben parato da Szczesny – con la principale minaccia messicana lanciata sulle fasce.

La mancanza di impatto di Martín ha rischiato di costargli caro quando, all’inizio del secondo tempo, Héctor Moreno ha tirato la maglia di Lewandowski durante una rissa in area e, dopo una revisione del VAR, ha concesso un rigore e ha incassato un cartellino giallo.

L’attaccante ha messo la palla sul posto e ha fatto un paio di respiri profondi. La sua rincorsa è sembrata un po’ nervosa ma, anche se il tiro non è stato dei migliori, ha comunque mirato, con precisione, all’angolino basso, fuori dalla portata della maggior parte dei portieri.

Con notevole gioia della folla, Ochoa si è dimostrato all’altezza della sfida. Dopo aver ingannato Lewandowski fingendo di tuffarsi a destra, cambia acrobaticamente rotta a mezz’aria e, lanciandosi a sinistra, il portiere riesce ad allungare una mano per allontanare il pallone.

“Ci ho lavorato [the feint] per un mese con l’allenatore dei portieri”, ha detto.

“Robert è molto emotivo nello spogliatoio”, ha detto Michniewicz. Ha bisogno di tempo per digerire quello che è successo ma noi lo aiuteremo e sono sicuro che ci aiuterà contro l’Argentina e la clamorosa Arabia Saudita”.

E pensare che Ochoa, reduce da cinque Mondiali, fu bocciato dal Fulham 12 anni fa dopo un processo quando era in carica Roy Hodgson.

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